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A Tale of Fate and Chance: The Oldest Surviving Manuscripts of Augustine’s Works

A Tale of Fate and Chance: The Oldest Surviving Manuscripts of Augustine’s Works

Par Shari Boodts

Saint Augustin (354-430) est l'un des penseurs les plus influents du monde occidental. Ses réponses aux questions profondes de la vie ont façonné la civilisation occidentale à un degré sans précédent. Comment le Moyen Âge a-t-il connu ce grand Père de l'Église? Comment sa grande œuvre a-t-elle survécu aux près de seize siècles depuis sa mort? C'est le troisième d'une séries qui regarde par-dessus l'épaule des lecteurs médiévaux pour découvrir comment ils ont façonné l'héritage d'Augustin et créé une image de l'homme qui a duré jusqu'à notre époque.

Imaginez mettre un stylo sur papier aujourd'hui et copier un texte à la main. Quelles sont les chances qu'il existe encore d'ici l'an 3500 après JC? Qu'est-ce que cela exigerait?

Il faudrait 45 générations de lecteurs pour comprendre ce que vous avez copié et prendre suffisamment soin de le conserver. Il faudrait que votre article survive à d'innombrables changements politiques et religieux, des conflits violents et des guerres, des frontières nationales dessinées et redessinées, des changements religieux et culturels changeant les priorités et les goûts de vos lecteurs. Il faudrait une pure chance pour éviter les incendies, les inondations, les moisissures et la vermine. Un seul lecteur imprudent qui égarait votre travail pourrait suffire à oublier vos mots pour toujours. Et n’oublions pas que vous auriez dû utiliser une encre et un support qui pourraient durer aussi longtemps.

Votre pièce n'aurait probablement aucune chance, mais plusieurs manuscrits qui survivent aujourd'hui ont fait face à tous ces défis et sont sortis victorieux - mais pas indemnes - un millénaire et demi après leur création. Il est intéressant de noter que dans ce domaine aussi, nous trouvons des preuves du statut exceptionnel d’Augustin parmi ses contemporains. En termes de chiffres, ici aussi, il est le plus populaire des auteurs chrétiens: une vingtaine de manuscrits de ses œuvres survivent à cette date au 7ème siècle après JC ou avant.

C'est l'histoire de trois manuscrits parmi les plus anciens du monde. Ce n'est pas seulement une histoire du contexte de leur origine, mais de leurs lecteurs, propriétaires, manutentionnaires - des maillons d'une chaîne qui est restée ininterrompue pendant plus d'un millénaire.

Dans la foire de Vérone

La ville de Vérone abrite plus que des amoureux shakespeariens: elle possède la plus ancienne bibliothèque du monde. Fondée au cinquième siècle, la Biblioteca Capitolare conserve des trésors de chaque siècle de son existence. Son importance en tant que centre d'apprentissage et de préservation des connaissances est illustrée par le fait que Charlemagne a envoyé son fils pour y faire ses études et que Dante et Pétrarque ont visité la bibliothèque (ce dernier découvrirait parmi ses piles un volume contenant les lettres de Cicéron à Atticus. , Quintus et Brutus, mais c'est encore une autre histoire).

L'une de ses possessions les plus précieuses dans le plus ancien manuscrit d'Augustin Cité de Dieu, Mme. XXVIII.26. Cet exemplaire des livres 11 à 16 d'Augustine's œuvre maîtresse pourrait en fait être contemporaine de l'auteur. Il est traditionnellement daté entre 420 et 449 après JC. L'endroit où il a été créé est incertain - Naples et l'Afrique du Nord sont présentés comme les principaux prétendants - mais au 9ème siècle, il était installé parmi les trésors de Vérone (du moins, si l'identification des annotations marginales dans le manuscrit avec la main de l'archidiacre Pacificus de Vérone, vers 776-844 est correct), où il se trouve encore aujourd'hui.

Bien qu'elle ait près de 1600 ans, la copie de Vérone de la Cité de Dieu est en bon état. Ironiquement, le plus de dégâts a été fait au début du XXe siècle, lorsque des paléographes trop zélés de la bibliothèque du Vatican ont utilisé des substances chimiques pour tenter de récupérer du texte presque illisible, brûlant efficacement des trous dans le parchemin.

«Priez pour moi, un pécheur»

Trouver des preuves matérielles qui se rapprochent aussi de la vie d’Augustin est exaltant, mais certains chercheurs pensent que nous pouvons faire encore mieux et ont même découvert un manuscrit qu’ils pensent avoir été créé sous la supervision directe d’Augustine.

