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L'art de la guerre de l'ancien au médiéval: le rôle des manuels militaires byzantins

L'art de la guerre de l'ancien au médiéval: le rôle des manuels militaires byzantins

Par Georgios Theotokis

Les Grecs et les Romains de l'Antiquité ont écrit des traités militaires datant d'au moins 2400 ans. Le haut Moyen Âge a vu un renouveau de ces œuvres dans l'Empire byzantin. Une question que les historiens se posent est de savoir dans quelle mesure ces manuels byzantins sont des imitations de leurs anciens prédécesseurs et dans quelle mesure reflètent-ils la réflexion stratégique de leur propre époque?

Manuels militaires - connus sous le nom de Strategika ou Taktika - remontent de l'Antiquité au début du Moyen Âge, sont peut-être la plus grande source primaire qu'un historien militaire de cette période puisse avoir, car ils contiennent des siècles de connaissances en affaires militaires et des conseils qui varient considérablement des formations et tactiques du champ de bataille aux stratagèmes appliqués par de célèbres des personnalités du passé comme Alexandre le Grand ou Jules César. Il s'agit d'une catégorie spécifique d'œuvres littéraires qui ont commencé à apparaître dans la Grèce antique vers la fin du Ve siècle avant JC sous l'influence des sophistes et de Socrate et qui se sont poursuivies jusque dans les périodes romaine et byzantine.

Le premier des Taktika remonte à 357 av.J.-C. et a été écrit par un certain Enée, également connu sous le nom de Taktikos, un soldat expérimenté dans les théâtres d'opérations du Péloponnèse et d'Asie Mineure qui a écrit - parmi d'autres ouvrages de nature militaire maintenant perdus - le Περί του πως χρη πολιορκουμένους αντεχείν (Sur la défense des villes fortifiées). Asclepiodotus » Τέχνη Τακτική est également l'un des premiers ouvrages sur les questions militaires, écrit au 1er siècle avant JC; cependant, beaucoup mieux connu des Byzantins était le Στρατηγικός (Général) d'Onasander, un philosophe platonicien écrivant vers 59 après JC, dont le travail examine les multiples devoirs et responsabilités d'un général. Son travail a grandement influencé les auteurs byzantins de Strategika et, en particulier, l'empereur Léon VI (vers 900). Un auteur qui a exercé une grande influence sur les générations futures d'écrivains militaires était Aelian, un Grec vivant à Rome au début du IIe siècle après JC qui a fondé sa théorie tactique sur l'art de la guerre développé à l'époque hellénistique, ayant la phalange macédonienne comme modèle. .

Un autre Grec vivant à Rome au IIe siècle de notre ère était Polyaenus, et dont Στρατηγήματα est une collection de 900 stratagèmes de personnages célèbres comme Périclès et Léonidas - une source primaire inestimable car une grande partie des informations que nous en tirons est unique. Il n'y a que deux de ces œuvres qui ont été enregistrées en latin, écrites à environ trois siècles d'intervalle. Premièrement, nous avons Strategemata de Sextus Julius Frontinus, une autre collection de stratagèmes de la période grecque et romaine antique compilée par un officier et fonctionnaire expérimenté de l’État romain entre 84 et 96 après JC. L’autre est Publius Flavius ​​Vegetius Renatus » Epitoma Rei Militaris, datée entre 383-450 AD.

Les manuels byzantins ont été produits pour la première fois au VIe siècle, le plus connu étant le Strategikon attribué à l'empereur Maurice (582-602), ouvrage compilé au début du 7e siècle qui traitait des questions opérationnelles de l'armée romaine. Le Strategikon utilise non seulement des éléments d'œuvres précédentes, mais il contient du matériel original et à jour - principalement concernant les ennemis de l'Empire. Ces œuvres prolifèrent considérablement au Xe siècle, lorsque les Byzantins se lancèrent dans leurs conquêtes à l’Est et dans les Balkans, avec la «production en série» d’au moins six œuvres majeures de ce genre, comme Nicéphore Phocas » Praecepta Militaria (vers 969).

Les œuvres des militaires

Pour revenir à la définition du terme Taktika: «Strategika ou Taktika sont une catégorie spécifique d'œuvres littéraires qui contenaient des constitutions et des traités de nature militaire qui ont été compilés par l'auteur (a) à travers l'expérience personnelle et / ou (b) à travers la tradition orale et d'autres œuvres littéraires du passé. "

J'ai signalé le fait qu'un grand nombre de ces auteurs avaient servi comme officiers de l'armée à un moment de leur vie; En effet, Aeneas Tacticus avait vu des actions dans le Péloponnèse et en Asie Mineure au milieu du IVe siècle avant JC, Frontin était le commandant militaire de la Grande-Bretagne romaine entre 74 et 78 après JC avec une expérience militaire dans le sud du Pays de Galles tandis que l'auteur de la Strategikon peut probablement être identifié avec Philippicos, le général (magister) des forces impériales de l'Est (fin du VIe siècle). Cependant, bien que beaucoup de ces ouvrages contiennent un grand nombre d'idées originales et innovantes, aucun de ces auteurs n'était en effet aussi grand tacticien militaire que les personnalités dont ils examinent les exploits dans leurs œuvres, comme Périclès, Alexandre le Grand, Scipion ou Jules César. .

