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Manuscrits médiévaux: les nombreux artistes du bréviaire Isabelle

Manuscrits médiévaux: les nombreux artistes du bréviaire Isabelle

Par Scot McKendrick

Le Isabella Bréviaire (British Library, Add. Dans ses pages se trouvent certaines des plus belles enluminures jamais peintes à la fin du Moyen Âge et au début de la Renaissance. Produites par certains des artistes les plus accomplis de leur époque, ces chefs-d'œuvre miniatures témoignent de manière éclatante de la grande réussite des premiers Art néerlandais en dehors de la tradition de la peinture à l'huile à plus grande échelle rendue familière au public moderne grâce au travail de grands maîtres tels que Jan van Eyck, Rogier van der Weyden, Hans Memling et Hugo van der Goes. Même dans la tradition distinguée de l'illumination flamande le bréviaire Isabella est sans doute l'une des œuvres les plus remarquables jamais produites.

Pourtant, le bréviaire est bien plus. C'est aussi l'une des œuvres d'art les plus remarquables associées aux monarques catholiques d'Espagne, et à la reine Isabelle de Castille en particulier. Il offre certainement la manifestation la plus vivante de la confiance, du pouvoir, de l'opulence et de la foi chrétienne fervente de la reine qui, avec son mari, Ferdinand d'Aragon, recherchait résolument l'unité religieuse et nationale en Espagne, jeta les bases de l'enrichissement de l'Espagne à partir de la Nouveau Monde et a établi par mariage avec les Habsbourg une dynastie dont la puissance et la richesse étaient incomparables en Europe occidentale. Bien plus tard, au milieu du XIXe siècle, le bréviaire est devenu l'un des trésors exceptionnels de la collection nationale britannique de livres et de manuscrits. Au sein de la British Library, il témoigne de l’importance de ses vastes collections pour la préservation et la compréhension du patrimoine culturel mondial.

La décoration peinte

C'est sans aucun doute sa décoration peinte qui distingue le bréviaire Isabella en tant qu'œuvre d'une réalisation artistique exceptionnelle. En son temps, cette décoration a aidé ceux qui utilisaient le bréviaire à suivre et à répondre au cycle quotidien du culte chrétien, agissant non seulement comme des marqueurs pour les principales divisions du texte, mais aussi comme des incitations à la visualisation des points spirituels et religieux. mise au point de ce texte. Librement décrites comme des illustrations, les nombreuses miniatures enluminées ont enrichi le sens religieux et la résonance du texte bréviaire plutôt que de dépeindre en images ce qu'il racontait en mots. La peinture miniature virtuose et l’invention picturale soutenue par certains des artistes les plus accomplis de leur temps ont ajouté au statut du volume un objet à chérir à la fois pour sa richesse colorée et sa valeur spirituelle.

Les artistes

Comme de nombreux manuscrits largement illustrés réalisés avant et après, le bréviaire Isabella a nécessité plus d'une campagne pour le terminer. Face aux aléas de la vie, les ambitions élevées de ceux qui avaient initialement prévu le volume se sont avérées trop exigeantes pour un modèle de production aussi simple.

Le livre de prières du maître de Dresde

L'artiste responsable de la plus grande partie du programme d'illustration du bréviaire - 92 sur un total de 168 illustrations - est l'enlumineur anonyme, le maître du livre de prières de Dresde. Nommé d'après un livre d'heures inhabituel à Dresde datable de c. 1470, il était responsable de plusieurs des livres les plus aboutis sur le plan artistique produits à son époque. Son approche très imaginative et originale de l'illustration du livre lui a permis d'apporter une contribution majeure à l'illumination des textes profanes et religieux au cours du dernier quart du XVe siècle. Dans ces œuvres, il était souvent le seul ou le principal illustrateur.

