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Horreur et violence dans les contes de Canterbury

Horreur et violence dans les contes de Canterbury

Par Martin Laidlaw

La littérature médiévale ne manque pas de représentations de violence sanglante, ce qui est considéré comme si approprié et opportun à l'approche de l'Halloween. Une apparition surnaturelle, une décapitation et une figure imposante qui non seulement survit à la perte de sa tête, mais la porte avec lui alors qu'il s'en va, peut être vu dans le poème Sir Gawain et le chevalier vert. L'œuvre du XIVe siècle Le siège de Jérusalem est également extrêmement violent et décrit le siège, la souffrance et le massacre des habitants de la ville en des termes sans faille. Il y a, cependant, une grande quantité de brutalité, d'assujettissement et de mort dans l'œuvre littéraire la plus célèbre de la fin du Moyen Âge, celle de Geoffrey Chaucer. Les contes de Canterbury.

La société en est généralement arrivée à considérer Chaucer comme le «père de la littérature anglaise», un personnage jovial qui a peut-être eu le goût de la poésie de débauche mais qui a finalement cherché à présenter les visages et les figures de son temps. L'existence d'une attraction touristique sur le thème des Contes de Canterbury, axée sur la famille, mine également l'idée que la collection de vingt-deux contes racontés par vingt-quatre orateurs en est une parsemée de brutalité et de violence. L'œuvre n'a cependant pas peur de dépeindre le sang, le meurtre, l'assujettissement sexué et les morts-vivants.

Les descriptions de la brutalité de Chaucer se produisent dans plusieurs histoires de Les contes de Canterbury, et son emploi du meurtre et du sang en font le poète parfait pour discuter d'Halloween. «The Pardoner’s Tale», par exemple, préfigure les tropes d’horreur d’un groupe d’adolescents pécheurs, «yonge folk, that hanunteden folye», qui ricanent sans vergogne face au danger. L'histoire présente trois méchants émeutiers qui poursuivent la mort pour le tuer en réponse à la disparition de leur ami. Lorsque les personnages ne parviennent pas à trouver leur cible, mais découvrent à la place un boisseau de «floryns fyne of gold ycoyned rounde», ils abandonnent leur plan pour protéger la richesse qu'ils ont trouvée.

Afin de transférer l'or en ville, ils décident d'attendre de pouvoir le faire sans éveiller les soupçons. Décidant que l'un d'eux devrait rapporter des fournitures pour durer la soirée, les deux qui restent conspirent pour assassiner brutalement leur compagnon afin d'augmenter leur part du butin:

Regarde où il est prêt, ce droit anoon
Arys, comme si tu avais un hym pleye,
Et je vais ryve hym Thurgh the sydes tweye,
Tandis que tu strogéles avec l'hymne comme au jeu,
Et avec ton poignard regarde tu fais de même

À son retour, les deux hommes l’assassinent comme prévu, «comme ils l’avaient fait jeté son deeth bifoore», le poignardant au torse. À leur insu, cependant, le vin qu'il a ramené avec lui a été empoisonné de poison «si fort et si violent». L’histoire se termine par la mort douloureuse des deux meurtriers qui décident de «sitte et drynke, et nous rend merie, et ensuite nous wol son corps berie».

Le moine de Les contes de Canterbury ne raconte pas un récit prolongé, mais dix-sept récits de personnes qui «sont tombées de haut en bas dans la mystérieuse et se terminent de façon brutale», et dans ces descriptions il y a une panoplie de violences sanglantes. Ce catalogue de souffrances comprend l’empoisonnement d’Alexandre le Grand, le coup de couteau «avec de nombreuses blessures» de Jules César, la faim du comte Ugolino, la pendaison de Crésus et la décapitation d’Holopherne. La mort la plus brutale décrite par le moine est celle d'Héraclès, la figure mythologique grecque et fils de Zeus, qui est tué par le sang de Nessus, un centaure qu'il a déjà tué. Une chemise faite de la peau de sa victime lui est envoyée par sa partenaire Deianira, mais les vêtements sont «envenimés» avec ce sang et font subir au héros une mort des plus douloureuses. Cela «a fait tomber sa chair de ses os», et quand il est incapable de se suicider avec du poison, Héraclès se ratisse sur des charbons ardents afin de mettre fin à ses souffrances intolérables.

