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Géopolitique médiévale: la «révolution fiscale» médiévale

Géopolitique médiévale: la «révolution fiscale» médiévale


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Par Andrew Latham

Jusqu'à présent, dans cette série, nous avons parlé de «révolutions» médiévales en pouvoir militaire et autorité judiciaire. Un troisième grand changement à la fin de l'ère médiévale concernait le contrôle de la monnaie.

Du Xe au XIIe siècle, le droit de frapper des pièces de monnaie était passé des mains exclusives des autorités royales aux mains d'un large éventail de seigneurs. Cependant, à partir de la fin du XIIIe siècle, les monnaies seigneuriales sont soit fermées par le roi, soit devenues sous-traitantes de la Monnaie royale. En conséquence, les pièces non royales ont rapidement disparu de la circulation et la monnaie est devenue ce qu'elle était sous le règne de Charlemagne: la compétence exclusive de l'État.

De manière significative, alors que les rois ont imposé un monopole de plus en plus efficace sur leurs monnaies royales, ils l'ont fait en leur qualité de titulaires de charge publique incarnant la communauté du royaume. L'argent n'appartenait pas au roi et n'exerçait pas un contrôle illimité sur celui-ci. Au contraire, la couronne était simplement le bureau par lequel la communauté politique gérait sa monnaie royale pour le bénéfice collectif et individuel de ses membres. Résumant la sagesse conventionnelle de l'époque, Nicholas Oresme l'a exprimé ainsi:

L'argent est établi et conçu pour le bien de la communauté. Et comme le prince est la personne la plus publique de la communauté, il s'ensuit qu'il doit gagner de l'argent pour la communauté et l'estampiller avec un design approprié.

La prérogative souveraine de contrôler la monnaie était donc dévolue à la communauté politique, et non à un suzerain féodal ou à un seigneur local. Dans la mesure où la communauté du royaume monopolisait la monnaie, elle a pu non seulement consolider le royaume en tant qu'espace économique, mais aussi utiliser les images du souverain pour favoriser un sentiment d'identité et de solidarité «nationales». En d'autres termes, les monnaies royales ont non seulement facilité le fonctionnement des marchés royaux (et de la fiscalité), mais aussi le sentiment d'appartenance à une communauté politique (imaginaire).

Parallèlement au contrôle de la monnaie, les autorités royales ont également de plus en plus utilisé la fiscalité comme technologie de règle, développant des systèmes fiscaux qui non seulement généraient les ressources nécessaires, mais renforçaient également généralement les structures administratives et la présence de l'État. La fiscalité n'a bien sûr pas été inventée au XIIIe siècle, mais elle a certainement subi une transformation profonde vers la fin de ce siècle et au cours du siècle suivant.

Reflétant la notion de droit romain ressuscitée selon laquelle le roi était le gardien (tuteur) du royaume et étaient donc en droit de lever les ressources nécessaires pour le défendre, les monarques du Moyen Âge tardif - au début seulement en principe, mais rapidement dans la pratique aussi - ont rétabli le pouvoir exclusif et l'autorité de lever des impôts à la couronne. Après une période d'expérimentation et avec plus ou moins de succès, les rois de la chrétienté latine se sont mis à lever les ressources nécessaires à la défense du royaume par le biais des impôts fonciers, des dîmes du clergé (généralement à l'appui d'une croisade), des taxes de vente, des douanes. les droits, les taxes sur le sel, les péages fluviaux et tout autre type de taxe auquel ils pourraient penser.

Ils ont également développé une infrastructure administrative de plus en plus diversifiée pour évaluer et percevoir ces impôts. Alors que ces nouvelles taxes et leurs institutions associées ont été initialement résistées, au fil du temps, les conflits sur la fiscalité ont à la fois habitué les gens au principe de la fiscalité royale et créé des opportunités de négociation qui ont considérablement érodé cette résistance.

En conséquence, au début du XIVe siècle, une «révolution fiscale» avait eu lieu dans la chrétienté latine. Avant cette date, les royaumes pouvaient être qualifiés d '«États du domaine», la couronne subsistant sur le produit des revenus seigneuriaux et des prérogatives féodales. Après cette date, ils sont plus précisément décrits comme des «États fiscaux», c'est-à-dire des États financés en grande partie par la fiscalité générale de l'ensemble du royaume. Alors que le rythme auquel cette transition a eu lieu variait d'un royaume à l'autre - au milieu du XIVe siècle, des États comme l'Angleterre, la France et la Castille ont établi des régimes fiscaux viables impliquant des niveaux d'imposition relativement élevés rendus viables par des niveaux de consentement relativement élevés, tandis que ceux-ci comme l'Aragon et le Saint Empire romain germanique avaient plus de régimes, impliquant des niveaux d'imposition inférieurs et des niveaux de consentement inférieurs - il englobait finalement tous les grands royaumes de la chrétienté latine.

Image du haut: Penny frappée par Edward Ier d'Angleterre - photo de Jerry Woody / Wikimedia Commons


Voir la vidéo: La mer: des enjeux géopolitiques aux opportunités économiques - Christian Buchet - Conférence Tilt (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Tsiishch'ili

    Désolé, ai-je pensé, et j'ai supprimé la phrase

  2. Aitan

    C'est une convention commune

  3. Arwyn

    Ce sujet est incomparablement incomparable :), intéressant pour moi.

  4. Kazuo

    Tu te trompes. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.



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