Son invention artistique a répondu à plusieurs reprises aux exigences des sujets communs et inhabituels qui sont décrits ou auxquels les textes du bréviaire font allusion. Sa représentation de la Trinité (f. 241r), par exemple, est particulièrement inhabituelle dans sa représentation du Fils sur la croix, dont la barre transversale s'emboîte avec la base du trône de Dieu le Père et le titulus surmontant qui agit comme un perchoir pour la colombe du Saint-Esprit. La complexité iconographique de cette miniature est aggravée par la représentation de la Trinité dans le contexte de la réprimande légendaire d'Augustin pour avoir cherché à expliquer la Trinité qui, comme lui l'explique l'enfant, est aussi futile que d'essayer de plonger la mer dans un trou dans le sol. . Le magnifique paysage profond ajoute une atmosphère sereine à cette rencontre mystique.

Le maître du calendrier

L’illumination du calendrier du bréviaire (ff. 1v-7r) a été presque certainement exécutée au même moment que la portion entreprise par le maître de Dresde. Son artiste a été identifié de manière convaincante à la fois comme un contributeur aux frontières de type A dans la première partie du volume et comme un associé connu du maître de Dresde.

Gérald David

Deux des jours de fête les plus importants célébrés dans le Bréviaire, le jour de Noël et l'Épiphanie, étaient réservés à un artiste aux mérites artistiques exceptionnels. Les sujets demandés étaient également deux de ceux les plus couramment peints par des artistes contemporains de peinture à plus grande échelle, à savoir la Nativité et l'Adoration des Mages (ff. 29r et 41r).

L'Adoration est depuis longtemps reconnue pour ses liens étroits avec la peinture sur panneau des premiers Pays-Bas, tant dans la technique que dans la composition. Dans la description du bréviaire qu'il a publié pour la première fois en 1838, l'historien de l'art Gustav Friedrich Waagen a non seulement loué la miniature pour son style pictural, mais a également attiré l'attention sur sa répétition de la composition d'un panneau à grande échelle de l'Adoration qui était d'ici là à Munich (Alte Pinakothek, inv. n ° 715). Bien que Waagen fût particulièrement bien placé pour faire cette comparaison, ayant étudié la plus grande peinture de première main avant de voir le bréviaire en 1835, il n'a jamais attribué la miniature à un artiste nommé, mais s'est limité à identifier cette main avec celle responsable non seulement de la Nativité, mais aussi St Barbara et St Jean l'Évangéliste à Patmos (ff. 297r et 309r). Par la suite, les attributions répétées du panneau de Munich au peintre Gerard David et les comparaisons de la miniature de la Nativité avec un panneau du même sujet à New York également attribué à David (Metropolitan Museum of Art, inv.32.100.40a) ont conduit les critiques modernes à attribuer soit tout ou partie de ces quatre miniatures au peintre brugeois.

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Le maître de James IV d'Écosse

Parmi les autres contributeurs à l’illustration du bréviaire Isabella, le plus significatif était le maître de Jacques IV d’Écosse, responsable de 48 de ses 168 illustrations. Nommé d'après sa contribution d'un portrait de Jacques IV d'Écosse à un livre d'heures réalisé à l'époque du mariage du roi avec Margaret Tudor en 1503 (Vienne, Österreichische Nationalbibliothek, Cod.1897), cet enlumineur est devenu l'un des plus grands représentants de la peinture miniature flamande de la génération après le maître de Dresde et avant Simon Bening. De nombreux critiques précédents ont plaidé pour l'identification du maître de James IV avec l'artiste documenté Gerard Horenbout.

Le style artistique du maître de Jacques IV d'Écosse est l'un des plus distinctifs parmi les enlumineurs flamands. Ses types de figures sont particulièrement charnus, sa manipulation de la peinture et du pinceau particulièrement libre et innovante, et son choix et sa combinaison de couleurs souvent aventureux. Dans ses œuvres ultérieures, il a exploré d'autres moyens de développer et d'étendre l'illusionnisme de la peinture manuscrite flamande. Il a également apporté une contribution significative au développement de l'illumination de livres dans son approche inventive de la décoration des ouvertures de double page et de l'interaction entre les espaces miniatures et les frontières. Bien que peu de ces innovations apparaissent dans le bréviaire d'Isabella, ses principaux traits stylistiques sont bien développés dans le volume et peuvent être étroitement comparés avec ses travaux ultérieurs. La contribution du maître de Jacques IV se limite à la seconde partie du bréviaire. En effet, il est le seul enlumineur responsable des illustrations de cette partie du livre. Dans cette campagne, tous sauf trois étaient des miniatures à une colonne représentant des saints individuels. Même les trois plus grandes miniatures qu'il a exécutées (ff. 437r, 477v, 481r) ont été produites dans des espaces beaucoup plus petits que ceux alloués au maître de Dresde dans la première partie du bréviaire.

