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Lit médiéval: Ivanhoe, par Walter Scott

Lit médiéval: Ivanhoe, par Walter Scott

Par Gillian Polack

C'est le livre que tout le monde connaît. Cela nous a donné une grande partie de la façon dont nous voyons le Moyen Âge et il a donné aux écrivains de nombreux outils pour écrire de la fiction historique. Certains des outils ont changé au fil du temps et certains ne sont pas du tout utilisés de nos jours, mais une grande partie de ce roman fait tellement partie de nous qu'il est très difficile de parler de fiction historique ou du Moyen Âge sans examiner ce que Ivanhoé fait et comment il le fait. Cela prendrait trois volumes de cinq cents pages, cependant, et je n'ai qu'une seule colonne. Au lieu d'une analyse complète, je vais donc vous donner quelques réflexions sur un aspect.

Je ne veux pas faire le choix d’un aspect. Chaque page que je lis me fait saccager dans mon salon, me disputant avec l'auteur. Il ne réplique pas, mais il explique clairement les raisons de la plupart de ses choix historiques dans l’introduction du livre. Il souligne très clairement que c’est de la fiction et que c’est amusant et que ce n’est ni Dryasdust ni savant. Ses agendas sociaux sont clairement exprimés (anti-français, sentiments très mitigés sur les choses juives) et sa compréhension de l'histoire monétaire de l'Angleterre se situe quelque part autour du niveau de zéro. Cela me fascine car il doit y avoir une raison derrière lui de ne pas comprendre que les noms médiévaux des pièces anglaises étaient…. le même que les noms de son temps. Leurs valeurs étaient différentes et les pièces d'or étaient rares. Il a des pièces d'or de la Méditerranée comme pièce standard et… d'autres choses. Son idée de l'argent est étrange. Je reviendrai peut-être aux systèmes monétaires un autre jour, en utilisant un autre livre.

Même décider d'un seul aspect de Ivanhoé est si difficile.

Il y a cependant une chose qui est extrêmement importante dans la façon dont la plupart d'entre nous voyons le Moyen Âge, dans la façon dont l'Angleterre se perçoit (en particulier à cette époque du Brexit) et à toute une série de discussions historiques modernes. C'est de cela que je vais parler, même si je suis déchiré par l'interprétation de Scott de Robin des Bois et par sa vision fascinante des lois somptuaires, et des vêtements qu'il était sûr que les Juifs anglais locaux portaient et… trop de choses. (En passant, pour mémoire historique, je porte mes vêtements de travail aujourd'hui, qui sont mes vêtements pour les moments où j'écris à la maison et que je veux que les gens tremblent lorsqu'ils m'interrompent. C'est une robe t-shirt qui dit clairement «Ne pas déranger.» Puisque je suis juif, je pense que Scott réécrirait ce simple vêtement en coton comme exotique et oriental et éventuellement garni de fourrure.)

Juste au début de Ivanhoé, Scott donne une description du Norman en Angleterre et du Saxon. Sa description définit très clairement les Normands en Angleterre comme les méchants colonisateurs et les anglo-normands comme la langue imposée des colonisateurs.

Ce qui m'a frappé à ce sujet, au début, c'est que Scott avait si peu d'idée sur le fonctionnement d'une société multilingue. Il a utilisé certaines des langues aux bons endroits (je soupçonne d'être influencé par les sources) mais les interactions entre elles - la raison pour laquelle l'anglais s'est retrouvé avec des mots de cette langue pour ce sujet et celle d'un autre - il manque. Ou manque presque. Il est là et ce n’est pas là. Il est là et il est mal interprété.

La raison pour laquelle il l'interprète de la manière dont il le fait est parce qu'il travaillait à partir d'une Angleterre parfaite parlant anglais - son Angleterre était monolingue et non multilingue. Il applique également ce ressac colonialiste à ses descriptions culturelles.

Ce qui est particulièrement intéressant à ce sujet, ce n’est pas l’histoire réelle qu’il dépeint. C’est que beaucoup de gens chérissent encore ce style d’interprétation de l’Angleterre médiévale. Je l’ai rencontré une fois dans une bibliothèque de Nottingham, et par un groupe de reconstitueurs médiévaux qui ne comprenaient pas la fusion culturelle de la période qu’ils jouaient. Regia Anglorum surmonte ce problème en s'appuyant sur des sources claires pour chaque aspect de leur reconstitution - cela réduit considérablement l'élément interprétatif et l'Angleterre qu'ils interprètent est assez différente du Moyen Âge de Scott car elle est plus étroitement liée aux preuves plutôt qu'à l'extrapolation. . Surtout, cependant, je vois cette interprétation des origines anglaises dans les livres. Tant de livres.

