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Effets spéciaux médiévaux

Effets spéciaux médiévaux

Par Cait Stevenson

Une curieuse paire de paiements est notée dans les registres des pièces de théâtre jouées par la guilde des drapiers de Coventry au XVIe siècle: 8 pence pour «la garde de la gueule de l'enfer» et 4 pence pour «la garde du feu à la bouche de l'enfer». " En plus d'être des lignes que je veux sur mon CV, ces extraits nous fournissent une ligne sur les effets spéciaux sur et hors scène à la fin du Moyen Âge. Des chaudrons bouillant sur le signal à la chute étant une, eh bien, l'automne, le théâtre médiéval était incontestablement du théâtre.

Dans ce cas, nous apprenons que «l'entrée de l'enfer» nécessite un peu plus de soins que la bibliothèque de Sunnydale High plonge au-dessus. C’est une vraie bouche, avec des mâchoires mécaniques qui s’ouvrent et se ferment, et elle était remplie de feu. La gueule de l'enfer dans la pièce de 1437 Passion à Metz était encore plus élaborée. C'était un automate qui avalait et vomissait ses victimes tout seul, et ses yeux brillaient. Pendant ce temps, la gueule de l'enfer à la pièce de Corpus Christi en 1493, Toledo crachait des tirs à l'aide de roquettes.

L'évocation de l'enfer, en fait, était peut-être la création la plus réussie des artisans de la fin du Moyen Âge et des premiers artisans modernes. La pièce de la Passion de 1510 à Châteaudun s'est déroulée sur une seule et longue scène, avec le public assis sur seulement deux rangées le long de sa longueur et les décors pour Heaven and Hell marquant chaque extrémité. Ceux qui se sont assis dans ce dernier domaine ont eu une expérience sensorielle complète. Les hurlements sans but et sans paroles des démons sur scène et les hurlements des damnés se mêlaient au fracas et au claquement de casseroles et de poêles - l'opposé grinçant et douloureux des harmonies douces du Ciel. Et si les descriptions de l'enfer dans la littérature visionnaire sont un guide (Frank Tobin postule que le drame a eu un effet majeur sur les visions apocalyptiques de Mechthild of Magdeburg), l'ensemble de l'Enfer puait comme un fou. Toutes les odeurs désagréables se sont concentrées dans différentes parties de la ville - les excréments chauds des peaux de traitement des tanneurs, l’urine des teinturiers, les tripes et le sang des bouchers, et la puanteur de la fièvre et de la septicémie des hôpitaux - flottaient autour de la bouche de l’enfer.

Ce n’est pas une surprise que la ville de Châteaudun puisse facturer beaucoup plus pour des sièges devant la scène Heaven que pour la scène Hell.

Heaven avait aussi son propre stock d'effets spéciaux. Les pièces de la Passion espagnole, généralement mises en scène dans les églises, auraient une plate-forme spéciale attachée au plafond sur lequel le Christ est descendu pour saluer Marie, puis elle a été élevée au «ciel» au-dessus. En 1439, pendant ce temps, avec des délégués de partout dans le monde médiéval réunis pour le concile de Florence, le conseil se mit en quatre. En plus de la descente et de la montée du Christ et de Marie, un système élaboré de cordes déplaçait des anges et des nuages ​​autour d'eux pour simuler le ciel.

Les gens du Moyen Âge s'appropriaient aussi avec empressement les techniques du théâtre à leurs propres fins! Les showrunners (et je veux dire les showrunners) des fêtes de mariage de Camilla d’Aragona et Costanzo Sforza en 1475 ont cherché à surpasser même la descente et l’ascension vers le ciel. Au cours de la fête de la première nuit:

Tout le monde étant ainsi assis à table à l'heure susmentionnée, et tout étant prêt, la porte circulaire du zodiaque au plafond du hall s'ouvrit brusquement - et le Soleil la traversa dans un nuage d'or entouré de rayons dorés et de lumières brûlantes. Et, le silence étant commandé, récité des versets en rimes. (trans. Jane Bridgeman)

La Lune personnifiée répéterait plus tard l'exploit dans des rayons d'argent brillant.

Mais tous les effets spéciaux n'étaient pas aussi élaborés - ou festifs. Dans les années 1230, un nouveau venu sur Marsal nommé Sybil semblait être la sainte femme et prophète de la ville. Sauf que la preuve de ses combats avec les démons était sa propre perforation d'oreillers en plumes. Le merveilleux parfum épicé laissé par les anges qui lui ont parlé avait été acheté localement. Et le démon traque les habitants de la ville la nuit, les menaçant pour leur soutien à Sybil? Sybil elle-même, vêtue d'un costume.

Comme vous pouvez l’imaginer, l’hostilité du chroniqueur local rapportant ces événements rend impossible de savoir si Sybil était un escroc en quête de gloire ou une femme excessivement pieuse qui croyait que c'était la volonté de Dieu de manifester les signes de sainteté autour d'elle. D'autre part, Anna Laminit en 1503 Augsbourg, qui était définitivement une escroc (elle a ensuite été exécutée pour une escroquerie d'une décennie qu'elle a tirée sur un ex-amant), a peint des croix sur ses vêtements avec du sang de ses saignements de nez pour faire de faux miraculeux. signes de Dieu.

Les effets spéciaux étaient si omniprésents qu'ils ont même fait le circuit des histoires passées à travers le monde méditerranéen sous différentes formes, comme le cheval volant avec une cheville dans le nez raconté dans Contes de Canterbury et 1001 nuits. Au dernier âge d'al-Andalus, Ahmad al-Hazragi s'est insulté contre le christianisme, y compris une démystification scientifique de supposés miracles chrétiens. La croix et la lampe miraculeuses suspendues dans les airs dans une église y pendaient à l'aide d'aimants cachés dans les murs; la main de Dieu filtrée à travers un voile le long du mur était une astuce d'éclairage et, eh bien, un prêtre. Les légendes de l'Inde et de Jérusalem sont devenues polémiques contre les chrétiens espagnols… un tour de passe-passe littéraire à la hauteur du «miracle».


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