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Squelette du sixième siècle et objets funéraires découverts à Canterbury

Squelette du sixième siècle et objets funéraires découverts à Canterbury

Les archéologues ont découvert les restes d'une femme du début du Moyen Âge, enterrés avec de somptueux bijoux sur le campus de l'Université Canterbury Christ Church, dans le sud de l'Angleterre.

La femme, qui aurait été dans la vingtaine, a été retrouvée enterrée avec une broche à disque du Kent en argent incrustée de grenat. Des tests scientifiques sur des découvertes similaires ont montré que les grenats provenaient probablement du Sri Lanka plutôt que d'une source plus proche. Ces broches, fabriquées dans l'est du Kent à partir de matériaux exotiques, ont été produites à la demande de la dynastie royale du Kent et distribuées en cadeau à ceux qui étaient en leur faveur.

Elle portait également un collier de perles d'ambre et de verre, une ceinture attachée avec une boucle en alliage de cuivre, un bracelet en alliage de cuivre et était équipée d'un couteau en fer. Ensemble, les objets trouvés dans la tombe suggèrent que cette jeune femme a été enterrée entre 580 et 600 après JC. Elle aurait été une connaissance contemporaine, et probablement, du roi du Kent Ethelbert et de sa reine franque Bertha, dont les statues modernes peuvent être vues à proximité de Lady Wootton’s Green.

Les os ont été étudiés par le Dr Ellie Williams, maître de conférences en archéologie à la Canterbury Christ Church University. «La découverte d'un autre enterrement ancien sur notre campus est extrêmement passionnante», a-t-elle déclaré. «Il démontre la richesse de l'archéologie qui nous entoure et apporte de nouvelles preuves importantes à notre compréhension de la vie et de la mort à Canterbury il y a environ 1400 ans.»

Il est possible que la femme ait vécu assez longtemps pour être un témoin oculaire de l'arrivée de saint Augustin et de ses moines, venus à Cantorbéry en 597 après JC pour leur mission de convertir les Anglais au christianisme. Mais son enterrement, trouvé à côté de Old Sessions House, près de la frontière actuelle avec l'abbaye de Saint-Augustin, a presque certainement eu lieu avant la construction de la première église de Saint-Augustin au début du VIIe siècle.

Le Canterbury Archaeological Trust (CAT) travaille sur place alors que l'Université se prépare à ouvrir ses installations de science, technologie, santé, ingénierie et médecine en 2020, avec un bâtiment de 65 millions de livres sur le campus de North Holmes.

Le Dr Andrew Richardson, responsable de la sensibilisation et des archives chez CAT, a déclaré: «Cette découverte est particulièrement importante, car elle suggère qu'un enterrement de statut relativement élevé avait lieu sur le site dans les années qui ont précédé la création de l'abbaye.

«L'un des principaux rôles de l'abbaye était de servir de lieu de sépulture d'Augustin et de ses compagnons, archevêques et membres de la dynastie royale du Kent. Cette découverte suggère que cela peut représenter une continuation de la pratique existante sur le site, plutôt qu'un développement complètement nouveau et a des implications pour notre interprétation de ce site du patrimoine mondial.

Les os de la femme seront conservés pour une étude scientifique plus approfondie, qui, on l’espère, permettra de mieux comprendre sa vie, sa mort et son enterrement.


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