Podcasts

Le fardeau du trône: les pensées d’un roi médiéval sur la santé mentale

Le fardeau du trône: les pensées d’un roi médiéval sur la santé mentale

Par Minjie Su

Il n'a régné que cinq ans. L'histoire le connaît pour un roi pathétique et un politicien faible, qui, selon le chroniqueur Rui de Pina (1440-1552), est finalement mort de peste et de tristesse, un état mental dans lequel il est tombé après la campagne désastreuse du Portugal à Tanger en 1437. Cependant , l'histoire de Duarte, roi du Portugal et de l'Algarve (1391-1438) est assez différente de cette première impression.

Le souverain portugais a fait l'objet de recherches ces dernières années (notamment les travaux du Dr Iona McCleery, auquel cet article est très redevable) et révélant de nouveaux côtés au monarque. La bataille de Tanger était contre l'avis de Duarte et, loin de céder à la mélancolie, le roi était très conscient du danger pour le corps et l'âme de se livrer à une détresse excessive et a travaillé dur pour rester heureux et satisfait. Il a même écrit un traité sur la façon de rester en bonne santé mentale et sur l'importance de l'être: Leal Conselheiro, ou Le fidèle conseiller.

Bien que la présentation de Duarte par Pina soit en grande partie due à la propagande politique, le roi lui-même a été une fois victime de ce que nous appellerions aujourd'hui la dépression. À l'âge de vingt-deux ans, Duarte a été chargé des affaires de l'État pendant une dizaine de mois lorsque son père, le roi João Ier, était occupé à conquérir Ceuta. Pour un jeune prince dont la vie avait été principalement consacrée à la chasse et aux activités courtoises agréables, il est facile d'imaginer à quel point il a dû être stressant de porter le fardeau du trône. De plus, sa condition physique a probablement également été affectée, car son style de vie est soudainement passé de actif à sédentaire. Pour aggraver les choses, un fléau a éclaté peu de temps après; Duarte tomba malade et crut parfois fermement qu'il allait mourir.

Bien qu'il ait été rétabli, l'ombre de la mort et le souvenir des personnes mourant autour de lui ont marqué son esprit. Très affligé, il a commencé à se demander ce que c'était dans l'au-delà et à craindre l'inconnu. Il ne s'est remis de cet état d'esprit triste que lorsque sa pieuse mère, Philippa de Lancastre, est décédée. Sa foi en Dieu et son calme face à la mort apaisèrent le jeune homme; il s'est rendu compte que la seule façon de faire face à la mort - qui est le sort de tous les hommes - est de bien vivre.

«Bien vivre», cependant, ne signifie pas seulement avoir une vie confortable et manger bien et sainement. De l’avis de Duarte, il est tout autant physique que spirituel et concerne un individu autant que le royaume tout entier. Par conséquent, ayant goûté lui-même à la souffrance, il décida d'épargner aux autres la même douleur et la même erreur. Le fidèle conseiller est le résultat.

De plusieurs façons, Le fidèle conseiller est une œuvre unique, même si en surface elle est facilement rejetée comme une simple collection de recettes et d'anecdotes. En ce qui concerne le genre, il suit la tradition des Miroirs des Princes (spécula principum), mais au lieu d'être conseillé par un courtisan, Duarte fait le don. Selon le Dr McCleery, il est également le premier à décrire l'émotion de saudade, un mot le dictionnaire d'Oxford se définit comme «un sentiment de désir, de mélancolie ou de nostalgie qui est censé être caractéristique du tempérament portugais ou brésilien». Duarte évoque cette émotion pour atténuer le mal du pays de son frère. Mais le plus important, Le fidèle conseiller est un récit patient. Bien que didactique dans son but, Duarte ne se contente pas de prêcher, et ne se présente pas non plus comme parfait. Au contraire, il reconnaît pleinement la maladie physique et mentale: nous sommes tous différents dans le tempérament, dans la condition physique et mentale, dans l'expérience de la vie; il est normal d'être faible et de succomber à des émotions excessives, car nous ne sommes pas nés parfaits. La clé réside dans la façon de faire face: nous devons, à un moment donné, comprendre et affronter la douleur. La douleur restera toujours, mais elle peut cesser de faire mal.

Pour Duarte, le mot clé est contentamento, «Contentement». Ce n'est pas seulement une humeur, mais un mode de vie prudent, et au centre même se trouve Dieu. La «loyauté» dont il parle dans le titre est la loyauté due à Dieu. Conformément aux pensées boéthiennes, Duarte insiste sur le fait que Dieu donne aussi bien que prend; les biens matériels ne rendent pas nécessairement heureux, surtout si les individus ne se sentent pas reconnaissants de ce qu'ils ont. L'esprit doit être fortifié contre la nature toujours changeante de Fortune.

On reconnaît facilement que Le fidèle conseiller s'attarde sur la propre expérience de la mélancolie de Duarte: il a eu des souvenirs stressants et traumatisants, qui conduisent à la dépression, mais il parvient à accepter ces souvenirs et à faire la paix avec le passé, inspiré par la foi de sa mère en Dieu. En mettant ces événements en mots, il cherche maintenant à faire de même. Duarte intègre son expérience personnelle de la santé physique et mentale dans la gouvernance de l’État: profondément convaincu du corps politique, Duarte estime que la stabilité mentale du souverain affecte la stabilité du royaume, il est donc du devoir d’un roi de rechercher le bonheur. Le fidèle conseiller, par conséquent, reflète l’identité de Duarte non seulement en tant qu’individu (ou patient), mais aussi en tant que roi chrétien. Ironiquement, c’est précisément ce qui s’est passé: dans la représentation de Rui de Pina, le règne troublant et court de Duarte est en effet lié à son état mental. Pour faire mourir Duarte de tristesse et de dépression, son règne est représenté comme un échec personnel, plutôt que comme l'échec d'une dynastie.

Vous pouvez suivre Minjie Su sur Twitter @minjie_su 

Image du haut: Le roi Duarte I du Portugal écrivant son Leal Conselheiro (vers 1438), un traité d'éthique et de morale. Image par Moncada Leilões, Leilão 192


Voir la vidéo: Le haut Moyen Âge 476-962 en mode chronométré: 13 secondes par décennie (Décembre 2021).