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La légende du serpent blanc: une histoire de Mélusine chinoise

La légende du serpent blanc: une histoire de Mélusine chinoise


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Par Minjie Su

Un mari entre «accidentellement» dans la chambre de sa femme pour découvrir que la dame qu’il croyait juste, noble et sans aucun doute humaine - est en fait un serpent (partiel). Cette malheureuse découverte, quoique étouffée pendant une courte période, conduit finalement au départ de la dame. Le mari, plein de remords, renonce au monde terrestre dans l'espoir de la rédemption.

C'est plus ou moins le scénario de la légende de Mélusine, dont la version littéraire la plus célèbre est écrite par Jean d’Arras dans la France du 14e siècle. C’est aussi le scénario de la légende du serpent blanc, ou «Madame White», un conte chinois vieux de plusieurs siècles qui a été transmis par la tradition orale, l’écriture, le théâtre, l’opéra et les médias modernes.

Contrairement à Mélusine mi-humaine mi-féerique, Madame White est née serpent, qui vit sous l'eau et atteint la capacité de métamorphose grâce à la pratique de la magie. L'histoire est surtout connue de nos jours comme une grande romance d'amour entre un homme et une femme d'un autre monde, mais elle a ses racines dans la croyance folklorique de la séduisante fille-serpent. Dans le folklore chinois, les serpents magiques se métamorphosent toujours en belles femmes - mais plus du type femme fatale que des fées innocentes.

Le lien entre la dangereuse beauté et le serpent réside peut-être dans la silhouette glissante de ce dernier, une caractéristique du corps qui se transforme en une caractéristique de l’esprit. Ces femmes serpents sont à la fois rusées et mortelles: profitant de leur beauté surpassante, elles hantent parfois l'esprit des hommes, parfois les attirent dans leur antre; peu importe comment ils choisissent de le faire, leur proie meurt toujours d'une mort horrible.

Tel pourrait bien être le sort de Xu Xuan, le mari humain de Madame White, s’il n’est pas secouru par un puissant moine bouddhiste. La première version écrite de la légende du serpent blanc se trouve dans un recueil de nouvelles composées dans le premier quart du 17e siècle. Comprenant quarante histoires différentes, la collection est intitulée `` Histoires pour avertir le monde '' et le conte du serpent blanc `` Madame White emprisonnée sous la tour Thunder Peak '' (certaines éditions traduisent également le roman comme `` Prisonnier éternel sous la tour Thunder Peak '' ou tout simplement 'Le serpent blanc').

Comme les titres l'indiquent, l'histoire adopte le portrait habituel de la méchante femme serpent, bien qu'un sentiment de sympathie puisse être ressenti. Le roman commence par l’introduction du moine bouddhiste Fahai et se développe autour de plusieurs mini-épisodes qui menacent de révéler la vraie forme de Madame White. Elle parvient à les éluder jusqu'à ce qu'elle soit confrontée à Fahai. La forçant à révéler sa forme serpentine, il l’emprisonne sous la pagode au bord du lac et lui dit qu’elle ne sera jamais libérée, à moins que «le lac ne se dessèche, les marées ne montent jamais et la pagode s’effondre». L’histoire se termine par le renoncement de Xu au monde et ses vers contre le désir sexuel et la luxure.

Malgré le dernier mot d'avertissement de Xu et le message de précaution de toute l'histoire, Madame White est une figure plutôt ambiguë, surtout si on la compare à ses sœurs toujours perverses. Le danger potentiel de l’épouse serpent n’est manifesté que par les paroles de Fahai, mais on ne peut s’empêcher de se demander pourquoi Madame White ne dévore pas Xu immédiatement après leur mariage. Il est certainement naturel pour elle de le faire, si elle est vraiment l'une de ces femmes serpents que Fahai fait d'elle. Pourquoi essaie-t-elle à plusieurs reprises de dissuader Xu de croire à la rumeur selon laquelle elle est un monstre, gardant ainsi leur mariage intact?

Environ 150 ans plus tard, dans le dernier quart du XVIIIe siècle, la légende est reprise et transformée en un roman à part entière. Madame White, qui a maintenant un nom personnel approprié, entre à nouveau dans la scène du protagoniste de l'histoire et est décrite comme une femme courageuse qui valorise l'amour plutôt que l'immortalité. Le changement de ton de l'auteur se fait sentir dès le début du conte: alors que la version du XVIIe siècle commence avec Fahai, le `` bon gars '' de l'histoire, celle du XVIIIe siècle commence par le lien entre le Serpent Blanc et Xu, cependant, selon les normes modernes, leur mariage est plus un acte de gratitude et de remboursement que d'amour. Certes, Madame White est toujours moralement discutable et ne joue pas toujours son jeu selon des règles humaines, surtout quand elle empoisonne le puits pour booster la pharmacie de son mari.

L'accent, cependant, est déplacé vers son dévouement à Xu, ainsi que sa sympathie envers l'humanité. Fahai autrefois juste, qui entre maintenant sur la scène en tant que fauteur de troubles qui ne peut tout simplement pas s'occuper de ses propres affaires, la trompe pour qu'elle révèle sa vraie forme à Xu. Xu meurt presque de l'horreur, mais Madame White le ressuscite et lui fait croire que le serpent n'était qu'une illusion. Enragé, Fahai fait la guerre à Madame White et tient Xu en otage, Madame White ordonne à l’eau de monter du lac pour noyer le temple de Fahai. Elle aurait vaincu le moine, si elle n'avait pas éprouvé de sympathie envers les citadins innocents impliqués dans sa guerre.

En fin de compte, elle se rend au pouvoir de Fahai et devient emprisonnée sous la pagode, mais pas avant sa courte réunion avec Xu et la naissance de leur fils. Fahai décrète qu'elle ne sera jamais libérée que si le palmier avant la pagode fleurit, condition encore moins susceptible d'être remplie que le lac asséché et la tour tombée. Vingt ans plus tard, le fils de Mme White obtient le diplôme le plus élevé de l’examen impérial. Lors de sa visite à la pagode, il pose accidentellement son chapeau fleuri (accordé par l'empereur) sur le palmier, libérant ainsi sa mère.

La légende est donc passée d'un récit édifiant à un conte qui célèbre l'amour. La transformation de la légende s'accompagne de la transformation du foyer: le centre passe du moine au serpent; tout comme le serpent se transforme de quelque chose de venimeux en une créature de beauté, le grotesque du monstrueux cède progressivement la place à l'émotion et au sentiment de l'au-delà.

Vous pouvez suivre Minjie Su sur Twitter à @minjie_su 

Image du haut: Fragment de relief représentant la légende du serpent blanc dans la pagode Leifeng à Hangzhou - photo de Jakub Halun / Wikimedia Commons


Voir la vidéo: Légende du serpent blanc 白蛇传 法语 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Lamarion

    Je suis désolé, que je vous interrompre, moi aussi je voudrais exprimer l'opinion.

  2. Zulunos

    Votre pensée est très bonne

  3. Whitcomb

    Je m'excuse de vous avoir interrompu, mais je propose d'aller dans l'autre sens.

  4. Hughston

    C'était et avec moi. Entrez, nous discuterons de cette question. Ici ou en MP.



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