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5 choses à savoir sur la personne la plus riche de l'histoire

5 choses à savoir sur la personne la plus riche de l'histoire

Aujourd'hui, la personne la plus riche du monde est Jeff Bezos, PDG d'Amazon.com. Sa valeur nette serait de 160 milliards de dollars. Cependant, sa richesse est inférieure à la moitié de la personne la plus riche de l'histoire. Ce titre appartient à Jakob Fugger (1459 - 1525), qui dans l’argent d’aujourd’hui avait un net de 400 milliards de dollars.

Voici cinq choses à savoir sur Jakob Fugger, également connu sous le nom de Jakob le riche.

Il a sa grand-mère et sa mère à remercier pour l'entreprise familiale

Le grand-père de Jakob, Hans, a grandi comme paysan, mais a déménagé dans la ville allemande d’Augsbourg en 1373, où il a lancé une entreprise d’achat et de vente de tissus. Cependant, la clé des premières fortunes de la famille Fugger était que le grand-père avait épousé Elizabeth Gfatterman, la fille d'un citadin de premier plan. À la mort de Hans en 1408, Elizabeth a repris l'entreprise et l'a dirigée pendant les vingt-huit années suivantes.

Jakob Fugger l'Ancien était le prochain à gérer l'entreprise familiale, mais à sa mort en 1469, le contrôle revint à sa femme, Barbara Basinger. Comme sa mère, Barbara serait responsable pendant vingt-huit ans, y compris la gestion du plus jeune Jakob et de dix autres enfants.

Quand Jakob était adolescent, il a été envoyé à Venise pour être apprenti et apprendre les compétences du commerce dans la ville riche. Cela inclurait la banque et la comptabilité, des connaissances qu'il a rapportées en Allemagne.

Activités minières, bancaires et autres

À la fin du XIVe siècle, l'entreprise familiale s'était développée et s'était lancée dans de nouvelles entreprises. Ils s'intéressaient aux projets miniers en Autriche, où les mines d'argent étaient particulièrement lucratives. De plus, la famille a commencé à soutenir divers dirigeants locaux avec des prêts, y compris la famille Habsbourg. Avec la montée de Maximilien Ier au poste de Saint Empereur romain en 1508, Jakob et ses frères se sont retrouvés comme les banquiers de l'élite de l'Europe. Cela posait parfois des problèmes, car certains dirigeants dépensaient trop excessivement pour rembourser leurs dettes, mais la famille Fugger pouvait trouver des moyens de récupérer leur argent grâce à des garanties et de nouvelles transactions.

La famille a investi dans d'autres entreprises - par exemple, elle a ouvert un bureau dans la ville portugaise de Lisbonne pour s'impliquer dans le commerce d'épices et d'autres produits de luxe. Il y a même des disques qui semblent montrer que les Fuggers ont prêté 5 400 ducats pour l'expédition de Ferdinand Magellan qui a fait le tour du monde.

La clé du succès de Jakob

Selon Greg Steinmetz, dans son livre L'homme le plus riche qui ait jamais vécu, Jakob Fugger verrait son entreprise se développer massivement grâce à ses relations et à sa capacité à être financier.

«Fugger avait un talent remarquable pour investir», écrit Steinmetz. «Il savait mieux que les autres comment évaluer une opportunité et où garer son argent pour le meilleur rendement au moindre risque. Il savait comment gérer une entreprise et la faire croître et comment tirer le meilleur parti de son personnel. Il savait exploiter la faiblesse et négocier des conditions favorables. Mais peut-être que son plus grand talent était sa capacité à emprunter l'argent dont il avait besoin pour investir. Avec ce qui devait être un charme enviable, il a convaincu les cardinaux, les évêques, les ducs et les comtes de lui prêter des océans d'argent. Sans leur soutien, Fugger aurait été riche mais pas plus riche que les autres du club. La collecte de fonds - et avec elle le courage de risquer la prison du débiteur s’il ne pouvait pas rembourser - explique pourquoi il est entré dans l’histoire sous le nom de Jakob le riche. L'effet de levier financier l'a catapulté au sommet.

