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Démêler un mystère de meurtre médiéval

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Dans l'ultime affaire froide, un historien d'Aberdeen a réexaminé un meurtre vieux de 600 ans, convenant à un complot pour Jeu des trônes.

Préparer le décor

Le soir du vendredi 23 mars 1375, le jeune noble William Cantilupe a été attaqué et assassiné par son cuisinier et son écuyer dans son manoir de Scotton, Lincolnshire. Son corps a ensuite été nettoyé, mis dans un sac et emmené à sept kilomètres à cheval où la scène a été mise en scène pour ressembler à un vol d'autoroute.

Roger Cook et Richard Gyse, le cuisinier et l’écuyer de William, ont été reconnus coupables du crime et sont devenus les premiers à être jugés puis pendus en vertu de la loi de 1351 sur la trahison,

Mais les rumeurs circulaient selon lesquelles le couple avait agi sous la direction de l’épouse de William, avec sa femme de chambre. Le complot était si épais qu’une quinzaine de membres de la famille de William ont été initialement inculpés pour le meurtre.

L'intrigue se corse

Aujourd'hui, un historien d'Aberdeen a relevé là où d'autres ont échoué à percer le mystère du meurtre médiéval. Le Dr Frederik Pedersen a trouvé l'intrigue encore plus profonde, avec le doigt de la suspicion pointé au-delà des murs de la forteresse Cantilupe du château de Greasley.

Le Dr Pedersen suggère que Ralph Paynel, un magnat avec de fortes relations royales et le beau-père du frère de William, Nicholas, a peut-être joué un rôle plus important dans le meurtre qu'on ne le pensait auparavant. Dans un volume d'essais consacrés à la mémoire d'Angelo Forte, professeur de droit à Aberdeen jusqu'en 2010, le Dr Pedersen découvre un enchevêtrement de querelles juridiques et une lutte acharnée entre le frère de la victime et la fille du `` nouveau suspect '' qui jette l'affaire en une lumière très différente et soulève des questions sur l'identité de genre de Nicholas Cantilupe.

«Telle est l’intrigue de cette affaire, il y a eu un certain nombre de tentatives pour« résoudre »le meurtre de William», a déclaré le Dr Pedersen. «En 1936, un historien, Rosamund Sillem, a suggéré que le shérif de Lincoln Thomas Kydale et son amant Maud Nevil - l'épouse de William - avaient planifié le meurtre et elle soupçonnait que Ralph Paynel, un noble influent, propriétaire foncier et serviteur du frère du roi a également joué un rôle de premier plan dans la planification et les suites du meurtre.

"Sillem n'a eu aucun problème à présenter la preuve d'une liaison amoureuse entre Thomas Kydale et Maud Nevil qui l'a convaincue qu'ils ont impitoyablement planifié le meurtre de William afin qu'ils puissent se marier, mais elle a eu du mal à expliquer l'implication de Paynel."

À la recherche d'indices

Le Dr Pedersen a découvert une simple erreur dans les dossiers qui a laissé Sillem perplexe, mais l'a conduit à une histoire de conspiration et de tromperie à égalité avec le meurtre lui-même et qui, selon lui, détient la clé pour comprendre le mystère.

«L’intrigue et l’implication de Paynel commencent à prendre un sens une fois que vous comprenez pourquoi il y avait des frictions entre les familles et pour cela, nous devons examiner le mariage du frère aîné de William, Nicholas, et de la fille de Paynel, Katherine, qui a été annulé six ans avant le meurtre.

«Sillem a trouvé des preuves montrant que Nicholas a accusé son beau-père, Sir Ralph Paynel, d’avoir mené une attaque armée contre la maison de Nicholas dans le Nottinghamshire, à Greasley Castle, au cours de laquelle Paynel aurait« ravi »la femme de Nicholas. Mais elle n'a pu trouver aucune autre preuve concernant l'affaire.

«J'ai découvert que son manque de succès était dû à une simple erreur d'enregistrement de l'année de l'attaque. Une fois que j'ai découvert cela, cela a ouvert des archives qui brossent un tableau extraordinaire de leur séparation et de la tension toujours croissante entre les familles.

Le Dr Pedersen a constaté que deux ans après leur mariage, Katherine Paynel avait demandé l’annulation du tribunal de l’archevêque de York parce que son mari Nicholas avait «des organes génitaux insuffisants» et ne pouvait pas consommer leur union. Nicholas a contesté cela et, pour tenter d’empêcher de forcer sa femme à abandonner son cas, il a fait kidnapper Katherine en «pleurant et pleurant» et l’a retenue contre sa volonté à Greasley Castle.

«Une fois que nous comprenons cela, le raid de février 1368 commence à avoir beaucoup plus de sens», poursuit le Dr Pedersen. «Loin de« ravir »l’épouse de Nicholas, Ralph Paynel sauvait en fait sa fille d’un mari violent. Lorsqu'il a appris comment Nicholas l'avait maltraitée et avait interféré avec l'affaire, le tribunal de l'archevêque a décidé que le mariage devait être annulé.

«Ne voulant pas accepter la décision, Nicholas a demandé que l'affaire soit entendue à la cour papale, mais il est mort avant que l'affaire ne soit entendue.

Découvrir de nouvelles preuves

Au départ, on soupçonnait qu'il avait été empoisonné par son frère, William. Cependant, le Dr Pedersen fait valoir qu'une cause plus probable de décès était que Nicholas a souffert des effets de l'hyperplasie congénitale des surrénales (C.A.H.), une maladie innée qui conduit à des organes génitaux ambigus. Son état explique non seulement les prétentions judiciaires sensationnelles de Katherine, mais aussi sa mort prématurée à l’âge de 28 ou 29 ans. Les vastes terres de la famille Cantilupe sont alors passées à son jeune frère William.

«Les actions de Nicholas et le traitement épouvantable infligé à Katherine ont peut-être suffi à retourner Ralph Paynel contre les Cantilupes, mais William a ajouté l’insulte à la blessure. Il a récupéré trois châteaux des Paynels, en soutenant que les châteaux dont Nicholas avait doté Katherine ne seraient entrés en sa possession que si elle avait eu Nicholas un héritier, un événement que Nicholas - et peut-être sa famille - savait ne jamais arriver quand il a célébré son mariage avec Katherine en 1366.

«Ces événements et le fait que les deux assassins, la femme et la femme de chambre ont parcouru quatre-vingt-dix miles de pays ouvert pour chercher refuge auprès de Ralph Paynel à Caythorpe dans le sud-ouest du Lincolnshire, le montre fortement en train de jouer un rôle plus important dans le complot sanglant et suggère que deux les serviteurs ont depuis longtemps assumé la responsabilité d'un meurtre médiéval qui a pu être commis par le cuisinier et l'écuyer mais qui semble avoir été planifié par la femme de William, son amant et le beau-père lésé de son frère.

L'article «Les motifs du meurtre: le rôle de Sir Ralph Paynel dans le meurtre de William Cantilupe (1375)», de Frederik Pedersen, paraît dans Continuité, pragmatisme et évolution du droit: essais à la mémoire du professeur Angelo Forte (Aberdeen University Press, 2016).


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