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Les habitants de Copenhague d'il y a 1000 ans

Les habitants de Copenhague d'il y a 1000 ans

Par Mikkel Beck

Sur la place de l'hôtel de ville, des archéologues ont fouillé ce qui est peut-être le plus vieux Copenhague à ce jour. Le Département de médecine légale de l’Université de Copenhague tente maintenant de déterminer quel genre de vie ils ont vécu. Avait-elle de l'arthrite? Était-il pêcheur? Et d'où venaient-ils tous?

Le crâne dans la boîte en carton est encore recouvert d'une partie du sol dans lequel il repose depuis 1000 ans. Néanmoins, il est encore facile d'en identifier les caractéristiques: le crâne rond, les orbites et la mâchoire supérieure avec les trous où se trouvaient les dents.

«C'est comme si la bouche était ouverte, bâillait ou criait», déclare la professeure agrégée et anthropologue biologique Marie Louise Jørkov du laboratoire d'anthropologie médico-légale du département de médecine légale de la faculté de la santé et des sciences médicales.

Elle est la figure clé derrière les études de la faculté sur la découverte sensationnelle récemment faite par des archéologues à environ un mètre et demi au-dessous de la place de la mairie au milieu de Copenhague. 20 squelettes ont été retrouvés dans un cimetière datant de l'an 1000 environ - ce qui signifie que le mythe historique populaire selon lequel Mgr Absalon a fondé Copenhague doit être définitivement abandonné.

Pour en apprendre le plus possible sur la vie que ces habitants de Copenhague les plus âgés ont dû vivre, 17 squelettes d'enfants et d'adultes ont maintenant été déplacés de quatre mètres sous terre au sous-sol sous le bâtiment Teilum, où Marie Louise Jørkov nettoie soigneusement les os. .

Gens chics ou travailleurs?

«Tout d’abord, ils doivent être nettoyés puis transférés au laboratoire, où nous déterminons leur sexe et leur âge et s’ils souffraient de maladies, s’ils travaillaient dur ou menaient une vie protégée. S'ils, par exemple, ont beaucoup de muscles, cela peut nous dire s'ils travaillaient dur », déclare Marie Louise Jørkov.

Sur la table en acier inoxydable devant elle se trouve un puzzle représentant un être humain. Après avoir rincé le sol des os, ils sont divisés en groupes: cuisses, tibias, rotules et côtes. «Les côtes sont intéressantes, car elles montrent des traces de certaines maladies infectieuses. En ce qui concerne la tuberculose, par exemple, nous pourrons dans certains cas trouver des restes de l’inflammation à l’intérieur », déclare Marie Louise Jørkov.

Mais les os ne sont pas la seule chose qui puisse nous dire quelque chose sur la santé et l’apparence physique de la personne. Les dents peuvent, entre autres, nous dire quelque chose sur l'hygiène bucco-dentaire et la flore bactérienne enfermée dans le tartre. "Parfois, nous pouvons faire une supposition qualifiée, supposant que cette personne était un tailleur tenant l'aiguille entre ses dents pendant la couture ou un pêcheur tenant le filet avec ses dents tout en le réparant", déclare Marie Louise Jørkov.

Elle ouvre une boîte du placard contenant les 17 invités du passé et tient un os de la cuisse. «Celui-ci pourrait être une femme, car il est long et élancé. Mais elle aurait été très grande. De façon désinvolte, je dirais qu'elle mesurait environ 170 centimètres. Mais, eh bien, c’est difficile à dire précisément, avant d’y regarder de plus près ».

Les os révèlent le régime

Un examen plus approfondi des os peut nous dire quelque chose sur ce que ces Copenhague médiévaux ont mangé. «Le régime affecte l’absorption du carbone dans le corps. Cela varie beaucoup selon que vous mangez beaucoup de légumes, de poisson d'eau douce, de poisson d'eau de mer ou de viande. Nous pourrons donc peut-être avoir une vue d’ensemble, même si nous ne pouvons pas dire avec précision s’il s’agissait de concombres ou de tomates, s’ils y avaient même eu accès à Copenhague en l’an 1000 », déclare Marie Louise Jørkov.

