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La première étude génétique des croisés révèle des origines diverses

La première étude génétique des croisés révèle des origines diverses

La première étude génétique de restes humains médiévaux que l'on croit être des croisés confirme que les guerriers ont voyagé de l'Europe occidentale au Proche-Orient, où ils se sont mélangés et ont eu des familles avec des populations locales, et sont morts ensemble au combat. Des chercheurs de l'Institut Wellcome Sanger et leurs collaborateurs ont analysé l'ADN ancien extrait de neuf squelettes datant du XIIIe siècle, qui ont été découverts dans une fosse funéraire à Sidon, au Liban.

Les résultats, publiés ce mois-ci dans leJournal américain de génétique humaine, confirment que si les Croisés se sont mêlés aux populations locales et les ont recrutés pour leur cause, leur présence génétique dans la région a été de courte durée.

«Nous savons que Richard Cœur de Lion est allé combattre dans les croisades, mais nous ne savons pas grand-chose des soldats ordinaires qui y ont vécu et qui y sont morts, et ces échantillons anciens nous en donnent un aperçu», déclare l’auteur principal Chris Tyler-Smith chercheur en génétique au Wellcome Sanger Institute.

«Nos découvertes nous donnent une vision sans précédent de l'ascendance des personnes qui ont combattu dans l'armée croisée. Et il n’y avait pas que des Européens », déclare le premier auteur Marc Haber, également du Wellcome Sanger Institute. «Nous voyons cette diversité génétique exceptionnelle au Proche-Orient à l'époque médiévale, avec des Européens, des Proche-Orientaux et des individus mixtes combattant dans les croisades et vivant et mourant côte à côte.

Des preuves archéologiques suggèrent que 25 individus dont les restes ont été trouvés dans une fosse funéraire près d'un château croisé près de Sidon, au Liban. Tous ceux trouvés dans la fosse étaient des hommes et avaient été violemment tués au cours de la bataille, comme en témoignent les blessures contondantes de leur crâne et d'autres os. Leurs corps avaient été jetés dans la fosse et brûlés.

A proximité, un crâne isolé a été trouvé. La tête a peut-être été utilisée comme un projectile qui a été catapulté dans le camp de l’opposition pour répandre la maladie et entamer le moral, illustrant la brutalité des combats. Des indices trouvés à côté des squelettes dans la fosse, tels que des boucles de chaussures européennes, une analyse de datation au carbone 14 et aux pièces de monnaie, ont conduit les archéologues à croire que les restes humains étaient des croisés.

Sur cette base, Tyler-Smith, Haber et leurs collègues ont effectué des analyses génétiques des restes et ont pu séquencer l'ADN de neuf croisés. L'équipe rapporte que trois individus étaient des Européens d'origines diverses, y compris l'Espagne et la Sardaigne, quatre étaient des quasi-orientaux qui avaient été recrutés pour le combat, et deux individus avaient une ascendance génétique mixte, suggérant qu'ils étaient les descendants de relations mixtes entre croisés et quasi-orientaux. .

Tout au long de l'histoire, d'autres migrations humaines massives - comme le mouvement des Mongols à travers l'Asie sous Gengis Khan et l'arrivée des Ibères coloniaux en Amérique du Sud - ont fondamentalement remodelé la constitution génétique de ces régions. Mais les auteurs théorisent que l’influence des Croisés a probablement été de plus courte durée parce que les traces génétiques des Croisés sont insignifiantes chez les personnes vivant au Liban d’aujourd’hui. «Ils ont fait de gros efforts pour les expulser et ont réussi au bout de deux cents ans», déclare Tyler-Smith.

Cet ADN ancien peut nous dire des choses sur l’histoire que l’ADN moderne ne peut pas. En fait, lorsque les chercheurs ont séquencé l’ADN de personnes vivant au Liban il y a 2 000 ans à l’époque romaine, ils ont découvert que la population libanaise d’aujourd’hui est en fait plus similaire génétiquement aux Libanais romains.

«Si vous regardez la génétique des personnes qui ont vécu à l'époque romaine et la génétique des personnes qui y vivent aujourd'hui, vous penseriez qu'il y avait juste cette continuité. On pourrait penser que rien ne s'est passé entre la période romaine et aujourd'hui, et on passerait à côté du fait que pendant un certain temps, la population du Liban comprenait des Européens et des personnes d'ascendance mixte », dit Haber.

Ces résultats indiquent qu’il peut y avoir d’autres événements majeurs de l’histoire de l’humanité qui ne figurent pas dans l’ADN des personnes vivant aujourd’hui. Et si ces événements ne sont pas aussi bien documentés que les croisades, nous pourrions tout simplement ne pas les connaître. «Nos résultats suggèrent qu’il vaut la peine d’examiner l’ADN ancien, même à partir de périodes où il ne semble pas que grand-chose se passe génétiquement. Notre histoire est peut-être pleine de ces impulsions transitoires de mélange génétique qui disparaissent sans laisser de trace », déclare Tyler-Smith.

Le fait que les chercheurs aient pu séquencer et interpréter l’ADN des neuf croisés était également surprenant. L'ADN se dégrade plus rapidement dans les climats chauds, et les restes étudiés ici ont été brûlés et grossièrement enterrés. «Il y a eu beaucoup d'intérêt à long terme pour la génétique de cette région, car elle a cette position très stratégique, beaucoup d'histoire et beaucoup de migrations. Mais les recherches précédentes se sont principalement concentrées sur les populations actuelles, en partie parce que la récupération de l'ADN ancien des climats chauds est si difficile. Notre succès montre que l'étude d'échantillons dans des conditions similaires est désormais possible grâce aux progrès de la technologie d'extraction d'ADN et de séquençage », déclare Haber.

Ensuite, les chercheurs prévoient d'étudier ce qui se passait génétiquement au Proche-Orient pendant la transition de l'âge du bronze à l'âge du fer.

Mais ils espèrent également que ces types d'études deviendront plus courants et plus interdisciplinaires. «Les documents historiques sont souvent très fragmentaires et potentiellement très biaisés», dit Tyler-Smith. «Mais la génétique nous donne une approche complémentaire qui peut confirmer certaines des choses que nous lisons dans l'histoire et nous parler de choses qui ne sont pas enregistrées dans les archives historiques que nous avons. Et comme cette approche est adoptée par les historiens et les archéologues dans leur domaine, je pense qu'elle ne deviendra que de plus en plus enrichissante.

Image du haut: Cette image montre les os des croisés trouvés dans une fosse funéraire à Sidon, au Liban. Photo de Claude Doumet-Serhal


Voir la vidéo: Fiers de leurs origines, ils acceptent un test ADN (Décembre 2021).