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Pourquoi ce chevalier est-il différent des autres chevaliers?

Pourquoi ce chevalier est-il différent des autres chevaliers?

Par Cait Stevenson

Les Juifs en sont venus à jouer un rôle étrangement sobre dans l'histoire standard du Moyen Âge. Les hommes juifs sont des intellectuels, des philosophes, des médecins - et des intermédiaires auto-effaçables entre la culture musulmane et chrétienne, sans parler de la leur.

Exclues de l'éducation formelle, les femmes juives n'apparaissent que dans l'autre moitié du conte: victimes avec leurs maris et fils des forces de rassemblement de l'antijudaïsme violent. Le juif médiéval le plus «excitant» qui est parfois mentionné, la reine-guerrière berbère connue sous le nom d'al-Kahina ou Dahya, n'apparaît pas seulement exclusivement dans les sources islamiques mais n'existait pas non plus. Les universitaires de la Cour et de la communauté ont joué un rôle crucial dans la société juive en tant que leaders à leur époque et autorités écrites pour les générations futures. Il n’est donc pas surprenant que le rabbin espagnol Bahya ben Asher (1255-1340) soit fier de revendiquer l’identité juive médiévale en tant que «serviteurs des rois, et non des serviteurs des hommes»: conseillers et érudits, pas ouvriers et fantassins.

Mais la représentation commune des érudits et des victimes, aussi importantes soient-elles, risque de considérer les juifs médiévaux comme un segment subordonné de la société chrétienne - pas une communauté florissante faisant partie d'une société médiévale plus large. Où sont les savants et les victimes lorsque les femmes juives et chrétiennes d'Ashkenaz (nord de la France et Rhénanie) ont échangé des robes avec chacune pour élargir ses options de garde-robe? Où sont les érudits et les victimes lorsque le livre médiéval le plus célèbre de tous remporte pour la première fois sa 1001e nuit emblématique dans un manuscrit juif égyptien?

Par conséquent, regardons où ailleurs nous trouvons des Juifs au Moyen Âge. Regardons les femmes françaises qui se faufilent dans leur bain de nettoyage rituel post-menstruel quelques jours plus tôt, puis un autre dans les délais. Regardons ce qu'une femme italienne du XVe siècle nommée Miriam a écrit dans la clôture d'un manuscrit qu'elle a copié:

Que le lecteur ne me reproche pas les fautes qui pourraient être trouvées, car je suis une femme et j'allaite un enfant.

Ce n’est même pas une humilité classique topos- c’est une femme qui admet les distractions d’être une mère qui allaite!

À la lumière du rôle stéréotypé des Juifs dans les histoires modernes du Moyen Âge, cependant, l'un des endroits les plus surprenants pour rencontrer des Juifs dans des sources médiévales est exactement ce que Bahya ben Asher aurait préféré oublier: au cœur de la bataille.

Lorsqu'Elena Lourie a décrit la péninsule ibérique médiévale et en fait toute l'Europe comme une «société organisée pour la guerre», tous les problèmes liés à cette caractérisation reposaient sur la question de l'organisation et non sur l'ubiquité de la guerre. Il est vrai que les Juifs étaient souvent exclus du service militaire traditionnel par la coutume, sinon carrément par la loi. Mais les hommes et les femmes partageaient l’obligation de tous les membres de la société médiévale de défendre leurs maisons en cas d’attaque.

Ainsi, nous constatons que les Juifs de tous les jours possèdent des armes et s'entraînent évidemment à leur utilisation. Lorsque la communauté juive de Mayence a entendu parler des massacres commis sur Worms et Speyer par les chevaliers chrétiens de la tentative de première croisade (1096), Solomon bar Simson a rapporté qu '«ils ont revêtu leur armure et leurs armes de guerre ... cour de l'évêque »qui avait offert sa résidence comme forteresse pour un dernier combat contre le massacre. En 1197, les Juifs de Tolède ont non seulement défendu les murs de la ville pendant le siège, mais ont abandonné sa relative sécurité pour affronter les Almohades sur le champ de bataille. Et lorsque la Castille a conquis l'Andalousie moderne dans les années 1260, les concessions de terres habituelles (pour la péninsule ibérique) aux Juifs locaux les ont identifiées comme des ballasteros - des archers.

Et tout comme les chrétiens avaient leurs John Hawkwood et Charles Martels, les juifs se démarquent dans l'histoire militaire. Granadan Samuel HaNagrid du XIe siècle était à la fois un érudit et un conseiller, mais son élégante poésie hébraïque était souvent de la poésie du champ de bataille: il servit pendant longtemps en tant que général supérieur de l’armée de Grenade. Et puis il y a Abrahim le Mercenaire, qui faisait partie d'une compagnie de jenets musulmans andalous - au service du roi chrétien d'Aragon.