La contribution espagnole

Les contributions artistiques restantes sont relativement mineures, mais essentielles pour une compréhension complète de l'histoire du bréviaire et de sa production. Tout d'abord, il y a le martyre plutôt mal exécuté de saint Pierre Martyr (f. 365r,) que Bodo Brinkmann pensait avoir été peint par un artiste moins talentueux sur une esquisse existante du maître de Dresde.

Deuxièmement, il y a trois grandes et deux miniatures à une colonne qui ont été peintes sur des feuilles de vélin séparées et collées dans le volume (ff. 372r, 374r, 386r, 390r, 392r, 399r). Ces miniatures sont limitées à trois des rassemblements finaux de la première partie du bréviaire et à l'intérieur de celles-ci, ce sont les seules illustrations. Bien que peu d'attention ait été accordée à leur caractère artistique, les critiques récents en sont venus à considérer ces miniatures comme l'œuvre d'un peintre espagnol c. 1500 et donc la dernière étape de la production du bréviaire dans ses débuts.

Troisièmement, il y a une grande et quatre miniatures à une colonne qui se produisent dans deux autres rassemblements dans cette même partie du bréviaire, dont chacune est peinte directement sur le vélin original du livre plutôt que sur une pièce séparée. Compte tenu de leur style pictural distinctement moderne qui s'inspire davantage des techniques de la peinture à l'huile que de celles de l'illumination médiévale, ainsi que de l'observation de Dibdin selon laquelle jusqu'à son jour l'une de ces illustrations, la Sainte Catherine, restait inexécutée, ces cinq illustrations sont désormais reconnues comme l'œuvre d'un artiste anglais du début du XIXe siècle.

Histoire moderne

Après des siècles d'obscurité, le bréviaire Isabella est réapparu dans une gloire transformée. Alors que nous ne savons rien avec certitude de l’histoire du livre après son arrivée en Espagne à la fin du XVe siècle, de nombreux documents témoignent de son impact significatif sur les nouveaux admirateurs de la Grande-Bretagne du XIXe siècle. Comme de nombreux manuscrits d'origine continentale, le volume avait migré de l'Europe continentale vers la Grande-Bretagne en raison des opportunités commerciales offertes par le commerce du livre dynamique de Londres et avait ensuite été saisi par des collectionneurs privés britanniques dont la richesse considérable leur permettait de satisfaire leur goût croissant pour les manuscrits enluminés. .

En 1815, le bréviaire appartenait à John Dent, de Hertford Street à Mayfair, Londres. Banquier et député, Dent était également membre de la Royal Society, membre fondateur du Roxburghe Club et bibliophile de premier plan. Outre le bréviaire, il possédait un splendide lectionnaire de l'Évangile grec maintenant à la Morgan Library (M. 639) qui, comme le bréviaire, était réputé provenir de l'Escorial. D'autres manuscrits lui appartenant étaient d'origine française ou anglaise. Bien que Dent ait acquis une grande partie de sa collection en bloc vers 1808, le Bréviaire ne semble pas avoir jamais appartenu à la bibliothèque de Robert Heathcote qu'il a achetée à cette occasion.

En mars 1827, le bréviaire fut vendu avec le reste de la bibliothèque de Dent lors d'une vente aux enchères spectaculaire organisée par Robert Harding Evans dans ses chambres londoniennes du Pall Mall. Malgré le fait que la vente dans son ensemble présentait ce que Dibdin notait dans sa Bibliomania de 1842 comme «les premiers grands symptômes mélancoliques de la décadence de la Bibliomania», le bréviaire atteignit le prix substantiel de 378 £.

