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L'Autre Conquête: Films se déroulant dans les Amériques médiévales

L'Autre Conquête: Films se déroulant dans les Amériques médiévales

Par Murray Dahm

En ce qui concerne l’interaction de l’Europe médiévale avec les Amériques, une grande partie des films réalisés se concentre sur Christophe Colomb et ses voyages. Dans tous ces films, l'objet (ou la victime, si vous voulez) des découvertes de Colomb étaient les terres et les peuples de ce qu'il pensait (à tort) être la côte orientale de la Chine et le passage occidental vers les îles aux épices des Indes orientales. . Si les peuples autochtones des Caraïbes et d'Amérique centrale sont présents dans une certaine mesure dans tous ces films, ils n'en ont pas été au centre de l'attention. Dans cet article, nous nous intéresserons aux films qui ont fait des peuples autochtones de l'Amérique médiévale leur sujet principal. Comme nous le verrons, cela révèle en fait un ensemble remarquable de films.

Les quatre voyages de Christophe Colomb à partir de 1492 ont révélé les Caraïbes et les Amériques au sens large à l'Empire espagnol et au monde entier. Une bulle papale en 1494 a divisé les nouveaux territoires mondiaux entre le Portugal et l’Espagne, mais ses divisions n’ont jamais été reconnues par l’Angleterre, la France ou les Néerlandais, et ces puissances se sont rapidement lancées dans les «affaires américaines».

L'exploration et l'exploitation des Amériques ont commencé immédiatement, alimentées par des histoires (exagérées) de richesses et de richesses qui attendaient l'aventurier et le colon. L'exploitation et la colonisation se sont poursuivies pendant des siècles, bien que les villes d'or n'aient jamais été trouvées et que le climat ne soit pas d'accord avec la plupart des nouveaux arrivants. Des millions de peuples autochtones ont été tués, morts, réduits en esclavage ou déplacés et leurs cultures et leurs sociétés ont été systématiquement détruites.

Certaines études modernes assimilent ce processus et le déclin des populations autochtones à un génocide. Il est difficile de savoir quelle était la population des Amériques avant l'arrivée des Européens et les estimations varient quant à la part de la population qui a été perdue. Certains chercheurs affirment que 80% de la population a été détruite environ au cours du premier siècle de contact et cela est parfois considéré comme une estimation «basse». L'Amérique de la fin du XVe siècle possédait déjà des civilisations complexes d'une grande antiquité, mais pour la plupart, leurs technologies n'étaient pas à la hauteur de l'acier et de la poudre à canon, de la maladie et de la maladie que les Européens apportaient avec elles.

Certaines relations entre les populations espagnoles et locales étaient plus positives et pacifiques que d'autres et il y avait des instructions de la couronne espagnole pour établir de bonnes relations avec les populations locales, mais celles-ci ont été largement ignorées. La conquête délibérée de territoires, quand elle a commencé en 1519, a été dans certains endroits rapide et totale (et réalisée avec très peu d'hommes) tandis que d'autres ont pris des décennies, voire des siècles, et les cultures locales ont continué à résister à la domination étrangère. Certaines cultures ont certainement profité de l'arrivée des Espagnols pour régler de vieilles haines et se sont alliées aux envahisseurs pour vaincre leurs ennemis traditionnels.

Les films d'un point de vue autochtone sont relativement rares, bien qu'il y ait quelques exceptions remarquables. Maidana Wara Wara (1930), de Juan Mora Catlett Retour à Aztlan (1990) et son plus tard Erendira Ikikunari (2006), de Carrasco L'autre conquête (La Otra Conquista) (1999) et de Mel Gibson Apocalypto (2006) valent tous le détour. Dans la plupart des cas, ces films sont la réaffirmation de la propre histoire indigène des cinéastes du Mexique (et de la Bolivie) et ils veulent agir comme un correctif à la vision européenne (et occidentalisée) de leur histoire.

Il existe également des films dans lesquels les populations autochtones jouent un rôle important dans le film (plutôt que d'être simplement des figurants ou des victimes) tels que Cabeza de Vaca d'Echevarría (1991) et même de J. Lee Thompson Rois du soleil (1963). Étant donné que ces films se concentrent principalement sur ceux qui pourraient être décrits comme les victimes de la conquête espagnole, ils ont tous des choses très intéressantes (peut-être controversées) à dire.

De loin, le plus célèbre (et controversé) de ces films indigènes est celui de Mel Gibson Apocalypto. C’était en fait le dernier d’une série de films qui ont commencé au moins dès 1992 (lorsque l’intérêt pour le 500e anniversaire de la «découverte» de Colomb était à son comble). C'était aussi celui qui avait le plus de couverture puisqu'il s'agissait d'un film hollywoodien et réalisé par un «grand» réalisateur. À bien des égards, cependant, Gibson a profité des films antérieurs réalisés (principalement) par des cinéastes mexicains. Nous allons donc regarder ces films d'abord, puis examiner Apocalypto lui-même dans un article ultérieur.

