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Chapelle médiévale perdue depuis longtemps découverte dans le nord de l'Angleterre

Chapelle médiévale perdue depuis longtemps découverte dans le nord de l'Angleterre


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Les restes d'une chapelle médiévale perdue depuis longtemps, comparable à certaines des plus grandes d'Europe, ont été découverts au château d'Auckland, dans le nord-est de l'Angleterre.

Des documents historiques montrent qu’une chapelle de deux étages, décrite comme «somptueusement construite» et «extrêmement bonne», a été construite au château d’Auckland, à Bishop Auckland, au début des années 1300. Il a été créé pour l'évêque Antony Bek, (prince évêque de Durham entre 1284-1310), un grand guerrier et l'un des hommes les plus puissants et les plus influents d'Europe à l'époque.

Bien qu'elle soit plus grande que la chapelle du roi à Westminster, et avec des morceaux de pierre sculptée pesant le même poids qu'une petite voiture, l'emplacement exact de la chapelle du 14ème siècle est resté un mystère depuis sa destruction dans les années 1650, à la suite de la guerre civile anglaise. .

Maintenant, après des années de fouilles archéologiques, la chapelle de Bek a finalement été découverte et l’étendue de son ampleur spectaculaire sera révélée au public lors d’une exposition spéciale qui débutera le mois prochain au château d’Auckland. Une nouvelle image de reconstruction du bâtiment médiéval sera exposée dans l'exposition, aux côtés des découvertes découvertes par des archéologues de l'Université de Durham et de The Auckland Project, l'organisme de bienfaisance qui possède et gère le château d'Auckland.

Les fondations de la chapelle de Bek ont ​​été découvertes lors de fouilles sur une période de cinq mois, ce qui a révélé que les murs de la chapelle médiévale mesuraient 1,5 m d'épaisseur, 12 m de largeur et 40 m de longueur à l'intérieur. Les archéologues ont également trouvé d'énormes bases pour les colonnes internes, les contreforts le long des côtés de la chapelle et même une partie du sol. Et plus de 300 morceaux de pierre minutieusement sculptés ont été excavés, des fragments de la taille d'un poing jusqu'à ceux du poids d'une petite voiture.

Les preuves découvertes suggèrent que la chapelle d'origine était une vaste structure, atteignant la taille des chapelles continentales telles que la Sainte-Chapelle à Paris et comportant un plafond en bois et d'énormes piliers avec des pierres décorées. Les archéologues pensent que la taille, l'échelle et la décoration de la chapelle auraient été une déclaration du statut de l'évêque Bek, qui, en tant que prince évêque de Durham, détenait des pouvoirs remarquables pour frapper la monnaie, lever des armées et même régner au nom du roi.

«Il est difficile de surestimer à quel point ce bâtiment est important, construit par l’un des plus puissants princes-évêques pour témoigner de son pouvoir», déclare John Castling, conservateur d’archéologie et d’histoire sociale au Auckland Project. «Enfin, la découverte de la chapelle a été un moment fantastique pour toute l'équipe, qui comprenait des étudiants de l'Université de Durham et des bénévoles de The Auckland Project. Nous avons tous été surpris par l’ampleur de la chapelle et c’est formidable de pouvoir partager l’image de la reconstruction qui montre un bâtiment qui aurait étonné les visiteurs, de tous horizons. »

Dans les mois qui ont suivi la découverte de la chapelle, des archéologues du projet Auckland et de l'Université de Durham ont travaillé avec un groupe d'experts en archéologie, dont les historiens de l'architecture Tim Tatton-Brown, Tim Ayers et John Crook, pour créer une reconstruction de la chapelle de Bek, comme il aurait été au 14ème siècle.

L'équipe a cartographié les détails des éléments de bâtiments comparables, y compris les chapelles des rois, les cathédrales et les minsters, pour suggérer le type de verrerie, de pierre sculptée et de construction de toit qui auraient figuré dans la chapelle d'origine de l'évêque Bek. Stuart Harrison, archéologue à York Minster, a enregistré la géométrie des fondations et des pierres découvertes pour reconstruire la charpente du bâtiment d'origine. Pendant ce temps, Andy Gammon a combiné les informations avec ses propres recherches pour donner vie à la chapelle à travers une reconstruction colorée, avec une découpe ouvrant l'intérieur de la chapelle ainsi qu'une vue aérienne du sud-ouest.

«C’était formidable de travailler avec un certain nombre d’archéologues et d’artistes pour créer ce dessin de reconstruction», a ajouté John Castling. «L’illustration d’Andy, qui est le résultat de fouilles approfondies, de travaux collaboratifs et de recherches individuelles, est un moyen fantastique de donner vie à la chapelle de Bek au début du XIVe siècle.»

Le professeur Chris Gerrard du Département d’archéologie de l’Université de Durham a déclaré: «C’est l’archéologie à son meilleur. Des professionnels, des bénévoles et des étudiants de l'Université de Durham travaillent ensemble en équipe pour rassembler des indices à partir de documents et d'illustrations anciennes en utilisant les toutes dernières techniques d'enquête pour résoudre le mystère de la localisation de cette énorme structure perdue. Nous avons vraiment hâte de retourner à Auckland pour une autre saison de fouilles. »

L’équipe d’archéologues du projet d’Auckland et de l’université de Durham reviendra au château d’Auckland cet été pour poursuivre les fouilles de la chapelle de l’évêque Bek, où ils espèrent découvrir davantage le côté sud du bâtiment.

Certaines des pierres sculptées découvertes seront exposées pour que les visiteurs les examinent dans une prochaine exposition Inside Story: Conserving Auckland Castle à la Bishop Trevor Gallery du château d'Auckland. Du lundi 4 mars au dimanche 6 septembre, l'exposition en révélera également davantage sur les procédés et techniques utilisés dans la récente conservation du château d'Auckland.

Le château d'Auckland est ouvert de 10 h 00 à 16 h 00, du mercredi au dimanche, l'entrée est de 10 £ pour les adultes, 8 £ pour les concessions et 3 £ pour les moins de 16 ans, et comprend l'entrée à la Bishop Trevor Gallery. Pour plus d'informations sur la façon de s'impliquer dans les futures fouilles archéologiques à The Auckland Project, visitezaucklandproject.org.

Image du haut: Une image de reconstruction de la chapelle du XIVe siècle de l'évêque Bek au château d'Auckland, évêque Auckland. © Andy Gammon 2019


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