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Géopolitique médiévale: croisades contre les chrétiens

Géopolitique médiévale: croisades contre les chrétiens

Par Andrew Latham

Jusqu'ici, nous avons examiné trois expressions de la guerre religieuse le long de la longue frontière de la chrétienté latine avec le monde non chrétien: les croisades en Terre Sainte, celles d'Ibérie et celles qui se déroulent le long du littoral de la Baltique. L'expression ou la forme finale de la guerre religieuse, cependant, n'était pas dirigée vers l'extérieur contre les musulmans ou les païens, mais vers l'intérieur contre les chrétiens au sein de la chrétienté catholique.

L'exemple le plus notable d'une guerre ecclésiastique menée contre un mouvement social hérétique est celle menée contre les Cathares ou les Albigeois dans la région Languedoc dans ce qui est maintenant le sud-ouest de la France. Les Cathares étaient une secte dualiste ou manichéenne qui rejetait presque tous les éléments du dogme latin, de la pratique liturgique et de la structure ecclésiastique. Au début du XIIIe siècle, le mouvement s'était installé dans des régions telles que la Rhénanie et le nord de l'Italie, mais était particulièrement répandu dans le Languedoc où il avait trouvé grâce non seulement parmi les paysans et les bourgeois, mais parmi un certain nombre de nobles les plus influents de la région. ainsi que. Les raisons de sa popularité dans cette région sont complexes, mais le facteur d'une importance cruciale était le manque d'autorité politique effective dans la région.

Pendant des siècles, l'Église s'est appuyée sur les autorités séculières pour créer le contexte politique dans lequel l'Église pourrait mener à bien sa mission fondamentale. Cela comprenait la suppression des mouvements religieux peu orthodoxes lorsqu'ils constituaient une menace pour cette mission. Pendant la plus grande partie des neuf cents années précédentes, cela n'avait pas été un problème particulièrement pressant car la plupart de ces mouvements ne comprenaient guère plus que des prédicateurs individuels et une poignée d'adeptes. En Languedoc, cependant, le catharisme était un mouvement de masse de plus en plus omniprésent et institutionnalisé - un mouvement qui menaçait de déplacer le christianisme dans toute la région et d'infliger ainsi de graves blessures à l'Église et à la respublica Christiana.

Il était également considéré comme une expression du genre de péché collectif qui avait contribué aux désastres en Terre Sainte en 1187 - c'est-à-dire comme une manifestation du désordre spirituel qui sévit dans la chrétienté que Dieu avait puni en abaissant les principautés croisées. Il n'est donc peut-être pas surprenant que l'Église se soit tournée vers les autorités temporelles - y compris à la fois le comte Raymond VI de Toulouse, le prince nominal de la région, et le roi Philippe de France - pour supprimer ce mouvement. Ce n'est que lorsqu'il a constaté que ces pouvoirs étaient incapables ou peu disposés à faire face à la menace cathare qu'il a cherché des recours alternatifs.

Le catharisme était un problème dans la région au moins depuis 1178 lorsque le comte Raymond V fit appel aux autorités temporelles et spirituelles pour obtenir de l'aide pour faire face à l'hérésie émergente dans son domaine. La réponse initiale, une mission de prédication cistercienne dans la région, n'a pas réussi à endiguer la marée cathare montante, tout comme une expédition militaire ultérieure contre Roger Trencavel II, qui était censé encourager les hérétiques. Quand Innocent III est devenu pape en 1198, il était déterminé à imposer l'orthodoxie dans la région. Reflétant sa propre identité de pape réformateur, il a commencé sa campagne en envoyant des prédicateurs dans la région et en prenant des mesures pour réformer l'Église locale. Cependant, lorsque ces efforts échouèrent de nouveau à donner les résultats espérés, Innocent en vint à la conclusion qu'il n'avait d'autre choix que de supprimer le catharisme par la force. En 1204, il demanda à Philippe de France de venir en aide à l’Église, promettant des indulgences à tous les sujets du roi qui faisaient leur devoir de réprimer les mouvements hérétiques.