À ce stade, le bréviaire Isabella devint la propriété du riche avocat Philip Hurd (décédé en 1831), du Inner Temple et de Kentish Town. Propriétaire depuis 1819 de l'impressionnant manoir au pied de Highgate Hill, nommé Bateman’s folly, Hurd avait accumulé une bibliothèque de choix de livres et de manuscrits. Hurd avait moins de temps que Dent pour profiter de son trésor. Le 28 juin 1831, il mourut et, en mars de l'année suivante, cinq ans seulement depuis sa première apparition aux enchères, le bréviaire fut de nouveau mis en vente par Evans. Bien qu'il ait été décrit exactement de la même manière qu'en 1827, le bréviaire gagna considérablement en prix, étant vendu 520 £.

Le troisième dans la lignée des propriétaires privés britanniques du bréviaire Isabella était Sir John Tobin (1763-1851), marchand, armateur et autrefois lord-maire de Liverpool. Différent par ses origines sociales, son lieu de résidence et sa profession à la fois de Dent et de Hurd, Tobin a illustré le nouveau collectionneur marchand du nord de l'Angleterre.

Pendant la période où le volume était en possession de Sir John Tobian, le bréviaire Isabella a gagné une plus grande reconnaissance parmi les connaisseurs d’art et les spécialistes des manuscrits. En 1835, lors de leurs visites séparées, Sir Frederic Madden, futur gardien des manuscrits au British Museum et l'historien de l'art allemand Gustav Friedrich Waagen (1794-1868) ont visité la collection de Sir John à Oak Hill, près de Liverpool. Les deux ont noté le bréviaire. Pour Waagen l'intérêt principal résidait dans le travail de «l'artiste accompli, dont les tableaux sont exécutés dans un goût très raffiné des derniers adeptes de Van Eyck, dans un ton doux extrêmement délicat, dans la chair plutôt inclinée vers le violet». Pour Madden, qui avait déjà vu le volume avant la vente de Hurd en 1832, le Bréviaire était sans aucun doute un grand trésor.

À la mort de Sir John en février 1851, la deuxième partie de l’histoire du bréviaire Isabella commence. Le point culminant de cette partie devait être son achat pour la nation britannique le 2 février 1852, et sa progression de la propriété privée à la propriété institutionnelle - du statut de trésor personnel au trésor national. Pourtant, le cours de l'histoire était loin d'être simple. Au début de 1852, le libraire de Londres, William Boone, avait persuadé le fils de Sir John, le révérend John Tobin, de Liscard, Cheshire, de lui vendre pour 1900 £ les huit manuscrits de son père, y compris le bréviaire. Il avait également fait croire à Tobin qu'en dépit de son «intention chérie» de le faire, il n'y avait aucune perspective réaliste d'une vente directe au British Museum. Ayant ensuite offert les manuscrits au collectionneur passionné, Bertram, 4e comte d'Ashburnham, sans succès, Boone lui-même s'approcha du British Museum. Comme pour la plupart des marchands, le prix demandé par Boone était considérablement plus élevé que celui qu'il avait lui-même payé: ce qu'il voulait maintenant pour les manuscrits de Tobin était de 3000 £. De manière inhabituelle, les administrateurs du British Museum étaient unanimes dans leur détermination à les obtenir «en tout cas». Ainsi, lorsque Boone refusa de réduire son prix et menaça de rouvrir les négociations avec Lord Ashburnham, le conservateur réticent des manuscrits lui concéda l'intégralité de la somme, son paiement étant réparti sur deux ans. Ce faisant, il a fait pour la nation britannique son achat le plus important de manuscrits enluminés.

En 1973, avec le reste des collections du département des manuscrits du British Museum, le bréviaire Isabella est devenu une partie de la British Library nouvellement créée.

Il s'agissait d'un extrait du volume de commentaires The Isabella Breviary de Scot McKendrick (responsable de l'histoire et des classiques à la British Library).

Merci à Moleiro.com pour cet article.


Voir la vidéo: reportage: Enluminure (Décembre 2021).