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Mères qui ne l’étaient pas: infirmières humides dans la Méditerranée médiévale

Mères qui ne l’étaient pas: infirmières humides dans la Méditerranée médiévale

Par Cait Stevenson

Le rôle traditionnel de la mère en tant que premier professeur de vertu et de religion a commencé avec l'allaitement. Il n’est donc pas étonnant que, plus tard, des érudits et prédicateurs médiévaux, des législateurs et des citoyens, des chrétiens, des juifs et des musulmans se soient tous vivement intéressés à réglementer une pratique aussi intime que les soins infirmiers.

Les historiens médiévaux, déterminés à racheter nos sujets des anciennes accusations selon lesquelles les parents prémodernes n'aimaient pas leurs enfants, se sont généralement concentrés sur le rôle parental pour garantir un allaitement de qualité. Ils ont mis en évidence le rôle des mères dans l'initiation des contrats de nourrice et ont examiné les conseils pastoraux aux pères sur la manière de protéger leurs enfants à ce stade vulnérable. Mais les mêmes contrats, ordonnances civiques et sermons peuvent également donner un aperçu de la vie des nourrices - les mères porteuses temporaires qui ne l’étaient pas encore portaient le poids de la responsabilité.

L’allaitement maternel était une tâche de bas statut et peu rémunérée, même dans le contexte du «travail des femmes». Après la peste noire, alors que les salaires des ouvriers augmentaient, les familles chrétiennes d'Ibérie et d'Italie ont de plus en plus opté pour l'utilisation d'esclaves.

Les contrats d'embauche de femmes gratuites comme nourrices, issues des communautés juives et chrétiennes de Barcelone, fournissent des premiers indices sur le caractère indésirable de la vie quotidienne d'une nourrice dans de nombreux cas. Plus particulièrement, bien que des preuves archéologiques suggèrent que les enfants médiévaux étaient sevrés progressivement entre l’âge de six mois et deux ans, les contrats de nourrice avaient tendance à couvrir des périodes beaucoup plus courtes - un à neuf mois, dans les études d’Anna Rich Abad. Étant donné que les parents médiévaux semblent avoir été conscients des dangers inhérents au changement d'infirmière, les courtes conditions des contrats suggèrent la difficulté de trouver une personne disposée à travailler pendant de plus longues périodes.

Souvent, mais pas toujours, même une nourrice gratuite devait emménager dans la maison de son employeur. Ce n'était pas seulement une question de commodité - cela permettait aux parents de surveiller attentivement les activités et la moralité de l'infirmière. Ramon Llull, par exemple, a mis en garde les pères contre l'introduction de «mauvaises servantes» dans leurs maisons par crainte de l'influence négative sur les enfants. Bernardino de Sienne a laissé entendre dans un sermon que les mères italiennes confineraient les infirmières à la maison avec leurs charges à tout moment (le vrai point de Bernardino, naturellement, est que les mères ont besoin de passer plus de temps à être mères et moins de temps à être des femmes dangereusement indépendantes). Et une disposition standard dans les contrats des nourrices exigeait que les infirmières s'abstiennent de tout rapport sexuel pendant la durée du contrat. En plus de la nécessité pour les nourrices de transmettre une bonne moralité à travers leur lait maternel, la pensée médicale académique et populaire a soutenu que le sexe aigrirait le lait et blesserait le bébé physiquement. Dans la Castille médiévale plus tardive, les infirmières sexuellement actives chargées des nourrissons décédés ont été accusées de meurtre.

Dans de rares cas, souligne Rebecca Winer, les infirmières gratuites peuvent espérer gagner quelque chose de plus. Les soins infirmiers peuvent fournir une courte période loin d’une vie domestique difficile, et travailler pour une famille urbaine aisée peut offrir à une femme rurale la possibilité de tisser des liens sociaux précieux pour l’avenir de sa propre famille. Mais il aurait été beaucoup plus courant de servir une famille d'artisans moins importante mais ambitieuse, ou - pire encore - de travailler comme nourrice payée par la ville pour les orphelins et les enfants abandonnés.

