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La création d'un roi missionnaire: les récits médiévaux d'Olaf Tryggvason et la conversion de la Norvège

La création d'un roi missionnaire: les récits médiévaux d'Olaf Tryggvason et la conversion de la Norvège


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La création d'un roi missionnaire: les récits médiévaux d'Olaf Tryggvason et la conversion de la Norvège

Par Sverre Bagge

Le Journal of English and Germanic Philology, Vol. 105: 4 (2006)

Introduction: L'article suivant examine les récits les plus anciens de la conversion de la Norvège, depuis les œuvres latines de la fin du XIIe siècle jusqu'à Heimskringla de Snorri Sturluson vers 1230. Son objectif n'est pas d'obtenir des informations sur ce qui s'est réellement passé lors de la conversion de la Norvège, mais pour se faire une idée de la façon dont la tradition s'est développée, quels changements ont été introduits dans la compréhension de la conversion pendant la période couverte par les œuvres existantes, et enfin ce qui a caractérisé la tradition norvégo-islandaise dans son ensemble.

Les textes montrent des variations considérables dans les détails mais racontent essentiellement la même histoire, qui se déroule approximativement comme suit: La première tentative de christianisation a été faite par le roi Hakon Haraldsson godi (vers 935-60), qui a été élevé à la cour d'Angleterre et avait devenir chrétien là-bas. Cette tentative a été un échec. La plupart des successeurs de Hakon étaient chrétiens mais n’ont guère fait la promotion de la nouvelle religion. Le mérite principal de la christianisation de la Norvège revient aux rois Olaf Tryggvason (995-1000) et St. Olaf Haraldsson (1015-30). Le premier aurait christianisé les régions côtières et l’Islande, tandis que le second a converti l’intérieur et organisé l’Église, et a en outre re-christianisé les régions où le peuple s’était détourné du christianisme après la mort d’Olaf Tryggvason. Bien qu'Olaf Haraldsson fût le grand saint national à l'époque où ces œuvres furent composées, la figure principale de l'historiographie de la conversion est son prédécesseur Olaf Tryggvason. Pour cette raison ainsi qu’en raison des problèmes de rapport entre les textes qui le concernent, la vie d’Olaf et son activité missionnaire seront également le sujet principal ici.

La première étape des récits existants de la mission est représentée par trois textes norvégiens de la fin du XIIe siècle, à savoir, Historia de antiquitate regum Norwagiensium de Theodoricus Monachus (vers 1180) et l'anonymat Historia Norwegie (seconde moitié du XIIe siècle), tous deux en latin, et Agrip (vers 1190) en vieux norrois. Du point de vue narratif, ces œuvres ne contiennent pas beaucoup plus que le minimum évoqué ci-dessus. Théodoricus ne mentionne même pas les tentatives de Hakon godi d'introduire le christianisme, alors que Historia Nortoegie bref conclut qu'il était un apostat qui préférait le royaume terrestre au royaume céleste. Les deux œuvres latines, cependant, se distinguent à d'autres égards et mutuellement différents. Historia Norivegie, peut-être le plus âgé des deux, souligne l’importance de la conversion en développant la biographie missionnaire, rendant l’histoire de la conversion de la Norvège presque identique à la manière dont Olaf Tryggvason reçoit la vocation de Dieu d’agir comme missionnaire. L’ouvrage contient également une longue histoire sur la persécution d’Olaf dans son enfance, probablement calquée sur les histoires bibliques de Moïse et du Christ.


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