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Des chercheurs remportent un financement de 1,1 million de dollars pour étudier la philosophie médiévale

Des chercheurs remportent un financement de 1,1 million de dollars pour étudier la philosophie médiévale

Par Steve Walentik

Ce qui a commencé comme une conversation autour des bières dans une taverne locale a conduit, plus d'un an plus tard, à un financement de recherche de 1,1 million de dollars pour deux membres du Département de philosophie de l'Université du Missouri – St. Louis.

Le professeur Jon McGinnis et le professeur adjoint Billy Dunaway ont concocté leur idée de rassembler la philosophie islamique médiévale et de l'appliquer à des questions contemporaines sur l'épistémologie de la religion, et ils ont obtenu une subvention de 933000 $ de laFondation John Templeton plus un financement supplémentaire de l'UMSL pour soutenir le projet, intitulé «L'Occident chrétien et l'Orient islamique: théologie, science et savoir.”

"Nous allons commencer à regarder des personnages qui n'ont jamais été traduits ou même connus dans la tradition latine, et qui sont encore confrontés aux mêmes types de problèmes et de questions", a déclaré McGinnis. «Que pouvons-nous savoir? Quelle est la relation entre la science et les affirmations de la religion? S'il y a un Dieu, quelle est la relation de Dieu avec la création? »

Ce sont des questions que les philosophes contemporains de la religion continuent d’explorer, mais les discussions existantes ne s’inspirent pas des écrits des penseurs islamiques médiévaux.

«Leurs réponses à ces questions n’ont pas été explorées», a déclaré McGinnis. "Ce sont eux qui intéressent Templeton. Les Arabes s'y intéressaient, et leurs arguments sont très sophistiqués et vraiment bons."

McGinnis et Dunaway espèrent que la subvention les aidera à attirer plus d'attention sur ce domaine d'étude et à inspirer davantage d'études de la part de jeunes chercheurs au début de leur carrière.

«Nous voulons impliquer des universitaires plus âgés, mais souvent, des chercheurs plus âgés ont leur programme de recherche défini et c'est ce qu'ils font», a déclaré Dunaway. "Le fait est que c'est quelque chose de légèrement différent de ce qui est déjà fait."

Ils prévoient d'inviter des universitaires de différentes régions du monde, y compris du Moyen-Orient, à des conférences ou à des ateliers chacun des trois prochains étés. Ils seront l'occasion pour les individus de présenter leur travail, mais aussi de se familiariser avec des textes auxquels ils ne seraient peut-être jamais exposés autrement.

Il est prévu d'organiser les deux premiers ateliers à l'UMSL, mais l'événement 2021 aura lieu à l'Université d'Oxford en Angleterre. «Compte tenu du climat politique actuel, amener des gens du Moyen-Orient ici peut être plus difficile», a déclaré McGinnis. «C’est juste un fait. Alors Templeton a dit: «Nous avons ces contacts à Oxford…» Et nous nous disons: «Oxford? Nous aimerions être à Oxford. »»

Avec la subvention, McGinnis et Dunaway prévoient également d'attribuer des bourses de recherche à de jeunes chercheurs prometteurs. Ils espèrent financer au moins un étudiant à la maîtrise du Département de philosophie pour servir d’assistant de recherche.

Ils prévoient également d'amener un chercheur invité en philosophie islamique sur le campus de l'UMSL en 2020. Ils espèrent que cette personne donnera une conférence publique, juste l'un des événements qu'ils ont l'intention d'organiser pour impliquer le public.

McGinnis et Dunaway veulent que le projet aide à générer des articles savants, des présentations, un volume édité et un numéro de journal spécial qui examine les contributions que la tradition islamique peut apporter aux débats contemporains.

McGinnis, qui dirige le Département de philosophie, a passé une grande partie de sa carrière à rechercher des penseurs islamiques médiévaux, un domaine d'étude qui comprend également certains philosophes chrétiens et juifs écrivant à l'époque en arabe.

Son intérêt s'est développé pendant qu'il étudiait la philosophie classique en tant que doctorant à l'Université de Pennsylvanie. Il a remarqué que beaucoup de travail était fait sur les écrits des philosophes grecs et latins. Mais un écart existait entre eux. «Ce qui se passait, c'est que les classicistes travaillaient, ils se heurtaient à ce mur qui était la langue arabe», a déclaré McGinnis.

Il a reçu une bourse pour apprendre l'arabe et a passé du temps à étudier en Egypte. Il a porté ses fruits tout au long de sa carrière depuis, en l'aidant à accéder aux idées d'éminents penseurs tels qu'Avicenne, Averroès et Moses Maimonides, qui restent largement négligés dans le monde anglophone.

Le travail de Dunaway a été davantage centré sur l’éthique, la métaphysique, l’épistémologie et la philosophie du langage. Il a obtenu son doctorat de l'Université du Michigan et a ensuite travaillé comme stagiaire postdoctoral à Oxford sous la direction de John Hawthorne, un épistémologue réputé qui travaille également dans la philosophie de la religion.

McGinnis est l’un des mentors de Dunaway depuis que Dunaway est arrivé à l’UMSL il y a quatre ans, et ils se rencontrent régulièrement - à l’occasion à l’extérieur du campus de la Three Kings Public House dans le Delmar Loop.

«Dans le bon sens philosophique, nous étions assis autour d'une bière à discuter de son article, qui s'inspirait du philosophe latin médiéval Duns Scot», a déclaré McGinnis. "J'ai dit:" Oh, ces musulmans que je lis sont en quelque sorte intéressés par un problème similaire et ont des réponses similaires mais légèrement différentes. ""

Plus ils parlaient, ils se rendaient compte du potentiel de réunir ces deux disciplines, et Dunaway savait depuis son temps avec Hawthorne qu'il y avait une chance que la Fondation Templeton puisse financer un tel projet.

Ils sont tous deux ravis que l’instinct ait été correct, que leur proposition formelle a été acceptée et qu’ils commencent le travail. «Il s’agit de favoriser davantage l’engagement intellectuel en rassemblant des personnes ayant les différentes normes et attentes des différentes communautés intellectuelles», a déclaré Dunaway. «L’espoir est qu’une fois le projet terminé, les gens continuent à entretenir les liens qu’ils ont tissés et qu’il y ait plus d’engagement et de diversité dans l’environnement intellectuel.»

Nos remerciements à Steve Walentik et UMSL Daily pour cet article

Image du haut: Un manuscrit arabe du XIIIe siècle représentant Socrate en discussion avec ses élèves.


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