Le service militaire professionnel a attiré quelques hommes juifs. Mais aussi dur que Bahya Ben Asher et ses camarades ont essayé de faire pression pour une identité collective des Juifs éduqués et professionnels, éloignés du sexe et de la violence de la société médiévale, de la culture de la guerre et de la chevalerie, de la chevalerie et de la romance, attirés par les Juifs à tous les niveaux. de la société aussi habilement que les chrétiens. Pour tout ce que l’Angleterre a expulsé de ses résidents juifs en 1290 et que Perceval de Chrétien de Troyes fait référence aux «méchants juifs, qui devraient être tués comme des chiens», les juifs médiévaux ont dévoré les histoires du roi Arthur et des chevaliers de la Table ronde.

Aujourd'hui, la pièce la plus célèbre d'Arthuriana juive est probablement le Melekh Artus à partir de 1279, une traduction en hébreu d'une adaptation italienne du cycle Vulgate. Le fragment qui survit combine deux épisodes disjoints. Tout d'abord, Uther Pendragon se querelle avec le duc de Tintagel, vole sa femme et les pères Arthur. Le récit reprend dans la prochaine génération de héros avec la romance condamnée (ici, à l'inachèvement) de Lancelot et Guenièvre. Le Melekh Artus montre l'attrait général d'Arthuriana pour les juifs - ils n'ont pas simplement inventé leurs propres chevaliers-héros; ils ont adoré toute l'histoire.

Au XVe siècle, pendant ce temps, la romance du moyen haut allemand Wigalois est devenu le yiddish Widiwilt (un jeu de mots très Princess Bride sur «comme vous le souhaitez»). Bien que Robert Warnock note que WidiwiltLes qualités littéraires de sont quelque peu discutables, l’histoire s’est avérée être un best-seller en fuite pendant plus de trois siècles. Cette histoire quelque peu féerique du fils de Gawain se termine par un accent beaucoup plus marqué sur l’amour et le mariage que sa source allemande - deux qualités qui imprègnent l’une des œuvres originales les plus fascinantes de la littérature juive médiévale, L'histoire de Maskil et Peninah.

Écrit par Jacob ben Elezar au début du XIIIe siècle - juste à l'époque où la légende du Graal se précisait et s'intégrait avec l'ascension et la chute du roi Arthur -Maskil et Peninah il a tout. Une véritable cabane d'amour dont le nom se traduit de manière insensée par «Dwelling of Delight»? Tu l'as eu. Des géants barbares maléfiques avec des connotations claires de proto-racisme contre les Africains? Chose sûre! Un Orient exotique rempli de bijoux et de tambourins et d'amour passionné? Je ne le manquerais pas.

Mais le plus important, ce que possède la prose de rimes de Ben Elezar, c’est la judéité. L’histoire pourrait presque être une romance chrétienne du chevalier qui gagne le cœur et le baptême de la princesse maure. Mais le héros Maskil vient du royaume mythique et sans religion de la Beauté, et l’héritage arabe de Peninah est un marqueur d’exotisme et de mystère plutôt qu’un complot. Ce n’est que dans une romance juive que l’éducation du héros aurait autant ou plus de valeur que son apparence, et ses mérites plutôt que la filiation seraient la clé de son ascension au pouvoir politique. Oui, Maskil et le maléfique Cushan se battent avec des lances jusqu'à ce que leurs lances se brisent, puis avec des arcs et des flèches jusqu'à ce que leurs arcs soient usés en poussière, puis avec des épées et des boucliers jusqu'à ce que les boucliers se brisent, et enfin avec les poings jusqu'à ce qu'ils soient tellement couverts de sang. et de la saleté qu'ils ne peuvent pas dire où l'un commence et où l'autre se termine. Mais entre les deux, ils se battent le plus et le mieux avec la poésie.

L’amour juif médiéval pour la romance et la chevalerie, la beauté et la violence ne devrait pas être une surprise. Ces histoires étaient le produit de et pour des gens enchevêtrés dans une société médiévale plus large à laquelle ils contribuaient activement - en tant que conteurs, oui, mais aussi en tant que soldats professionnels et ad hoc. Dans le même temps, les juifs médiévaux cultivaient leurs propres communautés et leur identité en tant que juifs dans un monde de plus en plus hostile. Romances juives comme Widiwilt et Maskil et Peninah témoignent à la fois du caractère médiéval et de la particularité de la vie juive médiévale.

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: The Rothschild Miscellany, commandé par Moses ben Yekuthiel Hakohen en 1479.


Voir la vidéo: Les chevaliers (Janvier 2022).