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Manuscrit de Christine de Pizan du XVe siècle acquis par l'Université de Toronto

Manuscrit de Christine de Pizan du XVe siècle acquis par l'Université de Toronto

Par Geoffrey Vendeville

Christine de Pizan, l'une des premières femmes occidentales à gagner sa vie avec sa plume, est de plus en plus considérée comme l'une des penseuses les plus importantes de son temps.

Les bibliothèques de l’Université de Toronto ont récemment acquis un rare manuscrit du XVe siècle de l’écrivain.Le Livre de Paix (Le livre de la paix), annonçant le nouvel ajout dans la perspective de la Journée internationale de la femme.

L’exemplaire de l’Université de Toronto, écrit sur du vélin vers 1470, est l’un des trois manuscrits deLe livre de la paix connu pour avoir survécu. Les deux autres sont conservés à la Bibliothèque royale de Belgique et à la Bibliothèque nationale de France.

Décrite par un chercheur moderne comme la «mère du féminisme humaniste», Christine était la seule femme de son temps à gagner sa vie grâce à l'écriture. («De Pizan» est un toponyme, donc la façon habituelle de se référer à elle est «Christine».)

«C’est un personnage très inhabituel, non seulement en tant que femme, mais en tant qu’écrivain en général», déclare Suzanne Akbari, professeur de littérature anglaise et médiévale et directrice du Centre d’études médiévales. Akbari est en train d'écrire un livre sur Christine et Chaucer.

Le travail de Christine a été largement diffusé de son vivant et sa renommée a duré plus d'un siècle après sa mort vers 1430. Mais son écriture est tombée en disgrâce jusqu'à ce qu'une plus grande attention soit accordée aux écrivaines, à l'histoire des femmes et à la construction de canons littéraires au début du XXe siècle. , en particulier dans les années 1970, dit Akbari.

Lori Walters, chercheuse invitée au centre et professeure émérite à la Florida State University, affirme que Simone de Beauvoir a ouvert la voie à la redécouverte de Christine quand, enLe deuxième sexe, elle a crédité la femme de lettres du 15ème siècle comme étant la première femme à avoir écrit une défense de son sexe.

Insolite pour l'époque, Christine était une scribe habile et supervisait la production des manuscrits de ses œuvres. «L’expertise technique de Christine et sa détermination à se façonner selon ses propres idées de ce qu’une femme devrait être en font une icône féministe extraordinaire», déclare Walters.

Christine est née à Venise en 1364, mais a passé presque ses premières années en France. Son père était astrologue et médecin du roi Charles Quint. Sa vie fut bouleversée par une succession rapide de malheurs: la mort du roi, la mort de son père et la mort de son mari. Pour aggraver les choses, l'héritier du trône, Charles VI, a subi une série de dépressions mentales, plongeant le royaume dans le désarroi. Christine a cultivé les patrons et s'est tournée vers l'écriture pour subvenir à ses besoins, à ses trois enfants, à sa nièce et à sa mère veuve, dit Akbari.

«Dans ses œuvres, elle a ce que vous pourriez appeler des autobiographies allégoriques dans lesquelles elle parle de sa vie en termes métaphoriques», dit-elle.

«Dans l'une d'elles, elle décrit de façon mémorable comment elle est passée d'une femme à un homme dans une période de difficultés. C'est une façon de décrire de manière très vivante comment elle a dû assumer certains types de rôles et certains types de tâches dans le monde, très différents de ce à quoi la plupart des femmes auraient à faire face. "

Le livre de la paix a été écrit lorsque les factions se disputaient le vide laissé par Charles VI. Le livre, que Christine a dédié au dauphin Louis de Guyenne, décrit les vertus princières nécessaires à la paix et au bon leadership. Karen Green, co-rédactrice en chef d'une traduction anglaise moderne deLe livre de la paix, dit Christine «féminise» des vertus comme la justice, ce qui lui donne à l'écriture une saveur unique pour l'époque.

Christine a participé à des discussions littéraires publiques qui étaient généralement interdites aux femmes, dit Akbari. «Je pense qu'elle était vraiment intéressée à se forger une personnalité publique», dit-elle. Ces conversations ont souvent eu lieu par la circulation de liasses de lettres ou de transcriptions de débats.

Dans un débat, elle a critiqué l'objectivation des femmes dans Roman de la Rose, un poème populaire de 21 000 lignes qui raconte l'histoire de courtiser une jeune fille, symbolisée par un bouton de rose. Une copie du poème datant du XIVe siècle est l’un des joyaux de la collection médiévale de l’Université de Toronto.

«D'une manière très audacieuse», dit Akbari à propos de Christine s'impliquant dans la discussion sur Roman de la Rose. "Il n'y a aucune autre femme écrivain qui fasse quelque chose comme ça."

Copie de l’Université de TorontoLe livre de la paix s'ouvre sur une illustration vivante ornée de feuilles d'or qui représente Christine présentant le manuscrit au dauphin.

Timothy Perry, un manuscrit médiéval et premier bibliothécaire de livres à l'U de T, dit que le livre a été rebondi au début du 19e siècle pour être ajouté à la bibliothèque royale de Louis XVIII. Cette vente a finalement échoué. Plus récemment, il appartenait à Pierre Bergé, le partenaire de longue date du créateur de mode Yves Saint Laurent.

L'acquisition auprès d'un libraire aux États-Unis a été rendue possible grâce au soutien du B.H. Fondation Breslauer et Amis de la bibliothèque Fisher.

«L'une des choses qui nous enthousiasme, c'est que (le manuscrit) peut être utilisé de différentes manières», dit Perry. Il offre quelque chose aux érudits de la littérature française médiévale, aux historiennes des érudits féminins et aux historiens de l'art.

Akbari voit le potentiel de symposiums axés sur leLe livre de la paix ou le point de vue de Christine surRoman de la Rose. Le manuscrit se prête également à des thèmes comme la liberté d’expression et la responsabilité de l’écrivain en période de bouleversement politique, dit-elle.

Il convient de célébrer Christine lors de la Journée internationale de la femme, dit Akbari - même si Christine est une écrivaine importante à part entière et même si elle avait des idées qui seraient aujourd'hui considérées comme très conservatrices.

«Il est facile pour beaucoup d’entre nous de penser que nous sommes dans une ère post-féministe», dit Akbari. «Mais, d'un autre côté, nous voyons aussi de nombreuses raisons de croire que nous avons tort d'imaginer cela», ajoute-t-elle, citant le recul des libertés personnelles des femmes aux États-Unis et les inégalités structurelles comme l'écart salarial entre les hommes et les femmes. .

«Il est toujours utile de réfléchir à ce genre de problèmes, et donc ils se déroulent dans la sphère publique d'une manière qui aurait vraiment intéressé Christine elle-même et, je n'en doute pas, vraiment engagée», dit-elle.

Image du haut: Photo gracieuseté de Geoffrey Vendeville / U of T News


Voir la vidéo: The Book of the City of Ladies by Christine de Pizan. Book Discourse (Janvier 2022).