Les contes de Canterbury crée une grande partie de son horreur et de sa violence à travers la représentation de l’assujettissement des femmes et la discussion de l’auteur sur le rôle et le traitement des femmes dans sa société contemporaine. Un personnage qui conteste résolument les idées d'oppression sexiste et les comportements attendus des femmes dans la société et la culture médiévales est l'épouse de Bath. Même la formidable épouse est victime de violence, et la description de Chaucer de ses cinq maris décrit comment «trois ourlets étaient bons et deux étaient mauvais». Ceux qui la traitent mal agissent violemment à son égard, le quatrième la battant «à chaque bon» et le cinquième exerçant un système de torture psychologique dans lequel il lui lit les actions des femmes meurtrières d'après son «Livre de Wikked Wyves’.

Lorsque l’épouse se brise et déchire enfin une page du livre, son mari la frappe si fort, «mets-moi ceux sur la lyste», qu’elle perd l’ouïe d’une oreille: «myn ere wax al deef».

L’assujettissement d’une femme par son mari dominateur est un sujet qui figure également dans «The Clerk’s Tale» of Griselda, une histoire de la tradition orale italienne qui figure dans Boccaccio’s Décaméron, et a été traduit en latin par Pétrarque. Le conte met en scène un «yonge mayden […] de beautee vertueux», Griselda, qui est mariée à un marquis. La nature prédatrice du marquis est présentée dans des allusions à la chasse qui préfigurent sa sélection de Griselda pour être son épouse:

Sur Grisilde, cette créature pauvre,
Ful ofte sithe ce markys caste son ye,
Comme il sur huntyng rood

Plus troublant, cependant, est son insistance pour que Griselda jure de lui obéir à tout moment, "in werk ne thoght I nyl yow disobeye", bien qu'elle souffre la mort plutôt que de transgresser cette promesse. Cela amène le marquis à infliger des défis cruels à Griselda afin de lui faire prouver son dévouement et sa loyauté envers lui. Le trope d'une jeune femme éloignée de sa maison familiale et emmenée au château d'un mari dominateur et malveillant se retrouve dans la littérature ultérieure qui évoque les thèmes de l'horreur et de la violence. Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve La Belle et la Bête (1740) peut être considéré comme faisant écho à ces thèmes, tout comme le récit d'Angela Carter en 1979 du conte de Barbe Bleue La chambre sanglante.

Le protagoniste d’Angela Carter et la manière dont ils se marient à une figure patriarcale diabolique trouvent des points communs avec Griselda de Chaucer. Les deux sont considérés comme des marchandises ou des proies par leur conjoint, avec Griselda traqué comme s'il était chassé, et le protagoniste de Carter regardé, «avec l'œil évaluateur d'un connaisseur inspectant la chair de cheval». Il y a aussi des similitudes dans l'arrière-plan appauvri que les deux personnages quittent pour habiter le château avec leurs maris tordus. On peut considérer que Griselda a été «povreliche yfostred up», tandis que le protagoniste de Carter est «l’enfant de la pauvre veuve», enlevé «de la quiétude blanche et fermée de l’appartement de ma mère, dans le pays inimaginable du mariage». Au cœur de l'oppression ressentie par les deux femmes est le danger pour leur vie qui est présent si elles désobéissent à leur mari. Le narrateur de Carter est menacé d’exécution pour être entré dans une pièce déclarée interdite pour elle, et le marquis conçoit des défis horribles pour tester l’obéissance de Griselda.