La valeur de ces œuvres réside dans le fait qu'elles constituent une grande source de connaissances militaires des Grecs de l'Antiquité et des Romains, que leurs auteurs ont rassemblées, organisées et enrichies au fil des siècles, les transmettant ainsi aux futures générations d'armées. fonctionnaires et fonctionnaires. En effet, j'ai déjà mentionné la tradition de codification des traditions et des savoirs militaires que les Byzantins avaient hérités de la Grèce et de Rome avec leur autorité en matière militaire, qu'ils vénéraient. Néanmoins, quelles étaient exactement les sources écrites de nos auteurs et quelles similitudes nous pouvons détecter dans le contenu du Taktika à travers les siècles?

Anciens influenceurs

Si nous prenons comme point de départ le premier - chronologiquement - de nos travaux militaires: Aeneas Tacticus semble s'être largement inspiré de son expérience en tant que général et de la tradition orale qui avait survécu jusqu'à son époque, faisant occasionnellement usage d'Hérodote, Thucydide , Xénophon et - l'un des plus grands généraux athéniens du début du 4ème siècle avant JC - Iphicrate. Le fait que le travail d'Enée était très apprécié dans l'Antiquité est montré par le fait qu'au début du siècle suivant, Cineas, un Thessalien et un proche associé d'un autre brillant général et tacticien, le roi Pyrrhus d'Epire, en a compilé un résumé, sans aucun doute avec la suggestion de ce dernier.

Dans la seconde moitié du IIIe siècle avant JC, le cinquième livre de Philon le Mécanique sur l'attaque et la défense des fortifications utilise les travaux d'Enée, tandis que Polybe (200-118 avant JC) identifie également une certaine Enée «ο τα περί των στρατηγικών υπομνήματα συντεταγμένος », dans son passage concernant les feux de signalisation. Ainsi, le lien historique entre le Sur la défense et les auteurs des 1er et 2ème siècles après JC peuvent être construits grâce à l'utilisation de sources communes. En suivant le même chemin de pensée, nous savons qu'Onasander avait fait usage d'Homère, d'Hérodote et de Thucydide et que lui et Aelian (qui écrivait en 106 après JC) semblaient avoir admiré et suivi Xénophon, Iphicrate et Polybe. En fait, Aelian a classé Enée dans la préface de sa Tactique comme «le premier écrivain militaire qui a composé Στρατηγικά βιβλία ικανά», tandis qu'une autre de ses grandes sources était Frontin qu'il avait rencontré en personne et aurait certainement influencé son travail.

Pour établir le lien entre les anciens auteurs de Taktika et ceux qui écrivaient en latin est une question bien plus difficile dans l'ensemble. Le principal obstacle à surmonter est, bien entendu, la langue dans laquelle les auteurs peuvent lire et écrire! Frontin avait utilisé deux sources principales: principalement (a) Titus Livius (59-17 av.J.-C.), qui a écrit le célèbre Ab Urbe Condita Libri, et (b) Valerius Maximus, un écrivain et un rhétorique qui a vécu sous le règne de l'empereur Tibère (14-37 après JC). Livius et Maximus, cependant, utilisent Cicéron et Polybe comme leurs principales sources, ce dernier aurait donc pu être le lien historique entre nos auteurs latins et Aeneas Tacticus.

Une autre théorie avancée par N. P. Milner veut que Frontinus ait eu un accès indirect à Aeneas Tacticus à travers le travail d'Onasander, basé sur la structure commune et les similitudes dans le contenu de leurs œuvres. Mais la barrière de la langue, une fois de plus, rend cette théorie moins attractive. Ce qui est certain, cependant, c’est l’influence de Frontinus sur l’œuvre de Végétius, car ce dernier identifie non seulement les premières deux fois dans son œuvre, mais il est fort probable que les troisième et quatrième livres de Végétius soient rédigés après le Strategemata.

Les Byzantins ont ainsi hérité d'une volumineuse série de traités militaires de l'Antiquité, et leur volonté de transmettre les connaissances «anciennes» en matière militaire aux futures générations d'officiers de l'armée est plus qu'évidente dans leur travail.

