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Basileos Anglorum: une étude de la vie et du règne du roi Athelstan d'Angleterre, 924-939

Basileos Anglorum: une étude de la vie et du règne du roi Athelstan d'Angleterre, 924-939

Basileos Anglorum: une étude de la vie et du règne du roi Athelstan d'Angleterre, 924-939

Par Philip Nathaniel Cronenwett

Thèse de doctorat, Université du Massachusetts à Amherst, 1974

Résumé: Le règne d'Athelstan d'Angleterre est d'une importance centrale pour l'histoire anglo-saxonne et a une signification inattendue pour l'histoire continentale contemporaine. S'appuyant sur les fondations posées par ses prédécesseurs Alfred et Edward, Athelstan revendiqua la suzeraineté sur toute la Grande-Bretagne, et ses efforts pour établir l'autorité sur des peuples disparates et sécuriser les frontières de son royaume aboutirent à un aboutissement triomphant dans la bataille de Brunanburh. Mercie a été soudée au Royaume, les Gallois ont rendu hommage, les Danois ont été absorbés et les Écossais ont été forcés d'accepter la suzeraineté de l'Angleterre. Sur plusieurs États plus petits, Athelstan a façonné l'Angleterre. Dans la diplomatie européenne, il était une figure de grande puissance et de prestige. Grâce à des alliances matrimoniales et à un réseau commercial qui s'étendait de la Norvège à l'Italie, Athelstan fit de l'Angleterre une puissance européenne, ce qu'aucun roi précédent n'avait fait, et ses réalisations ne devaient pas être égalées par un autre dirigeant anglo-saxon.

Athelstan était un bienfaiteur de l'église en Angleterre. Les dons de reliques et de manuscrits et de sages préférences ecclésiastiques ont enrichi l'église matériellement et spirituellement. Plus important encore, ses concessions et concessions de terres ont fourni une base fiscale sur laquelle l'église a pu s'épanouir. Sans Athelstan, les réformes de l'Église de la fin du Xe siècle n'auraient pas été possibles.

Athelstan a tenté de restaurer l'ordre et la prospérité et de développer la vie culturelle. Ses codes juridiques reflètent les problèmes auxquels il a été confronté et qu'il a tenté de résoudre. La croissance économique a été stimulée par le roi. Le pouvoir de la noblesse a apparemment commencé à augmenter pendant le règne d’Athelstan, un problème qui deviendrait critique plus tard dans le siècle. Athelstan a soutenu l'école du palais, un centre d'éducation pour les nobles anglais et les princes étrangers. Les chartes linguistiques et l'écriture de poésie indiquent un regain d'intérêt pour les affaires culturelles.

Athelstan était donc un roi-guerrier prospère, un administrateur efficace, un mécène des arts, une église bienfaitrice et un dirigeant respecté par ses pairs européens. Son rôle dans l'évolution de l'Angleterre et dans l'histoire des genres du Xe siècle, insuffisamment apprécié dans l'historiographie actuelle et passée, est ici décrit et évalué.


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