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Medieval Reads: Northanger Abbey, par Jane Austen

Medieval Reads: Northanger Abbey, par Jane Austen

Par Gillian Polack

Nous introduisons le Moyen Âge dans nos vies de plusieurs manières. L'un de mes préférés dans la vingtaine était les romans gothiques, en particulier ceux écrits en Angleterre géorgienne. J'aimais la hantise du passé et la façon erratique dont il était présenté et je l'adorais quand le mystère et l'ombre occupaient plus d'espace que n'importe quelle connaissance historique. De nos jours, les romans gothiques du XIXe siècle que je relis sont ceux qui bouleversent le genre de diverses manières. J'étais déchiré entre parler du travail de Thomas Love Peacock et du travail de Jane Austen pour vous montrer ce que j'entends par là et j'ai laissé ma bibliothèque décider. L’auteur que j’ai trouvé en premier serait celui dont je parlerais aujourd’hui.

Abbaye de Northanger Je suis presque tombé de ma bibliothèque entre mes mains, parce que beaucoup de gens autour de moi parlent d'Austen en ce moment. J'étais sur un panel lors d'un festival Jane Austen il y a à peine un mois, ce qui explique pourquoi il s'est lancé chez moi. Je vérifiais quelque chose après mon retour, quand un membre du public a voulu que nous parlions de la façon dont Jane Austen était un auteur de romance et j'ai continué à trouver des raisons pour lesquelles elle ne l'était pas. Je n'ai partagé qu'une de ces raisons, car les autres nécessitaient une vérification. J'espérais qu'Austen était un critique littéraire et que je pouvais entendre des opinions directes, mais Abbaye de Northanger m'a rappelé que sa fiction fonctionne souvent, à sa manière, comme une critique littéraire. La façon dont ses personnages réagissent au monde et les contextes de leurs réponses nous en disent long sur le cynisme sain d’Austen à l’égard du monde qui l’entoure.

Austen fait beaucoup plus que cela avec son écriture. Abbaye de Northanger est assez important pour nous montrer comment les gens ont réagi au début du dix-neuvième siècle (et même à la fin du dix-huitième siècle) à faire de l'histoire le mystérieux et le dangereux. Il nous montre le miroir à travers lequel de nombreux jeunes ont perçu le Moyen Âge.

Abbaye de Northanger traite directement des habitudes de lecture des jeunes femmes et de la manière dont elles traduisent ce qu'elles lisent en une manière d'interpréter le monde qui les entoure. Catherine Morland et ses amis lisent des romans ensemble. Ils se plongent dans ces romans de la même manière que les filles modernes de leur âge pourraient se plonger dans les drames Netflix.

Austen montre Catherine transportant les descriptions de lieux dans le monde réel et trébuchant parce que les deux sont très différents. C’est ironique et humoristique et je vois encore des gens qui ont lu des œuvres gothiques et d’horreur voyager au Royaume-Uni ou en France en tant que touristes et répondre à ces bâtiments avec le même frisson qu’Austen décrit comme ayant.

Pour être honnête, les romans gothiques que Catherine lisait n'avaient pas tous un thème médiéval. Pas même la moitié d'entre eux l'étaient. Cependant, ils se sont principalement déroulés dans des environnements utilisant une toile de fond médiévale particulière. Nous utilisons toujours cette toile de fond. Nous prenons des photos de tombes et nous frémissons devant le vide d'une église en ruine. Ce sont les sentiments que ces lieux et objets évoquent qui sont essentiels dans cette variété de médiévalisme.

La première fois que j'ai lu Abbaye de Northanger Je pensais que son héroïne n'était pas très brillante. Plus tard, j'ai réalisé que l'héroïne faisait exactement ce que la plupart des lecteurs font aujourd'hui et qu'Austen raconte une histoire sur la façon dont ses contemporains voyaient le Moyen Âge. Catherine Morland est brillante, mais entièrement immergée dans sa propre culture. Elle développe un sentiment de soi au fur et à mesure que l'histoire avance, mais elle commence comme une jeune femme intelligente avec un besoin impérieux de ressentir ce doux frisson et ce doux murmure de l'obscurité.

Austen a raconté cette immersion personnelle et l'émergence dans la société au sens large dans le cadre d'une histoire plus large, bien sûr, mais la façon dont les fantômes du passé sont interprétés par différentes personnes délimite précisément les différences entre ses personnages. L'intelligence en fait partie, mais aussi l'interprétation affective de l'histoire.

Une porte n'est qu'une porte, sauf si vous ajoutez l'émotion capturée par la lecture d'un personnage qui s'enfuit. À la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle gothique, cette émotion était en partie portée par cette porte étant médiévale. L'un construit en 1750, disons, n'a pas eu le même effet.

Ceci est étonnamment important, car de nombreux lecteurs préfèrent encore une interprétation affective du Moyen Âge. Quand j'ai demandé à un groupe d'écrivains comment ils ont donné vie au Moyen Âge dans leur fiction, des mots émotionnels et un sentiment d'appartenance intense avec un lieu, une époque ou un personnage historique se sont révélés critiques pour les choix que bon nombre d'entre eux ont faits de l'endroit où ils ont écrit et pourquoi ils ont écrit.

C’est fascinant de relire Abbaye de Northanger avec ce lien émotionnel avec le Moyen Âge à l'esprit. La traduction des romans gothiques que Catherine a lus dans son expérience de vie, puis la prise de conscience qu'une partie importante de cette expérience était uniquement dans son esprit est une trajectoire que de nombreux lecteurs modernes vivent s'ils tombent amoureux du Moyen Âge dans cette même direction. En d'autres termes, Austen a été si précise dans sa description de Catherine Morland, que les étapes qu'elle franchit émotionnellement par rapport au Moyen Âge suivent le même chemin qu'un grand nombre de lecteurs suivent aujourd'hui.

Gillian Polack est une écrivaine et universitaire australienne qui se concentre sur la façon dont les écrivains de fiction historique, de fantaisie et de science-fiction voient et utilisent l'histoire, en particulier la période médiévale. Parmi ses livres se trouveLe Moyen Âge débloqué. En savoir plus sur le travail de Gillian surson site web, ou suivez-la sur Twitter@GillianPolack

Image du haut: photo de Kate Hiscock / Flickr


Voir la vidéo: Northanger Abbey by Jane Austen (Octobre 2021).