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Six degrés de chaucer: comment Southwark a façonné les contes de Canterbury

Six degrés de chaucer: comment Southwark a façonné les contes de Canterbury


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Par Danièle Cybulskie

Lorsque vous regardez l'écriture qui se passe dans les théâtres de Southwark au XVIe siècle, un modèle complexe de relations entre certains des écrivains les plus célèbres de l'époque - William Shakespeare, Ben Jonson, Christopher Marlowe et d'autres - émerge, et des érudits discutent depuis des années de la manière dont ce réseau a inspiré et défié ses membres. En démêlant soigneusement les réseaux de Southwark deux cents ans plus tôt, Sebastian Sobecki a trouvé un autre réseau de connexions intrigantes entre Geoffrey Chaucer et certains des plus grands influenceurs de l'époque, dont John Gower et l'évêque William de Wykeham, chancelier d'Angleterre.

Southwark est situé sur la rive sud de la Tamise et était considéré comme distinct de Londres, qui se trouvait de l'autre côté du London Bridge, au Moyen Âge. Bien qu’elle ait acquis une réputation peu recommandable à l’époque de Shakespeare en tant qu’emplacement de maisons de théâtre et de bordels, à l’époque de Chaucer, elle faisait partie de la route des pèlerins de la cathédrale de Winchester à la cathédrale de Canterbury et à la maison du Tabard, l’auberge rendue si célèbre par Les contes de Canterbury. Dans le cadre du siège de Winchester, c'était l'un des endroits où l'évêque avait une maison et l'un des endroits qui, selon Sobecki, était un catalyseur de l'inspiration de Chaucer, ainsi que de sa place dans le monde.

Bien que Chaucer et John Gower se fassent référence l'un à l'autre à la fin des années 1380 (Chaucer in Troilus et Criseyde et Gower dans Confessio Amantis), il a été difficile de déterminer à partir de ces petits morceaux d’informations quel genre de relation les deux hommes entretenaient. Sobecki, cependant, a trouvé d'autres traces des liens entre ces deux écrivains au-delà de ces œuvres. Il pointe d'abord un document juridique de 1378 dans lequel Chaucer «remet une procuration à Gower et à l'avocat Richard Forster» alors que Chaucer s'apprête à quitter l'Angleterre au service du roi. Cela démontre, dit Sobecki, que même si les deux hommes n'étaient peut-être pas proches à l'époque, ils se connaissaient dans une certaine mesure. Sobecki pense que Gower était lui-même avocat et (à la suite de la suggestion de Matthew Giancarlo) qu'il était un avocat si talentueux que Chaucer a peut-être été inspiré pour créer Les contes de Canterbury’Homme de droit à l’image de Gower.

Il est toujours tentant de rassembler deux personnages historiques plus grands que nature et de trouver des liens comme celui-ci qui peut ressembler à un vœu pieux, mais Sobecki a tiré plus loin et a trouvé des indices plus intéressants. Par exemple, l'un des hommes qui ont acheté la propriété de Gower (et que Gower a plus tard loué dans la poésie) était Lord Cobham, un ami proche de William Wykeham - l'évêque de Winchester et deux fois chancelier d'Angleterre. Cobham, comme le destin l'aurait voulu, aurait probablement connu Chaucer aussi, car ils avaient tous deux été envoyés à l'étranger pour certaines des mêmes missions royales.

Gower, Cobham et Wykeham vivaient tous à Southwark, et ce fut Wykeham qui plus tard a donné la permission à un curé local de diriger la cérémonie de mariage de Gower dans sa propre maison, plutôt que dans l’église. Il est possible que ce soit une amitié (ou au moins une connaissance), dit Sobecki, qui aurait pu rendre cet étrange arrangement de mariage possible.