Il a pris le contrôle

Jakob avait des frères aînés qui étaient tout aussi importants pour la fortune de Fugger, mais il leur a tous survécu, laissant Jakob diriger l'entreprise seul. Il est devenu une figure importante de la politique européenne, qui pouvait utiliser son argent et son influence pour engager des armées, déclencher ou arrêter des guerres et financer la dynastie des Habsbourg. Il a même créé son propre service de nouvelles pour être au courant des informations sur le marché et les informations politiques. Les historiens l'ont appelé le Lettres de nouvelles Fugger, et à bien des égards, ils ressemblaient à des journaux avant leur naissance.

La richesse de Jakob Fugger peut être vue dans la grande maison qu'il s'est construite dans les années 1512 à 1515. Le Fuggerhäuser, situé dans le centre d'Augsbourg, mesurait quatre étages et était construit dans le dernier style Renaissance. Il y aurait eu des fontaines à eau et des cheminées ou des fours dans chaque pièce. Le bâtiment appartient toujours aux descendants de Jakob.

Défenseur du capitalisme

En 1508, l'empereur Maximilien Ier tenta de forcer ses banquiers à investir dans des obligations pour soutenir une autre de ses guerres. Fugger en fut furieux et écrivit une lettre à l'empereur. Steinmetz explique:

Fugger a commencé par ce qu'il disait était évident. Des entreprises comme la sienne ont profité à tous les niveaux de la société, créant des emplois et de la richesse pour tous. Les entreprises ne pourraient faire leur magie que si le gouvernement les laissait tranquilles. Si les politiciens dressaient des barrages routiers et tuaient la motivation du profit, les affaires n'avaient aucune chance. Les marchands et les banquiers étaient de bons citoyens, a-t-il soutenu. Ils se traitaient les uns les autres et leurs clients équitablement. Bien sûr, l'intérêt personnel les a propulsés. Mais ils savaient mieux que de tromper les clients. La réputation était tout et le besoin de crédibilité contrôlait l'envie de mentir, d'arnaquer et de voler. Faisant allusion à l'attrait des paradis fiscaux (la frontière suisse n'était qu'à une soixantaine de kilomètres), il a déclaré que les autres pays témoignent davantage de respect aux hommes d'affaires. Il a fustigé ceux qui condamnaient le commerce et l'entreprise. Ils n'ont pas compris que «c'est pour le bien commun que les entreprises honorables, courageuses et honnêtes sont dans le domaine. Car ce n'est pas déshonorant, mais c'est plutôt un joyau merveilleux que de telles entreprises soient dans le royaume.

Il n’est pas surprenant que lorsque la guerre des paysans allemands a éclaté en 1524, des hommes riches comme Jakob Fugger ont été accusés par le peuple de corruption et de vol aux pauvres. À un moment donné au cours de cette année, Jakob a dû fuir son domicile à Augsbourg en raison des menaces des manifestants. Fugger a fait tout ce qu'il pouvait pour soutenir les nobles qui tentaient de réprimer la révolte, qui ne prendrait fin qu'après la mort de 100 000 personnes.

À la mort de Jakob Fugger le 30 décembre 1525, il a légué l'entreprise à ses neveux, leur laissant des actifs d'une valeur de 2032652 florins - une étude réalisée en 2016 estime que la valeur actuelle de cette fortune serait d'environ 400 milliards de dollars américains, soit 350 milliards d'euros. . La famille Fugger a continué, avec plusieurs branches encore existantes - certaines sont de la noblesse, d'autres possèdent une entreprise et quelques châteaux sont toujours sous leur propriété.

Image du haut: Portrait de Jakob Fugger par Albrecht Dürer, de l'année 1518


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