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Comment critiquer: La Chronique de Constantine Manasses

Comment critiquer: La Chronique de Constantine Manasses

On dit souvent que la société d’aujourd’hui est marquée par le vitriol et le mépris de ses rivaux politiques. Cependant, peu de gens peuvent égaler le chroniqueur du 12ème siècle Constantine Manasses lorsqu'il s'agit de moyens inventifs de critiquer un dirigeant.

La Chronique de Constantin Manasses, récemment traduite en anglais par Linda Yuretich, est une histoire byzantine qui va du début du monde à l'an 1081. Manasses était un érudit vivant à Constantinople au 12ème siècle, et a été chargé d'écrire cet ouvrage, connu sous le nom de Synopsis Chronike, comme une sorte de «croquis divertissant» de l'histoire. Il était certainement très inventif dans ses écrits, parfois avec des éloges pour les dirigeants, mais d'autres fois les réprimandant férocement pour leurs échecs. Le la chronique était très populaire au Moyen Âge, avec au moins 100 manuscrits dans son original grec.

Voici cinq dirigeants byzantins que Manasses critiquait, ce qu'il a fait dans son propre style rempli d'invectives:

Phokas (règne 602-610)

Lorsque Phokas a pris le pouvoir et le sceptre, immédiatement, dès la toute première ligne de départ, comme on dit, il a révélé la bête au cœur amer caché en lui. Il était déterminé au meurtre, épris de plaisir, enragé, buveur de vin non dilué, querelleur lorsqu'il était ivre, colérique et enclin à boire. Il but du sang comme un lion de mauvaise humeur et se régala de la chair d'innombrables hommes. Phokas considérait même la boisson comme agréable, plus sucrée que le nectar.

Constantin V (741-775)

Et ainsi, l'abominable loup buveur de sang régnait, O Soleil qui voit tout, Empereurs et Loi. C'était un sorcier et un sorcier, qui se réjouissait du massacre des animaux et des rites mystiques répugnants de la lecture du foie. C'était un pur porc, qui vivait dans la boue et mangeait de la boue. Quelles actions oppressives cet esclave intempérant de son estomac n'imaginerait-il pas?… Après avoir régné pendant trente-quatre ans, il fut justement envoyé aux châtiments de l'enfer.

Nikephoros I (802-811)

À un moment donné, il s'est élevé sur Nikephoros, qui était un homme meurtrier, immoral, avec des manières maléfiques, un esclave de l'or épris de l'or, avare, mesquin, comme Midas qui dirigeait autrefois les Phrygiens. Nikephoros a vendu le leadership des villes, distribuant les honneurs par la richesse et non par le mérite. Il avait de l'or sur ses lèvres, un bœuf sur sa langue, de l'or sur sa table, et il rêvait d'or. Pour d'autres, il semblerait triste et abattu, mais si quelqu'un apportait un poids d'or dans sa poche, alors en effet, il montrerait un œil bienveillant, et le regard sombre et maussade ne serait plus sur son visage. À partir de ce moment-là, il a incité tous les artifices et pratiques, et a déterré tous les trucs mal inventés, de sorte que partout où l'or serait trouvé, il serait vidé et transféré à lui. O, la passion des richesses!

Michael III (842–867)

Il s'abandonna à une vie liquide, tout comme un autre Néron, un ivrogne, lâche, sans scrupule et buveur de vin sans mélange. Il a gaspillé des quantités infinies de richesses sur ses camarades de jeu, bouffons, conducteurs de char sordides et acteurs. Dès la première heure du matin, ils buvaient du vin non mélangé, menaient une vie luxueuse et sybaritique, avides de festins riches en délices et passaient la journée avec des femmes sans scrupules; ils buvaient et se réjouissaient, et étaient des lechers comme Sardanapale, qui régnait autrefois sur Ninive. C'était avec des gens corrompus de ce genre que Michael passait son temps: les ivrognes, les dépravés, les malfaiteurs et les exécutants de mauvais rites. Il devint le compagnon des Ménades porteuses de thyrse, et se délecta d'orgies dionysiaques, qui conduisirent à boire, à danser, à enivrer, à kraters, aux cris de chansons indécentes et obscènes, à la gyration des bouffons et à tout ce qui était sordide.

Michael V Kalaphates (1041-2)

Il était fou furieux, swinish, avec l'esprit d'un mouton et était naturellement grossier…. Quand le jeune homme mal avisé, hautain et impudent entreprit de telles choses, pétillantes et bouillonnantes comme du vin fraîchement pressé, il n'était pas assez fort pour supporter la gentillesse de la chance. Ainsi, il fut jeté dans un gouffre profond, car la prospérité est comme une lourde charge, comme on dit. Si le fardeau tombe sur celui qui n'est pas fort, cela le jette tête baissée au sol et l'écrase.

La Chronique de Constantin Manasses, traduit par Linda Yuretich, a été publié en 2018 par Liverpool University Press dans le cadre de sa série Textes traduits pour les byzantinistes. Cliquez ici pour voir le site Web de l'éditeur ou achetez ce livre sur Amazon.com.

Image du haut: Une image des empereurs de la Chronique de Constantin Manasses - ce manuscrit a été fait au 14ème siècle et est maintenant conservé dans les bibliothèques du Vatican.


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