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Les funérailles de la reine Elizabeth d'York, la première reine Tudor d'Angleterre

Les funérailles de la reine Elizabeth d'York, la première reine Tudor d'Angleterre

Par Susan Abernethy

Élisabeth d'York, Reine du roi Henri VII d'Angleterre, mourut dans la Tour de Londres le 11 février 1503. La mort fut un choc pour son mari, ses enfants et la nation. En raison de comptes détaillés, probablement composés par un héraut, nous avons une narration des funérailles ainsi que des comptes financiers. Le roi a ordonné à deux membres du conseil d'organiser les funérailles; son trésorier, le comte de Surrey et le contrôleur de sa maison, sir Richard Guildford. Les citoyens de Londres ont également apporté une contribution substantielle.

À sa mort, les cloches de Cathédra Saint-PaulJ'ai sonné et bientôt toutes les autres églises ont sonné. Le corps d'Elizabeth a été lavé et habillé de ses robes de succession et étendu sur son lit. Ses enfants ont été amenés à dire au revoir et à lui rendre hommage.

Le même jour, son corps a été embaumé par le sergent de la Chandlerie. Il reçut de nombreuses étoffes de céramique, des gommes, des baumes, des épices, du vin doux et de nombreuses kilos de cire. Son corps a été lavé avec du vin et de l'eau de rose et frotté avec du baume et des épices parfumées. Ensuite, le corps a été enveloppé dans l'étoffe de céramique qui avait été décomposé en bandes et trempé dans de la cire fondue. Le plombier du roi a ensuite enfermé le corps dans du plomb et l’a marqué d’une épitaphe en plomb avec son nom et qui elle était. L'étui de plomb était enfermé dans un cercueil en bois de houx et le cercueil était recouvert de velours noir avec une croix de damas blanc.

Le cercueil a été porté par des personnes du plus haut rang avec un baldaquin tenu par quatre chevaliers lorsqu'il a été transporté à la chapelle Saint-Pierre ad Vincula dans les limites de la tour le 12 février. Après le cercueil se trouvaient Lady Elizabeth Stafford, première dame de la chambre, les dames et les demoiselles d’honneur puis tout le reste de la maison de la reine, marchant côte à côte. La chapelle était éclairée par cinq cents grandes bougies, les fenêtres étant tapissées de crêpe noir et les murs tendus de damas noir.

Le cercueil était placé sur une civière devant l'autel. La sœur d’Elizabeth, Katherine, comtesse de Devon, est arrivée et a pris place à la tête du corps d’Elizabeth où elle est restée pendant la célébration de la messe et les offrandes. Elle a ensuite pris sa retraite. Le cercueil est resté en état tandis que six dames veillaient en permanence. Katherine a assisté à la majeure partie de cette veillée en tant que principale pleureuse de la reine. Des messes ont été dites pendant trois jours consécutifs. La nuit, la prière du Seigneur était récitée pour l’âme de la reine. Le cercueil est resté dans la chapelle jusqu'au jour de la procession funéraire qui était le 22 février.

Ce jour-là, la messe a été dite à Saint-Pierre ad Vincula. A midi, le cercueil fut mis sur une voiture garnie de coussins de velours noir et de drap bleu d'or. Placée sur le cercueil était une effigie réaliste vêtue des robes de la succession d'une reine avec une couronne sur la tête. Ses cheveux coulaient sur ses épaules et elle tenait un sceptre dans sa main droite. Ses doigts avaient de l'or et des pierres précieuses dessus. La procession pour les funérailles a emprunté le même itinéraire jusqu'à l'abbaye de Westminster que celui pris pour son couronnement parce qu'Elizabeth est morte dans la tour, où les reines sont restées la nuit avant leur couronnement. De nombreux roturiers bordaient les rues pour assister au cortège.

La procession était conduite par deux cents pauvres gens portant des torches qui avaient été vêtus de drap noir de la grande garde-robe du roi lui-même. Derrière eux, de nombreux membres de la famille, des clercs, le maire de Londres puis le cercueil de la reine. La voiture était tirée par six chevaux emprisonnés dans du velours noir. À côté du cercueil, de nombreux chevaliers portaient des bannières représentant les armes royales, les saints royaux (Édouard et Edmund), la Vierge Marie, d'autres saints et les parents de la reine. Des centaines d'écussons avaient été fabriqués avec les armes du roi et de la reine et ceux-ci étaient probablement accrochés autour du cercueil et faisaient partie de la procession alors qu'elle traversait les rues éclairées aux flambeaux.

Derrière la voiture de la reine se trouvaient huit palfreys sellés de velours noir portant des dames d'honneur chevauchant en file indienne. Chaque cheval était conduit par un homme en robe noire. Parmi ces dames se trouvaient les quatre sœurs de la reine. Il y avait d'autres femmes nobles dans des voitures suivies par des représentants de la ville de Londres et des ménages royaux.