La Bibliothèque nationale de Russie à Saint-Pétersbourg détient un manuscrit sous le numéro Q. v. 1. 3. Il contient quatre traités écrits par Augustin au début de son épiscopat, qui a commencé en 396, le quatrième étant Sur la doctrine chrétienne. Dans son Rétractations, publié en 426, Augustin écrit qu'il n'a fini que deux livres et demi sur les quatre prévus Sur la doctrine chrétienne et achèvera le travail dans un proche avenir - ce qu'il a fait. Le codex de Saint-Pétersbourg ne contient de manière révélatrice que les deux premiers livres de l'ouvrage, ce qui conduit certains chercheurs à croire qu'il a été copié à Hippo à une époque où seuls ces deux livres de Sur la doctrine chrétienne étaient prêts pour la publication. Le manuscrit aurait alors été conçu comme une «œuvre collectée» d’Augustin l’évêque jusque-là.

En plus, le codex se termine par une inscription sur le folio 152r qui dit «Lisez ceci et priez pour moi, un pécheur, Ag *** tinus». Cette humble remarque a suscité de nombreux débats, et bien que la plupart des chercheurs adoptent une attitude conservatrice, considérant cela comme un ajout fait aussi tard que le 7ème siècle, pendant un bref instant, nous pourrions entrevoir la possibilité de préserver un échantillon réel de la propre écriture d'Augustin.

Sur la pénitence

Le plus récent de nos trois exemples est un codex fabriqué à partir de papyrus qui date d'environ l'an 700 après JC. Ce manuscrit contient une collection de 37 sermons augustiniens, connus sous le nom de sermons Sur la pénitence après la première ligne du premier sermon. La collection a probablement été assemblée en Afrique au 5ème siècle. Dans la première moitié du VIe siècle, il était dans le sud de la France, sous la garde de Césaire, évêque d'Arles.

Les sermons Sur la pénitence ont trouvé leur chemin à Luxeuil dans l'est de la France à la fin du 7ème siècle, où ils ont été copiés dans notre codex de papyrus. À partir de ce moment, les inscriptions dans le manuscrit nous indiquent où il a été. Quelque 150 ans après sa création à Luxeuil, le codex du papyrus était à Lyon, entre les mains de Florus, un éminent érudit carolingien (qui sera sûrement mentionné à nouveau dans cette série). Il annotait le codex du papyrus de sa propre main, retraçant des morceaux de texte devenus illisibles et sélectionnant des fragments pour faire partie d'une anthologie augustinienne qu'il était en train de rassembler. Il est probablement resté à Lyon pendant plusieurs siècles, mais il n'est pas resté intact. Plusieurs feuilles se sont perdues au fil du temps, et lorsque le manuscrit refait surface, il est divisé en plusieurs parties, dont au moins deux étaient entre des mains privées. Au XVIIe siècle, c'était à Saint-Germain-des-Prés, l'un des manuscrits utilisés par les bénédictins de Saint-Maur pour leur édition monumentale des œuvres d'Augustin - leur pratique habituelle était de laisser des traces de crayon révélatrices mettant en évidence des erreurs dans le texte. Aujourd'hui, le codex du papyrus est divisé entre trois villes: Paris, Genève et Saint-Pétersbourg. Comme des couches de sédiments ou des cernes d’arbres, chaque série de marques et d’annotations révèle le voyage du manuscrit à travers l’histoire.

Voir l'une de ces rares capsules temporelles dans la vie réelle n'est pas susceptible de se produire pour la plupart d'entre nous, mais si le papier et l'encre que nous utilisons aujourd'hui ne sont plus faits pour résister aux siècles, notre époque est marquée par d'autres tentatives d'immortaliser notre culture. De nombreuses bibliothèques ont beaucoup investi pour rendre leurs trésors manuscrits disponibles numériquement. Je vous invite à jeter un œil et à vous inspirer:

Bibliothèque nationale de France

Bibliothèque du Vatican

Le mois prochain, nous laissons définitivement l’Afrique derrière nous et nous déménageons à Castellum Lucullanum, près de Naples, où se trouve un homme qui a changé à lui seul le sort de l’héritage d’Augustin.

Lectures complémentaires: La bibliothèque Capitolare de Vérone a un excellent site Web détaillant son histoire. Si vous le souhaitez, vous pouvez faire un don à leur projet de financement participatif pour financer la numérisation de leur collection de manuscrits.

Shari Boodts est stagiaire postdoctorale à l'Université catholique de Louvain en Belgique. Vous pouvez en apprendre plus sur Shari chez elle site Internet ou Page Academia.edu.

Image du haut: Partie d'un papyrus d'environ 700 après JC contenant une collection de sermons augustiniens - BNF MS Latin 11641


Voir la vidéo: St Augustines Confessions Book 7 (Septembre 2021).