Pourquoi les Byzantins écrivaient-ils des manuels militaires?

Une tendance commune parmi les auteurs de ces traités militaires est qu'ils écrivaient tous dans une période d'intense activité militaire, lorsque l'Empire était soit sur la défensive (7e siècle pour le Strategikon et au début du 10e siècle pour le Taktika) ou ils marquaient une ère de guerre offensive (les guerres de reconquête à l'Est, après les années 960). En outre, deux faits doivent être soulignés à ce stade:

(une) les auteurs byzantins de Taktika ont tiré leur matériel en grande partie des auteurs grecs et romains antiques déjà mentionnés, bien qu'aucun d'entre eux ne soit spécifiquement mentionné en grande partie en raison de la tendance ancienne à supprimer les noms des sources les plus immédiates ou à copier les auteurs sans nom. Une rare exception à cela est Leo VI qui identifie Arian, Aelian et Onasander à plusieurs reprises dans son Taktika.

(b) nous devons comprendre que les auteurs byzantins ne se contentaient pas de copier ou de résumer les œuvres de leurs prédécesseurs, ni d’essayer d’écrire un manuel qui revenait aux époques passées de gloire comme l’a fait Végétius. Au contraire, ils ont pris l'essence des enseignements des anciens dans l'Art de la guerre - la façon de penser et leur compréhension de la guerre et de ses principes de base comme l'ordre, la discipline et la structure de commandement - et ils l'ont tous deux adapté à la réalité géopolitique de leur temps et ils l'ont enrichi dans un manuel de guerre pratique et complet.

Le fait que ces traités byzantins aient été compilés dans des périodes d'intense activité militaire pour l'Empire peut aider à expliquer leur but et leur portée. Nous lisons dans le Strategikon:

L'état des forces armées a été longtemps négligé et est tombé si complètement dans l'oubli, pour ainsi dire, que ceux qui prennent le commandement des troupes ne comprennent même pas les choses les plus évidentes et se heurtent à toutes sortes de difficultés ...

Ce passage entre dans la catégorie plus large des écrits d'auteurs qui semblaient extrêmement inquiets de la négligence et de la décadence des forces armées pendant leur période d'écriture et des dangers sur le point de s'abattre sur l'Empire; et, nous avons la réponse de nos auteurs:

Un manuel ou une introduction modeste et élémentaire pour ceux qui se consacrent à la généralisation, ce qui devrait faciliter le progrès de ceux qui souhaitent progresser vers une connaissance meilleure et plus détaillée de ces anciennes théories tactiques. (Strategikon)

Il faut donc récupérer l'ancienne coutume à partir des histoires et des livres… les Spartiates, il est vrai, et les Athéniens et autres Grecs ont publié dans des livres beaucoup de matériel qu'ils appellent Taktika. (Végétius)

C'est donc par le besoin urgent de compiler des manuels militaires pratiques pour les officiers de l'armée contemporaine que les connaissances des anciens en matière militaire ont été sauvegardées.

Comparaison de l'ancien et du byzantin

Pour résumer mon argument à ce sujet, je veux que la transmission des savoirs «militaires» de l'Antiquité à Byzance ait eu lieu à travers les traités grecs et latins des Ier et IIe siècles, je compare la structure et les extraits les plus importants du contenu de le Taktika.

Premièrement, les historiens ont identifié une division similaire des œuvres en trois thèmes majeurs selon la variété du sujet, le point focal étant la bataille elle-même; faisant ainsi référence aux événements antérieurs à la bataille qui impliquaient l'entraînement, la logistique, le moral, etc., ceux qui traitent de la bataille elle-même et les paramètres qui pourraient influer sur son issue, et ceux qui ont suivi les suites de la bataille - le plus souvent concernant la retraite d'une armée ou d'un siège d'une forteresse. Dans le premier livre de Frontinus » Strategemata qui traite des événements avant la bataille, nous pouvons identifier quatre sous-catégories supplémentaires concernant

(une) stratégie et planification générale de la guerre,

(b) la marche de l'armée en territoire ami et ennemi,

(c) la défaite de l'ennemi par ruse et,

(ré) le moral et la discipline des troupes.

Dans cette première section, Frontinus différencie les deux types de stratégie qui peuvent être suivis par une stratégie générale - soit une stratégie offensive, soit une stratégie défensive - en fonction du nombre d'hommes impliqués, du moral de l'armée, du terrain, des gains, etc. . Ces facteurs sont examinés en détail par le Exemple de Vegetius, le Strategikon et le Taktika des Byzantins et les similitudes sont plus qu'évidentes à l'œil attentif.