Tout en taquinant les liens entre Chaucer et ces résidents influents de Southwark, Sobecki affronte de front la question qui a perplexe les érudits de Chaucer pendant des siècles: comment at-il décroché le poste élevé et complexe de greffier des œuvres du roi alors qu'il n'y a aucune indication qu'il était qualifié pour ce travail? Chaucer venait d'une famille relativement obscure de négociants en vins, et bien qu'il ait passé des années au service de la famille royale, il occupait des postes bien inférieurs. Qui aurait pu se porter garant de lui? La réponse, suggère Sobecki, pourrait bien être William de Wykeham. Wykeham a pris la chancellerie d'Angleterre une décennie après notre premier incident enregistré de la connaissance de Chaucer et Gower (document de procuration de Chaucer) et Chaucer a été nommé seulement deux mois plus tard dans une lettre royale officielle adressée à Wykeham. Si Wykeham était proche de Cobham et peut-être de Gower, et que Cobham et Gower pouvaient se porter garant de Chaucer, il est possible qu’ils aient fait l’introduction fatidique qui a conduit Geoffrey Chaucer à être l’homme en charge de la construction sur certains des monuments les plus vénérables de Londres.

Au-delà de la recherche qui a révélé des liens entre Chaucer, Gower et Wykeham, Sobecki a fouillé certains des disques de Southwark et fait des découvertes intéressantes sur les inspirations possibles pour les pèlerins de Les contes de Canterbury, trop.

Harry Bailey, le véritable aubergiste de Tabard et l’animateur fictif de Les contes de Canterbury, était le percepteur d’impôts désigné pour ses voisins de Southwark entre 1377 et 1381, y compris la fameuse taxe électorale qui a déclenché la révolte paysanne. Dans les registres de sa collecte d'impôts se trouvent bon nombre des mêmes chiffres qui apparaîtront plus tard en pèlerinage en Les contes de Canterbury. En fait, note Sobecki, bien que la distribution de personnages de Chaucer passe à côté de nombreux membres les mieux classés de la société médiévale - et ne soit donc pas une représentation complète de tous les «domaines» de la société médiévale - elle comprend au moins un personne de presque toutes les treize catégories de main-d'oeuvre trouvées dans les registres fiscaux de Southwark.

Les références de type «blague à l'intérieur», telles que les personnages familiers du quartier inclus dans les dossiers fiscaux, ainsi que d'autres comme une prieure sans scrupules bien connue de ceux qui vivaient à Southwark, auraient été repérées et appréciées par ceux-ci. qui vivait dans la région où Bailey percevait des impôts. Sobecki pense qu'il y a de bonnes chances que ce soit ce public particulier de Southwark - y compris les autres connaissances de Gower et Chaucer là-bas - pour qui Les contes de Canterbury peut avoir été intentionnel.

Pour en savoir plus sur les blagues à l'intérieur de Les contes de Canterbury, ainsi que les liens entre Chaucer et Gower - deux des écrivains les plus connus du XIVe siècle - l'article de Sebastian Sobecki mérite d'être lu dans son intégralité.

L’article «A Southwark Tale: Gower, the 1381 Poll Tax, and Chaucer’s The Canterbury Tales» est publié dans Spéculum.

Sebastian Sobecki est professeur de littérature et culture anglaises médiévales à l'Université de Gronigen. ou suivez-le sur Twitter@SebSobecki

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie surson site web ou sur Twitter@ 5MinMédiéviste


Voir la vidéo: CANTERBURY TALES. PORTRAIT OF THE PILGRIMS. PART-1. DESCRIBED IN HINDI (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Garatun

    À votre place, j'ajouterais à l'aide d'un modérateur.

  2. Tajas

    Je m'excuse d'avoir interféré, mais pourriez-vous s'il vous plaît décrire un peu plus en détail.

  3. Mikarr

    Oui en effet. Alors ça arrive. Nous examinerons cette question.

  4. Lothar

    Est-ce une information exacte ? En est-il vraiment ainsi ? Si oui, c'est cool)

  5. Tunos

    Totalement d'accord avec elle. Je pense que c'est une excellente idée.



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