Elle a tendance à penser que les os sur la table appartiennent à une femme. «Mais c’est un peu délicat, celui-là. Il s'agit soit d'une femme aux articulations musculaires marquées, soit d'un homme élancé. C'est une adulte, âgée de plus de 30 ans, mais à peine plus de 60 '', est-elle basée sur l'usure et la taille des os.

Le problème est que plus ils sont âgés, plus il est difficile de déterminer leur âge. Il peut s'agir à la fois d'un jeune adulte, d'une personne d'âge moyen, mais aussi d'une personne âgée. Cependant, il est peu probable que ce soit une personne très âgée. Une fois que je l’aurai examiné en laboratoire, je pourrai probablement déterminer l’âge de plus / moins 10 ans », déclare Marie Louise Jørkov, qui s’interroge parfois sur les choses qu’elle ne voit pas.

Locaux ou immigrants?

«Parfois, j’essaie d’imaginer l’individu. À quoi ressemblait-il ou elle? Quel genre de vie a-t-il mené? J'imagine que l'arthrite dont je peux voir des traces aurait été inconfortable, ou que la personne a dû marcher avec une boiterie en raison d'une fracture mal guérie », explique Marie Louise Jørkov.

Elle doit également rechercher de l'ADN utilisable. Avec une soi-disant analyse du strontium, il peut être en mesure de dire quelque chose sur l'origine des squelettes. Avaient-ils vécu dans le pays pendant des générations ou étaient-ils des immigrants?

Telles sont quelques-unes des questions auxquelles Marie Louise Jørkov tentera de répondre au cours des prochains mois en examinant les os qui faisaient autrefois partie d'êtres humains vivants. En déterminant leur âge au moment du décès, qu'il s'agisse d'hommes ou de femmes, d'ouvriers épuisés ou non, elle contribue à donner aux archéologues et aux historiens une idée de ce à quoi ressemblait la région que nous appelons aujourd'hui Copenhague il y a mille ans.

«Étaient-ce les premiers habitants de Copenhague? Viennent-ils de l'est ou sont-ils nés dans la région? Vivaient-ils dans un petit village ou dans une communauté urbaine plus grande et active? Je veux vraiment savoir qui ils étaient », déclare Marie Louise Jørkov.

Le passé aide le présent

Le Département de médecine légale aide souvent à résoudre les mystères actuels et passés. «Les techniques que nous utilisons sont les mêmes qu’il s’agisse d’un squelette de l’âge de pierre ou de celui que la police vient de trouver dans les bois. Les autorités ont besoin de quelques faits de base pour travailler rapidement - sexe, âge et appartenance ethnique - même s'il ne reste plus que le squelette », déclare le chef du département de médecine légale, le professeur Niels Lynnerup.

Mais les archéologues et la police ne sont pas les seuls à pouvoir utiliser les résultats des études osseuses. Par exemple, le Département de médecine légale a mené un projet d'étude des épidémies au Moyen Âge, qui a fourni des connaissances susceptibles de profiter à la société actuelle.

«Cela peut aussi nous dire quelque chose sur les futures épidémies. La lèpre était endémique dans les années 1100 et 1200. Pourquoi une telle épidémie est-elle apparue? Certains pensent probablement: «C'est du passé», mais la lèpre pouvait en fait être trouvée en Norvège jusque dans les années 1800, même si elle avait disparu du Danemark dans les années 1500. Et nous avons encore de nouvelles épidémies - par ex. Ebola et SRAS. À partir de vieux squelettes, nous pouvons apprendre comment ils émergent et pourquoi ils disparaissent à nouveau », a déclaré Niels Lynnerup en 2015, révélant également que l'homme des Grauballe avait indirectement contribué à résoudre un meurtre actuel.

Nos remerciements à Kristine Snedker et à la Université de Copenhague pour cet article


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