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Prouver les faits dans la saga Njáls

Prouver les faits dans la saga Njáls

Par Minjie Su

Le jour de l'ouverture du Conférence Saga vu le professeur Carol J. Clover de l'Université de Californie à Berkeley donne la première des trois conférences plénières. Dans son article «Proving Facts in Saga Njáls», Clover découvre le processus apparemment inadéquat de recherche de preuves Saga Njáls et discute de la manière dont le processus juridique peut être transmis à la structure narrative de la saga.

Pour les lecteurs familiarisés avec le système juridique anglo-américain, les procès en Saga Njáls doit toucher une corde sensible. Tout comme aujourd'hui, ces procès saga utilisent une procédure décisionnelle très similaire et évoquent un langage juridique hautement formularisé. Pourtant, un élément important semble manquer: on voit à peine les personnages essayer d'établir des preuves, des preuves matérielles ou des faits.

Cela signifie-t-il que les personnages de la saga ne se soucient pas autant que nous de la recherche de preuves? Ou sont-ils, en tant que personnages quelque peu fictifs, tout simplement si crédules que les mots suffisent à établir des faits? Bien sûr que non, soutient Clover. Bien que ces éléments semblent manquer dans la description directe des essais, ils se retrouvent ailleurs dans le texte préalable au procès sous des formes systématiques et soigneusement préméditées. En d'autres termes, bien qu'ils ne soient pas nécessairement présentés au juge, ils sont présentés à l'auditoire. Surtout, il faut se rappeler que des œuvres telles Saga Njáls sont des produits de l'esprit créatif, bien qu'ils soient basés sur des personnages et des événements historiques. Aussi fidèle que soit l'auteur aux documents originaux, il / elle a la liberté de les organiser et de les représenter et, au cours de ce processus récréatif, l'auteur doit tenir compte de la présence du public / des lecteurs - un tiers qui n'est pas présent ' alors 'mais présent' maintenant '. Autrement dit, nous.

Le rôle que nous sommes censés jouer en tant que lecteurs est reconnu par l'auteur de Saga Njáls, qui a soigneusement intégré les preuves nécessaires dans les textes. Clover fait la distinction entre les «questions évidentes» et les «questions obscures», les premières étant des événements dont d’autres ont été témoins (c’est-à-dire ne nécessitant pas d’autres preuves) et les secondes dénotant des actions obscures non témoins. Il est essentiel de «mettre en lumière» ces questions obscures avant les procès, comme le suggère l’utilisation fréquente du mot lýsi (léger) termes liés à lýsi. La tâche, cependant, n'est pas réservée aux détectives mais à nous.

Clover a sélectionné et analysé quelques passages de Saga Njáls démontrer. Le plus éclairant de ces exemples est sans aucun doute l’incendie, qui est le point culminant de la saga et qui comprend la mort brutale de plusieurs personnages (nécessitant donc plusieurs processus d’établissement de preuves). Certains des décès sont observés, d'autres non; par conséquent, en plus de fournir de nombreux exemples, le passage offre également des contrastes intéressants et montre comment la structure narrative est affectée sous plusieurs angles.

Le premier décès tombe sur le malheureux Helgi Njálsson. Lorsque l’incendie commence à peine et que Flósi, le chef des brûleurs, autorise les femmes et les enfants à partir, les deux belles-sœurs de Helgi l’habillent de vêtements féminins dans l’espoir d’être «passé clandestinement». Mais alors que Helgi sort, Flósi remarque: `` c'est une femme grande et large sur les épaules. '' Voyant que son déguisement est sur le point d'être détecté, Helgi jette le manteau et tire son épée, qui a été cachée sous son bras. . Il est abattu et décapité par Flósi.

Alors que le meurtre se déroule à la vue de tous, en présence de Flósi, de ses compagnons et de toutes les femmes et enfants présents, l'auteur de la saga donne une description très simple et brève de toute la scène. Aucune autre description ou enquête sur la mort de Helgi n’est nécessaire.

La mort de Njál et de son fils Skarphéðinn, cependant, nécessite une représentation différente, car elle a lieu à l'intérieur de la maison en feu, sans témoin. Pour que nous ayons une preuve solide et appropriée de la mort de Njál, l’auteur nous donne les témoignages de plusieurs personnes: d’abord, l’intendant, qui étale la peau de bœuf sur Njál, décrit en détail comment Njál se prépare à la mort. Bien sûr, Njál n'est pas encore mort à ce stade, il nous faut donc un autre signe clair pour identifier l'heure de son décès: après un moment, lorsque les grandes poutres du toit ont commencé à tomber, Skarphéðinn observe soudain: `` maintenant, mon père doit sois mort, car je n'ai entendu ni gémir ni tousser de sa part.

Lorsque Skarphéðinn lui-même est sur le point de mourir, la situation devient encore plus délicate, car il est littéralement le dernier homme debout. Par conséquent, il faut un peu plus de réflexion pour témoigner de sa mort. Comme il n'y a aucun espoir de trouver un témoin à l'intérieur de la maison, l'auteur se tourne vers l'extérieur et commence à décrire l'agitation là-bas. Kári, le beau-frère de Skarphéðinn, survit à l'incendie et parvient à s'échapper sans que les brûleurs ne le remarquent. Ensuite, un personnage apparemment aléatoire appelé Geirmundr apparaît de nulle part et interroge Flósi sur les meurtres. C'est ce Geirmundr qui révèle la fuite de Kári et confirme la mort (de Kári) de Skarphéðinn. Plus tard, le narrateur «examine» systématiquement l’emplacement des corps, comme s’il était un enquêteur du tribunal. De cette manière, la «matière trouble» de l’incendie de Njáll et de sa maison est mise en lumière à la fois par un témoignage verbal - à travers Geirmundr - et par un témoignage physique, à savoir l’examen des corps. Il convient également de noter qu'aucun patrimoine n'est fourni à Geirmundr, ce qui le rend non identifiable. Un tel cas est très rare dans les sagas islandaises. L’ensemble du but de l’existence de ce personnage est donc de nous apporter les preuves nécessaires à la matière trouble; une fois son travail terminé, il disparaît de l'histoire et est introuvable.

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