La nature horrible de ces défis est frappante, et son mari prétend qu'il a exécuté leurs deux enfants pour constater à quel point sa femme est vraiment loyale. Il envoie d'abord un «sergent crueel» connu pour avoir «doon execucioun» pour aller chercher leur fille pour être tuée, puis répète ce défi en ce qui concerne leur fils. La nature effrayante de la demande de Griselda pour que son fils soit placé «dans la tombe» afin que son cadavre ne soit pas mangé par des animaux sauvages amplifie la terreur du cruel désir du marquis «de tenter sa wyf, hir sadnesse pour savoir». La révélation à la fin du poème que les enfants de Griselda n'étaient en fait pas morts ne sert qu'à démontrer la torture psychologique qui lui a été infligée pendant cette période, et sa déclaration selon laquelle `` votre woful mooder wende fermement que crueel houndes, ou som foul vermyne hadde eten yow 'un reflet inquiétant et macarbe de la véritable horreur du marquis.

«The Clerk’s Tale» utilise l’image de la violence contre les enfants qui est troublante lorsqu'elle est présentée dans la littérature et le cinéma. Des cas d'enfants assassinés se reproduisent également Les contes de Canterbury, avec un exemple troublant apparaissant dans la description du moine sur la mort du comte Ugolino della Gherardesca, un récit du récit de Dante du Canto XXXIII de Enfer. Ugolino et ses enfants sont emprisonnés pour sa trahison et un jour les maigres livraisons de nourriture qui maintenaient les prisonniers en vie ne parviennent pas et sont complètement arrêtées. Cela amène les enfants à demander à leur père, "whanne wol the gayler bryngen our potage", déclarant qu'ils ont "tellement faim que je peux nat slepe".

Alors que la famine commence à s'emparer des jeunes enfants, ils disent avec inquiétude à leur père qu'à leur mort, il devrait «tomber sur nous deux», reflétant l'horreur du cannibalisme qui est présente dans les récits victoriens de Franklin. Expédition perdue (1845), des films tels que Holocauste cannibale (1980) et L'enfer vert (2013), et les récits littéraires et cinématographiques du crash du vol 571 de l'armée de l'air uruguayenne, comme on le voit dans le film de 1993 Vivant. La violence contre les enfants est également le principal dispositif narratif dans «Tale of Melibee» de Chaucer dans lequel le protagoniste se demande s’il doit se venger de la blessure de sa fille. La représentation de l’attaque violente subie par son enfant est vraiment horrible, et ses assaillants sont vus «s'installer dans les murs de sa maison, et par wyndowes ont été enterrés». Une fois à l'intérieur, ils battent sa femme, Prudence, et mutilent sa fille avec `` cinq blessures mortelles dans cinq lieux de sondage, c'est à seyn, dans ses pieds, dans ses mains louées, dans ses louanges, dans son nez et dans sa bouche louée '' .

Violence contre les enfants à l'intérieur Les contes de Canterbury est le plus brutalement représenté dans l'histoire racontée par la prieure d'un jeune garçon qui est agressé et tué en raison de ses déclarations vocales d'amour à la Vierge Marie. L'horreur de ce meurtre est aggravée par la description de l'enfant comme étant `` si yong et tendre était majeur '', ainsi que l'utilisation récurrente de l'expression `` litel '' en référence à lui: `` Cet enfant litel, son livre litel ». Les blessures infligées à l'enfant sont également particulièrement horribles et on le voit avoir la gorge tranchée et ses entrailles enlevées avant d'être jeté dans une fosse à eaux usées. Cette scène prend encore plus d’horreur et de drame lorsque Chaucer décrit comment sa mère, une pauvre veuve, «attend tout ce temps» pour son fils. Le lendemain matin, on la voit le chercher «avec un visage pâle de drede et de bisy thoght […] à moitié hors de son hir mynde». En trouvant son fils avec son «throte ykorven», on le voit continuer à chanter les déclarations à la Vierge qui l’avaient porté à l’attention de ses meurtriers. Cette représentation d'un enfant mort-vivant répétant solennellement des prières crée une image effrayante et touche à des représentations de corps réanimés, ou zombies, qui sont populaires dans le cinéma contemporain.