Les colonisés dans cette première description (un serf et un imbécile - ni libres ni les deux acteurs critiques dans l'intrigue ultérieure) sont décrits comme portant des «vêtements primitifs» et l'un d'eux ne se coiffe même pas les cheveux. Cette approche des paysans et des serfs est visible dans les images du XIXe siècle. Origines anglaises en photo. Tant de photos. La plupart d'entre eux sont condescendants.

Cette représentation est suffisamment éloignée de nous dans le temps pour que nous puissions envisager instantanément les problèmes de recherche auxquels Scott a été confronté et comment ils pourraient conduire à une interprétation aussi erronée de la vie quotidienne. Une grande partie de nos connaissances sur les paysans et les serfs provient des archives archéologiques et des archives administratives. Une grande partie de nos connaissances sur les artistes de la cour provient des archives judiciaires: le fou de Scott avait tout simplement tort.

Là où Scott ne savait pas (que ce soit parce qu'il ne le pouvait pas en raison des recherches actuelles sur le Moyen Âge ou parce qu'il ne pensait pas à remettre en question le bon type de disque), il a inventé avec beaucoup de soin.

De quels modèles les esclaves anglo-saxons ont-ils été tirés? Les descriptions physiques au début correspondent à certaines descriptions d'esclaves dans d'autres publications de l'époque. C'est logique. Il y avait des problèmes contemporains importants du vivant de Scott concernant l’abolition de l’esclavage. Pourquoi les esclaves ne se peignent-ils pas les cheveux? Pour la même raison que Scott dépeint les Juifs comme problématiques. Dans Ivanhoé il dit que l'avidité dans la culture juive est due aux mauvais traitements infligés aux Juifs par la société au sens large. Cela implique que le manque de soin de soi dans l'équivalent esclave est, encore une fois, dû aux abus de leurs propriétaires.

J'ai vu argumenter au début du dix-neuvième siècle sur l'esclavage que la liberté était nécessaire, non pas parce que les humains étaient égaux, mais parce que les petits humains doivent être traités avec dignité. C'est une vision très colonialiste à certains égards, et une vision très chrétienne à d'autres, mais elle relie certainement le traitement des serfs / esclaves et des juifs dans le roman. Le bien-être des classes inférieures et des étrangers dépend fortement de la bonté des membres importants de la société. L'intrigue entière de Ivanhoé repose sur cela.

Il est très clair que la représentation du serf était liée à l'oppression. Son regard est décrit comme «triste et maussade; son aspect était plié sur le sol avec une apparence de découragement profond, qui pourrait presque être interprété en apathie, si le feu qui étincelait parfois dans son œil rouge ne s'était manifesté qu'il y sommeillait, sous l'apparence d'un découragement maussade, un sentiment d'oppression, et une disposition à la résistance.

Pourquoi est-ce si important? La représentation du Moyen Âge par Scott montre certains des aspects les plus profonds de notre propre littérature. Les aperçus de Scott sur le statut et le colonialisme n’ont peut-être pas été visibles pour Scott lui-même, mais ils nous aident à voir d’où viennent nos propres préjugés. La vision de soi cultivée que nous pouvons obtenir en lisant Ivanhoé critique est extraordinaire.

L’Angleterre médiévale de Scott est une société artificielle fondée sur des hypothèses et des stéréotypes. Il est assez bien exécuté et assez long dans notre propre passé pour que nous puissions nous y voir. Le Moyen Âge d’Ivanhoé nous présente certains de nos propres archétypes, si nous le lisons intelligemment.

Gillian Polack est une écrivaine et universitaire australienne qui se concentre sur la façon dont les écrivains de fiction historique, de fantaisie et de science-fiction voient et utilisent l'histoire, en particulier la période médiévale. Parmi ses livres se trouveLe Moyen Âge débloqué. En savoir plus sur le travail de Gillian surson site web, ou suivez-la sur Twitter@GillianPolack


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