Au début, Philip a refusé de fournir l'aide demandée, en grande partie parce qu'il craignait que le roi Jean d'Angleterre exploite cette opportunité et tente de récupérer des territoires récemment perdus pour la France. Innocent a réitéré son appel à l'aide en 1205 et 1207, adoucissant l'offre en promettant à tous ceux qui ont pris la croix les privilèges et les protections généralement associés à une croisade (bien qu'aucun n'ait encore été proclamé). Philip, cependant, a de nouveau refusé d'agir. Frustré par l'incapacité des pouvoirs temporels à s'acquitter de ce qu'il percevait comme leur devoir d'aider l'Église, Innocent finit par penser qu'il devrait mobiliser ses propres capacités de guerre pour faire face aux Cathares. Il ne put rien faire militairement, cependant, jusqu'à ce qu'un de ses légats, Pierre de Castelnau, soit assassiné en 1208 après avoir excommunié Raymond VI pour ne pas avoir pris de mesures pour supprimer l'hérésie.

En apprenant la mort de Peter (qu’il soupçonnait d’être aux mains de Raymond), Innocent a saisi l’occasion de mobiliser les laïcs armés de la chrétienté latine contre les Cathares et ceux, comme Raymond, qu’il croyait les encourager, en proclamant une croisade. La réponse à l'appel des nobles de France fut «enthousiaste, voire fervente» et une importante armée de croisés fut rapidement dépêchée pour attaquer les terres de Raymond Roger Trencavel, vicomte de Béziers et Carcassonne, présumé sympathisant cathare. Ainsi a commencé une guerre brutale de deux décennies dans la région - une guerre qui a finalement détruit le pouvoir des seigneurs temporels qui avaient protégé les hérétiques, laissant à l'Inquisition nouvellement créée une main libre pour éteindre le catharisme comme une menace pour la chrétienté latine une fois pour toutes. tout.

Si l'argument que j'ai avancé au cours de plusieurs colonnes passées est correct, alors les croisades n'étaient des artefacts ni de la logique intemporelle de l'anarchie ni du mode féodal de production / exploitation. Ils n'étaient pas non plus simplement les dérivés géopolitiques de la religion socialement construite mentalités collectives. Ils n'étaient pas non plus une fonction de la logique du système étatique de la fin du Moyen Âge. Il s'agissait plutôt d'expressions organiques de la structure historique de la guerre religieuse médiévale. Cette structure comprend trois éléments:

  1. Le premier d'entre eux était le développement d'une capacité de guerre distinctive de la part de l'Église post-grégorienne.
  2. Le second était la cristallisation d'un complexe identité-intérêt socialement construit qui plaçait cette Église dans une relation structurellement antagoniste avec une gamme d'autres forces sociales à la fois à l'intérieur et au-delà de la chrétienté latine.
  3. Le troisième était l'évolution de l'institution sociale de la «croisade» - une institution qui à la fois légitimait la guerre en tant qu'instrument de la politique ecclésiastique et reconstruisait la noblesse armée qui a fourni le noyau de la capacité de combat de la chrétienté latine en tant que «soldats du Christ» disposé et capable de se battre au nom de l'Église et de ses intérêts.

Cette structure historique n'a pas «causé» les croisades - du moins pas directement. Au contraire, il a établi les conditions essentielles de possibilité pour chacune des croisades spécifiques qui ont eu lieu à la fin de la période médiévale. Une fois cristallisée, la guerre ecclésiastique est devenue une caractéristique toujours immanente des relations géopolitiques de la chrétienté latine; une fois passée de la scène historique, la croisade - tout en persistant formellement pendant des siècles - n'est plus qu'un vestige d'une époque révolue, de plus en plus déplacée dans l'ordre mondial post-médiéval de l'Europe moderne.

Image du haut: Expulsion des habitants de Carcassonne en 1209. British Library MS Cotton Nero E II Pt2, f. 20v


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