L’enfant zombifié de Chaucer réagit au contact de l’eau bénite et s’adresse à la foule en déclarant étrangement: «Mon throte est kut à ma faveur de nekke […] je sholde ont teint». Les enfants zombies sont une source de terreur dans la littérature et le cinéma contemporains, avec le roman de Stephen King de 1983 Sematary pour animaux de compagnie, et la scène d'ouverture du film de 2004 Aube des morts, des exemples notables de cela. L’enfant de «The Priess’s Tale» ne trouve la paix que quand un abbé fournit l’action qui lui permet de mourir, préfigurant la déclaration obsédante de King de Sematary pour animaux de compagnie «Parfois mort est mieux».

Le deuxième conte de sainte Cécile contient à la fois la représentation de la violence sanglante contre les femmes et l’emploi d’un corps qui aurait dû mourir des blessures qui lui ont été infligées, mais qui perdure miraculeusement. Il s'agit d'une convention hagiographique courante, et l'image de Saint-Denis et d'autres céphalophores (un saint généralement représenté portant sa propre tête) continuant à parler est une image aussi horrible que divine. La violence de «The Second Nun's Tale» comprend la décapitation de Tiburce et Valerian, qui «avec un humble herte et un triste devocioun […] perdus bothe hir hevedes», et la mort brutale de Maximus qui se convertit au christianisme en voyant les personnages exécutés monter au ciel. La mort de Maximus est particulièrement horrible, car il est battu et fouetté avec des fouets de plomb et des fléaux «jusqu'à ce qu'il soit le lyf gan lete». Cette violence n'est dépassée que par le traitement cruel de sainte Cécile, qui est tuée pour son dévouement inébranlable à sa foi chrétienne. Cécilia est d'abord placée dans un bain d'eau bouillante pendant une période de vingt-quatre heures, période pendant laquelle elle ne ressent aucune chaleur, «cela a fait embaucher une drope pour sucrer», en raison de sa piété. Son bourreau, Almachius, ordonne alors qu'elle soit décapitée et Cecilia subit trois coups de hache mais n'est toujours pas tuée. La sainte est alors laissée «à moitié fait, avec hir nekke ycorven» et pendant trois jours, elle a été «lâchée dans ce tourment». Cecilia, comme l'enfant de `` Le conte de la prieure '' continue de parler et de prêcher pendant toute la durée de son état blessé, presque mort, et l'image d'une femme à moitié décapitée qui `` n'a jamais cessé d'ourlet la feith de teche '' créant un scène qui est à la fois imprégnée de sens divin et qui préfigure le trope cinématographique contemporain du cadavre réanimé horrible.

On ne peut pas considérer immédiatement Les contes de Canterbury être un texte réputé pour ses représentations de violence. Le récit de Chaucer de contes hagiographiques et d'exemplum moral, cependant, emploie des images horribles et sanglantes dans leur récit. Les représentations de la violence et de l’assujettissement infligées aux femmes et aux enfants trouvent un semblant avec la littérature et le film du genre d’horreur des siècles derniers, en particulier les similitudes entre Griselda torturé de Chaucer et la protagoniste menacée d’Angela Carter. La chambre sanglante. Bien que n'étant pas strictement des zombies, les personnages blessés et presque morts de `` The Priess's Tale '' et `` The Second Nun's Tale '' présentent une scène horrible de violence tachée de sang à travers la présentation de personnages qui auraient dû succomber à leurs blessures endurées dans un mode terrifiante et improbable. Grâce à l'utilisation d'images brutales et horribles et à l'utilisation de tropes qui ont perduré dans la littérature et le cinéma, Les contes de Canterbury peuvent être vus comme préfigurant les conventions de l'horreur qui figureront en bonne place dans nos célébrations contemporaines d'Halloween.

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Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.


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