Un aspect important de la préparation de la guerre était le renseignement. La collecte d'autant d'informations que possible pour l'ennemi était primordiale pour tous les auteurs de Taktika depuis l'Antiquité, tandis que la dissimulation des plans tactiques était également cruciale. De manière caractéristique, dans le cas où un informateur est découvert dans le conseil militaire, un général devrait prétendre avoir peur des choses qu'il désire, afin de donner la fausse impression à l'ennemi que ce serait le bon mouvement stratégique contre son armée. En outre, l'envoi de soldats habillés en esclaves ou en envoyés, portant la tenue locale et parlant la langue / dialecte local pour entrer dans la ville ennemie et inspecter les fortifications et faire rapport sur les nombres ennemis est fortement recommandé.

En outre, chaque auteur attache une grande importance à échapper à des situations difficiles comme la traversée d'une rivière lorsqu'une armée est la plus vulnérable, tandis qu'une attaque lorsque des négociations de paix sont en cours est également un favori parmi beaucoup. Le placement de soldats ennemis capturés comme écran sur la ligne de marche est proposé pour diriger une armée à travers un territoire ennemi dangereux. Et comme le bon moral des troupes était très important pour un général, tous les Taktika fournissent de nombreux exemples sur la façon de dissiper les craintes inspirées par des présages adverses, comme les météores ou les foudres, et comment susciter l’enthousiasme de l’armée pour la bataille en les convaincant que les dieux étaient de leur côté.

La deuxième section de Frontinus traite des événements du jour de la bataille, la première moitié examinant des questions clés telles que l'heure et le lieu pour offrir une bataille, de nombreuses formations de combat où l'auteur fournit des exemples de l'Antiquité, tandis que des stratagèmes sur la façon de provoquer la panique dans les rangs de l'ennemi et échapper à l'encerclement sont également présentés. Il semble être courant chez nos auteurs de recommander une attaque contre l'armée ennemie vers midi, et plus particulièrement à l'heure du déjeuner, alors qu'il existe également une corrélation directe entre les nombres opposés impliqués dans la bataille, la cohérence des armées (cavalerie, pied et chars) et le terrain à choisir pour livrer bataille.

Un facteur très important qui a certainement déterminé l'issue de la bataille était la formation des armées adverses qui dépendait du nombre et de leur composition, du terrain, etc. Le principe de base souligné par Frontinus était de recueillir des renseignements adéquats pour tirer parti des forces ennemies. les points les plus faibles de sa formation et les retourner contre lui - il y a de nombreux éléments communs ici avec les écrits d'Aelian, Vegetius et Leo VI.

Tous les Taktika souligner l'importance des embuscades dans la guerre avec des stratagèmes communs que l'on retrouve dans nombre de nos travaux; en effet, les plus populaires sont le placement de tirailleurs au bout d'un défilé pour bloquer la marche d'une force ennemie ou pour attaquer l'ennemi en rentrant chez lui après une recherche de nourriture chargée de ravitaillement. Enfin, il a été jugé essentiel, selon les recommandations du roi Pyrrhus (paraphrasées par Frontin): «ne jamais appuyer sans relâche sur les talons d'un ennemi en fuite - pas simplement pour empêcher l'ennemi de résister trop furieusement par nécessité, mais aussi pour le rendre plus enclin à se retirer une autre fois.

Même si les manuels militaires que nous en sommes venus à identifier Taktika servit à préserver les connaissances des Grecs de l'Antiquité et des Romains dans l'art de la guerre et offrit un livre-source précieux pour les officiers contemporains des armées byzantines, il ne s'agissait pas simplement de textes copiés provenant d'anciennes autorités sur le sujet. Les Byzantins vénéraient la profonde connaissance des Grecs et des Romains en matière militaire, mais les manuels compilés aux 6e et 10e siècles de notre ère étaient une adaptation consciente aux réalités géopolitiques d'aujourd'hui avec les auteurs désireux d'enrichir le contenu de leur fonctionne plutôt que de simplement transmettre des tactiques de combat obsolètes - une leçon inestimable pour chaque civilisation!

Georgios Theotokis: Ph.D Histoire (2010, Université de Glasgow), se spécialise dans l'histoire militaire de la Méditerranée orientale dans l'Antiquité tardive et le Moyen Âge. Il a publié de nombreux articles et livres sur l'histoire des conflits et des guerres en Europe et en Méditerranée à l'époque médiévale et au début de l'époque moderne. Son dernier livre estVingt batailles qui ont façonné l'Europe médiévale. Il a enseigné dans les universités turques et grecques; il est actuellement chercheur postdoctoral au Centre de recherche sur les études byzantines, Université du Bosphore, Istanbul. .


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