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10 jalons du droit médiéval

10 jalons du droit médiéval

Quels moments du Moyen Âge ont changé notre regard sur le droit et la justice? Dans les derniers travaux de Michael Roffer, Le livre de droit: de Hammurabi à la Cour pénale internationale, 250 jalons de l'histoire du droit, il retrace les codes, les statuts juridiques et les procès qui ont contribué à façonner la civilisation. Le Moyen Âge a eu son lot de jalons juridiques, et en voici dix qui, selon Roffer, ont eu un impact profond sur notre société.

1) Le code Justinien

L'une des principales réalisations de l'empereur byzantin Justinien du VIe siècle a été de restaurer le système juridique romain, devenu encombré et dépassé. Ce projet a créé un ensemble de travaux pour gérer les lois de l'empire, ainsi que la philosophie et les commentaires qui les sous-tendent. Selon un commentateur, il «a été considéré par de nombreux érudits comme la graine à partir de laquelle ont germé tous les systèmes de jurisprudence occidentaux ultérieurs».

2) Le code Tang

Créé en 624, cet ensemble de lois examine le droit pénal et ce que devrait être la sanction pour des infractions spécifiques. Roffer écrit: «l’un des objectifs fondamentaux du Code était d’aider à maintenir l’ordre social, dans un climat de moralité en déclin, en dissuadant les comportements inacceptables. Le philosophe han Tung Chung-shu, qui considérait les mondes humain et naturel comme liés, a grandement influencé l'élaboration du Code. L'essence du code veut qu'une infraction perturbe la société, dont le juste équilibre peut être rétabli par la punition appropriée ou, dans certains cas, par la confession et la restitution. »

3) Le Coran

La loi islamique est basée sur la Coran, qui comprend environ 500 injonctions légales, ainsi que les paroles et les traditions du prophète Mahomet, connu sous le nom de Hadith. Au cours des premiers siècles de la société islamique, leur système juridique a évolué et s'est épanoui, et est depuis devenu le fondement de la loi laïque dans de nombreux pays à majorité musulmane.

4) Decretum de Gratien

Au milieu du XIIe siècle, le savant Gratien a achevé son Decretum, qui était une compilation de droit canonique. Le juriste Harold J. Berman l'a qualifié de «premier traité juridique complet et systématique de l'histoire de l'Occident, et peut-être de l'histoire de l'humanité».

5) L'assise de Clarendon

Créée par le roi Henri II en 1166, cette loi a renforcé le pouvoir des tribunaux royaux sur les tribunaux ecclésiastiques en jugeant divers crimes graves, y compris le meurtre et le vol. Le concept de jurys a été établi pour la première fois avec l'assise de Clarendon, «fournissant le plan directeur de l'une des composantes procédurales les plus importantes du droit pénal».

6) Lex Mercatoria

Alors que le commerce continuait d'augmenter dans l'Europe médiévale, les commerçants élaboraient des coutumes et des pratiques informelles qui leur serviraient de leur propre loi. «Ces règles», explique Roffer, «collectivement lex mercatoria, ou droit commercial - est devenu la doctrine dominante pour la résolution des litiges commerciaux devant les tribunaux de commerce survenant le long des principales routes commerciales. » De nombreux chercheurs le considèrent comme l'un des précurseurs du concept de droit international.

7) Magna Carta

Alors que le célèbre document de 1215 fut bientôt annulé par le pape et ignoré par le roi et les barons juste après sa publication, Magna Carta a depuis longtemps inspiré et façonné la réflexion juridique. Selon le journaliste juridique James Podgers, «le fait que le roi Jean ait accepté de signer un document affirmant le principe selon lequel personne, pas même un monarque, n'est au-dessus des lois était historique». Le juriste A.E. Dick Howard note que le document avait «une importance énorme dans le développement de l'un de nos idéaux les plus précieux: la primauté du droit, un gouvernement de lois et non d'hommes».

8) Les statuts de Westminster

Les statuts de Westminster sont les pierres angulaires de la réputation d’Édouard I comme l’un des monarques les plus importants de l’histoire juridique de l’Angleterre. Le premier ensemble de lois a été publié en 1275, suivi par d'autres ensembles en 1285 et 1290.

9) La chambre des étoiles

Apparu dans la seconde moitié du XIVe siècle, il a été créé par le Conseil du Roi pour permettre aux citoyens ordinaires de demander justice même contre les hommes les plus puissants du réel. Peu à peu, les sept hommes qui siégeaient à la cour ont commencé à exercer un pouvoir important, y compris la capacité de créer de nouvelles lois. «Par exemple», écrit Roffer, «il a commis des crimes de diffamation, de parjure et de complot. Aussi appropriées ou nécessaires que soient ces lois, le processus a inhibé la dissidence politique et criminalisé l'expression de certaines opinions. » La Cour de la Chambre Star continuera à fonctionner jusqu'en 1640.

10) Procès de Jeanne d'Arc

Peut-être le procès le plus connu du Moyen Âge, il a eu lieu en 1431 après la capture et l'emprisonnement de Jeanne par les Anglais et leurs alliés. Afin de discréditer l'adolescente, qui avait conduit les forces françaises à une série de victoires militaires quelques mois plus tôt, elle a été jugée pour hérésie.

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Images du haut: Détail d'une miniature de Justice assise, avec une épée et des écailles. - Bibliothèque britannique MS Royal 19 C II f. 49v