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La défensibilité des maisons-tours irlandaises

La défensibilité des maisons-tours irlandaises

La défensibilité des maisons-tours irlandaises

Par Duncan Berryman

Journal du groupe d'études du château, Numéro 24, 2011

Introduction: Les maisons-tours sont souvent considérées comme de petits châteaux, avec des caractéristiques et des fonctions défensives similaires. Ce sont de petites tours simples, souvent hautes de quatre ou cinq étages et d'un plan simple. Ils étaient le plus susceptibles d'avoir été le logement de la petite seigneurie propriétaire des terres, à la fois gaélique et anglo-normande.

Les maisons-tours sont devenues plus nombreuses à partir de la fin du XVe et du début du XVIe siècle; ils sont principalement tombés hors d'usage après quelques centaines d'années, mais certains restent occupés aujourd'hui. Les maisons-tours se trouvent à travers l'Irlande, avec des concentrations dans les comtés du sud, le Pale la région autour de Dublin - et le sud du comté de Down. Des bâtiments similaires se trouvent en Ecosse, principalement autour des frontières, où ils sont appelés Peel Towers. Les maisons-tours d'Écosse ont une apparence similaire, mais diffèrent par leur conception.

De nombreux chercheurs, tels que Leask, Sweetman, Thomson et McNeill, ont placé des maisons-tours à côté d'autres châteaux dans leurs études respectives. Cela illustre la position que les maisons-tours occupent dans le domaine des études de château, étant considérées comme un domaine d'étude relativement mineur. Il est vrai qu'ils partagent de nombreuses caractéristiques avec leurs homologues plus grands, mais ils ont une position très différente dans l'échelle sociale et doivent remplir des fonctions légèrement différentes.

Les premiers travaux sur les maisons-tours ont été réalisés par Leask, ce qui a formé deux chapitres dans son livre des châteaux irlandais. Un travail similaire a été réalisé par Sweetman dans son livre sur les châteaux médiévaux irlandais. Cependant, ni l'un ni l'autre n'a évalué l'efficacité de la défense ou des installations de vie. Terry Barry, du Trinity College de Dublin, considère les maisons-tours comme principalement défensives et a basé ses études sur une tentative de les dater et de rechercher leurs origines. Tom McNeill, de l’Université Queen’s de Belfast, rejette l’idée que les maisons-tours étaient principalement destinées à la défense, mais ses études ont plutôt mis l’accent sur les facteurs sociaux et la conception architecturale des tours. Les recherches de Rory Sherlock et Gillian Eadie ont tenté d'étudier comment les fonctions domestiques d'une maison-tour auraient fonctionné.


Des recherches récentes menées à l’Université Queen’s de Belfast ont adopté une approche légèrement différente de l’étude des maisons-tours. Cette recherche a pris un échantillon de maisons-tours de trois comtés d'Irlande, le comté de Down, Louth et Meath, plutôt que d'étudier chaque maison-tour dans un comté. Au lieu de regarder la tour dans son ensemble, cette étude s'est concentrée sur une caractéristique importante de la tour - la porte - cruciale pour la défense de la tour. Étant la seule entrée, elle était au cœur de la fonction sociale de la tour et de sa vie quotidienne.


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