De nombreuses guildes ont fourni des vêtements de deuil à leurs membres. Certains de leurs représentants vêtus de blanc et se tenaient debout tenant des torches devant le monument à la prédécesseur d'Elizabeth Eleanor de Castille (première épouse du roi Édouard Ier) à Charing Cross au passage de la procession. La maire de Londres s'est arrangée pour que trente-sept vierges, une pour chaque année de la vie d'Elizabeth, tiennent des cierges enflammés et se tiennent à Cheapside en l'honneur de la reine. Ces femmes portaient du lin blanc et avaient des couronnes sur la tête aux couleurs de la livrée royale Tudor.

Les églises paroissiales le long de la route ont fourni des torches et leurs chœurs se tenaient dehors, chantant des hymnes. Toutes les églises de la ville étaient drapées de noir. Au fur et à mesure que le cortège passait devant chaque église, un curé s'avançait et encensait le cercueil et les cloches sonnaient. Il y avait une délégation de funérailles étrangères, comprenant des Français, des Espagnols, des Vénitiens et des Portugais et d’autres qui portaient des torches décorées des armes de leur pays. Leur présence signifiait l'acceptation européenne de la dynastie Tudor. Le long de la route, il y avait cinq mille torches portées par des citoyens portant des blouses de laine blanches et des cagoules. Le cortège s’est rendu au cimetière St. Margaret à Westminster, où il a été accueilli par huit évêques.

Le cercueil et l'effigie ont été placés sur un corbillard qui était accroché avec un tissu noir d'or et orné de sa devise «humble et respectueux» en or. Quatre bannières blanches étaient drapées sur les coins du cercueil, supposément pour signifier qu'elle était morte en couches. Il y avait d'autres emblèmes de la reine Tudor affichés tels que des roses d'or, des herse, des fleurs de lys et ses armoiries entrelacées avec les couronnes du roi.

Le cercueil sur le corbillard a passé la nuit dans l'abbaye entouré de porteurs de flambeaux et d'autres observateurs, principalement des dames et des gentilles femmes. Alors que le cercueil était en état dans l’abbaye la nuit précédant l’enterrement, la sœur d’Elizabeth, Katherine, ainsi que son neveu le marquis de Dorset et le comte de Derby ont présidé un souper de poisson dans la chambre de la reine à Westminster. Pendant le souper, dans l'abbaye, chevaliers, dames, écuyers et hérauts veillaient sur le corps toute la nuit tandis que plus de mille bougies brûlaient.

Le dernier jour des funérailles, des bougies flambaient autour du cercueil et deux cent soixante-treize cierges ornés d'écussons brûlés au-dessus de tissus noirs suspendus au toit. Il y a eu deux messes et l'évêque de Lincoln a officié la messe finale de requiem. Les femmes ont été les premières à donner leurs offrandes et elles ont été dirigées par Katherine en tant que principale pleureuse. Après les offrandes, les femmes ont présenté des morceaux de tissu d'or bleu et vert qui étaient posés sur l'effigie. L'évêque de Rochester a prononcé un sermon. Après le sermon, les palls ont été enlevés et les dames sont sorties après avoir enterré symboliquement la reine avec leurs palls. Les prélats et la chapelle du roi ont été laissés pour effectuer l'inhumation proprement dite.

L'effigie a été retirée du cercueil. L'évêque de Londres a sanctifié la tombe avant que le cercueil ne soit abaissé. Le chambellan et les messieurs d’Elizabeth ont brisé en larmes leurs états-majors et les ont jetés dans la tombe. Parce que la construction de la tombe Tudor dans la chapelle de la Dame venait à peine de commencer, Elizabeth a été enterrée dans une voûte spécialement conçue pour elle au croisement de l'abbaye, entre le maître-autel et le chœur. Elle serait de nouveau inhumée dans le magnifique nouveau tombeau après la mort du roi Henri en 1509.

Henry avait été généreux dans ses dépenses pour les funérailles d’Elizabeth. En avril 1502, lorsque son fils aîné Arthur est mort, Henry a payé 600 £ pour l'enterrer. Pour la cérémonie d’Elizabeth, il avait dépensé 3000 £. En équivalent d’aujourd’hui, cela s’élève à 1 381 000 £. De toute évidence, ces funérailles avaient plus d'importance pour la dynastie Tudor que pour Arthur. La conception et l'exécution de la procession étaient censées être dramatiques, spectaculaires et mémorables pour la maison royale, la noblesse, les citoyens de Londres et tous ceux qui en ont été témoins. L'ensemble de la cérémonie a été l'occasion d'avoir une grande exposition publique pour dénoter la richesse, le prestige et la substance de la dynastie Tudor et pour permettre au public de participer et de pleurer pour leur reine. Le nombre de citoyens qui ont semblé assister au passage de son cercueil était un hommage au rôle et au statut d'Elizabeth en tant que reine, indiquant également leur amour pour elle.

Lectures complémentaires:
«Elizabeth of York: A Tudor Queen and Her World» par Alison Weir,
«Blood Sisters: Les femmes derrière la guerre des roses» de Sarah Gristwood,
«Les dernières reines médiévales» de J.L. Laynesmith

Susan Abernethy est l'auteur deLe rédacteur d'histoire indépendant et un contributeur àSaints, sœurs et salopes. Vous pouvez suivre les deux sites sur Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) et (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2


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