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L'occupation de Gotland par les chevaliers teutoniques, 1398-1408

L'occupation de Gotland par les chevaliers teutoniques, 1398-1408

L'occupation de Gotland par les chevaliers teutoniques, 1398-1408

Par Karl-Ferdinand Schmidt

Mémoire de maîtrise, Loyola University Chicago, 1966

Avec quintal ils pesaient leur or,
Ils ont joué avec des pierres précieuses,
Leurs femmes utilisaient des quenouilles d'or,
Et les porcs mangeaient dans des auges en argent.

Avec ces mots, une vieille chanson folklorique suédoise décrit la richesse de Visby, la capitale de l'île de Gotland dans la mer Baltique. Il est certainement exagéré, car son but est de dénoncer le grand crime commis par Waldemar Atterdag lorsqu'il occupa et détruisit Visby en 1361. Pourtant, cela indique l'importance de Visby et Gotland pour le commerce du nord de l'Europe au Moyen Âge. Les touristes et les visiteurs de la ville d’aujourd’hui sont toujours impressionnés par sa vue et sa grandeur imposantes. Le mur de la ville mesure environ deux milles de long, avec quarante-cinq tours. Sur les vingt-deux églises de la cité médiévale, une seule est conservée, mais dix-sept ruines impressionnantes restent à voir.

En 1398, l'Ordre Teutonique occupa l'île de Gotland et sa ville, Visby. Les chevaliers ont tenu l'île pendant dix ans. Le but de cet article est d'étudier cet événement au tournant des 14e et 15e siècles. Auparavant, un seul historien a enquêté de près sur cet incident: Otto Kehlert, qui a rédigé une thèse sur ce sujet en 1887. Pourtant, depuis lors, de nombreuses études supplémentaires ont été faites sur les problèmes découlant de cet événement. Récemment, un autre savant allemand, Friedrich Benninghoven, a publié un article sur l'occupation de Gotland par les chevaliers teutoniques, mais ses intérêts étaient dans les aspects militaires et techniques de l'expédition.

Image du haut: Les murs de Visby, Gotland - photo de Berit Watkin / Flickr


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