Pour les femmes asservies obligées de servir comme nourrices, la situation était encore plus dégradante que celle des infirmières municipales. Depuis 1179, le droit canon interdit aux chrétiens d'embaucher des juifs et des musulmans pour allaiter leurs enfants (bien que la fréquence des réitérations - de la part des autorités chrétiennes et juives - indique les devoirs d'allaitement partagés souvent informels entre les voisines chrétiennes et juives). Et pourtant, du XIIIe siècle au début de l'ère moderne, les esclaves de la Méditerranée chrétienne étaient presque toujours achetés ou capturés des musulmans. Pour les parents chrétiens, la solution était simple: le baptême forcé.

Et même au-delà de cette indignité, les preuves concernant les nourrices musulmanes baptisées indiquent la tendance croissante à classer et à juger les gens en fonction de la couleur de leur peau. Les déséquilibres d'humour et de chaleur chez les femmes à la peau plus foncée en ont fait de mauvaises mères, selon les autorités médicales. Et comme les nourrices n'étaient rien de plus que des appendices biologiques de vraies mères, à maintes reprises, les contrats d'achat et de location d'esclaves démontrent une nette préférence pour les peaux claires. baptizatae de l'âge d'allaitement.

Oui, les contrats de location. Les esclaves mis au service en tant que nourrices n'étaient pas toujours au service de la famille qu'ils connaissaient au moins et avec qui ils étaient à l'aise. Les propriétaires peuvent louer un baptizata en tant qu'infirmière pour un peu d'argent supplémentaire, ou la vendre entièrement si le prix était suffisamment attractif. Et si aucune nourrice n'était disponible? L'exploitation sexuelle brutale, systématique et endémique des femmes esclaves dans la péninsule ibérique pourrait être - était - transformée en usage économique.

Lorsque l'hôpital des enfants trouvés de Perpignan a été si débordé financièrement en 1456 qu'il a fait appel à la ville pour obtenir de l'argent supplémentaire, les recteurs ont clairement fait comprendre que les hommes aristocratiques amenant leurs propres enfants bâtards étaient à blâmer. Un homme de 1400 à Barcelone a ouvertement admis avoir renvoyé son enfant avec son esclave afin qu'elle soit libre de nourrir son héritier légitime.

Et c'est là que portait le coup le plus cruel de la pratique médiévale des soins infirmiers par voie humide. La pensée médicale et l'enseignement religieux populaire interdisent aux femmes d'allaiter plus d'un enfant à la fois. Toutes ces nourrices, toutes ces «mères qui ne l’étaient pas» étaient des mères. C'étaient des mères qui sevraient leurs enfants trop tôt et rapidement afin de gagner de l'argent pour la famille; c'étaient des mères qui avaient perdu un enfant en bas âge et avaient du lait mais personne n'allaitait; c'étaient des mères vendues à jamais de leurs nouveau-nés.

Dans l'art religieux, Marie allaitant Jésus était une image omniprésente de la fin du Moyen Âge. Par le lien entre le lait maternel et le sang, c'était un symbole eucharistique, un rappel du salut. À travers l'illustration viscérale de la maternité biologique, c'était une représentation de la charité et de la compassion ultimes. Des femmes alphabètes qui ont prié pour Meditationes vitae Christi se considéraient comme Mary, éprouvant «une grande douceur d'allaiter cet enfant, telle que les autres femmes n'auraient jamais pu ressentir». Mais lorsque les béatives Madonna lactans regardaient les retables d'églises des congrégations médiévales tardives, les «mères qui ne l'étaient pas» auraient pu trouver leurs émotions moins que douces.

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Image du haut: Infirmière représentée dans la Chronique de Nuremberg de 1493 par Hartmann Schedel


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