Trois films mexicains méritent l'intérêt pour les perspectives qu'ils apportent et la fierté cinématographique de l'histoire mexicaine. Retour à Aztlán (À Necuepaliztli à Aztlan) (1990) a été tourné sur place au Mexique et entièrement en langue náhuatl (la langue considérée comme la plus proche de celle des Aztèques). L'histoire raconte une sécheresse, peut-être en 1468, immédiatement après la mort de Moctezuma I, et la recherche d'une déesse, Coatlicue, pour aider à la soulager. Paysan, Ollin aide à la recherche et trouve finalement la déesse mais est lui-même assassiné. Bien qu'il y ait eu des critiques sur l'intrigue ahurissante du film, il a été loué pour sa représentation authentique du Mexique précolombien et son évitement des stéréotypes attendus.

Le réalisateur a été surpris que le film ne soit pas inclus dans les célébrations de 1992 de la découverte de l'Amérique et il a également accusé Mel Gibson d'avoir pris des scènes de son film pour celui-ci. Apocalypto en 2006. Il y a en effet des scènes qui montrent des similitudes avec le film de Gibson bien que la lourde poursuite mystique de Catlett n'ait rien de l'énergie du film de Gibson, donc la similitude de certaines des scènes de «poursuite» est en fait illusoire.

Retour à Aztlán est disponible en plusieurs versions sur Youtube mais difficile à repérer dans d'autres formats. C’est merveilleux de voir des costumes aztèques d’une manière aussi pure, tirés des différentes sources disponibles, y compris plusieurs codex que le plan d’ouverture du film montre en train de brûler. La langue elle-même évoque un sens du temps et du lieu. L'histoire se déroule également sous la forme d'illustrations d'un codex et le style d'illustration est conforme aux codex aztèques survivants. L'utilisation du paysage et de l'architecture survivante ajoute à ce sens du temps et du lieu (bien que, comme avec les ruines antiques dans de nombreux films, on se demande à quoi ressemblaient les originaux lorsqu'ils n'étaient pas si usés par des siècles d'exposition aux éléments). La remarquable variété de maquillage et de masques est également fascinante, ajoutant au sens du mystique. Il existe de vastes extraits du film sans aucun dialogue (bien que les informations contenues dans le dialogue soient essentielles). Nous avons du folklore en abondance, comme le colibri qui est la tête d'un guerrier mort mort au combat et qui accompagne ensuite le soleil dans son voyage. Le grand prêtre, tout décoré de turquoise, qui tente de frapper le soleil avec son épée sacrificielle pour mettre fin à la sécheresse est en fait assez émouvant.

En 2006, Catlett a réalisé un autre film précolombien au Mexique, Eréndira Ikikunari avec Xochiquetzal Rodríguez. Ce film renverse la perspective habituelle et montre la figure folklorique d'Eréndira ralliant la population locale contre l'envahisseur espagnol. Plusieurs descriptions du film indiquent que son cadre est aztèque mais, selon le folklore, Eréndira était une princesse du peuple Purépecha (appelé le Tarasque par les Espagnols) plutôt que des Aztèques. Lorsque le Purépecha cazonci (monarque) Tangaxuan II a assisté à la chute de l'empire aztèque voisin aux mains des Espagnols, il a conclu un traité avec Hernán Cortés en 1522 et était de facto souverain (lui et Cortés ont tous deux reçu un hommage). Cela dura jusqu'en 1530 lorsque Nuño Beltrán de Guzmán marcha contre les Tarasques. de Guzmán avait été envoyé en «Nouvelle-Espagne» en 1525 pour contrebalancer le pouvoir de Cortés. Tanguxuan a été déposé, torturé et brûlé sur le bûcher en 1530. Il n'y a pas de récits écrits contemporains d'Eréndira mais elle est étroitement associée à la culture Purépecha et à l'opposition à l'arrivée des Espagnols et à leur résistance.

Le film a été tourné dans la langue Purépecha - et avec une bande originale d’authentiques instruments Purépecha - et s’ouvre à la cour de Lord Tangaxuan. Cela évite principalement le problème des tirs parmi les ruines, évitant généralement les pyramides et autres structures authentiques qui sont clairement dans un état de ruine moderne. Les Espagnols sont qualifiés de destructeurs des ennemis des Purépecha (les Aztèques) et qu'ils sont donc les alliés `` naturels '' des Purépecha mais que ces `` nouveaux dieux '' - qui représentent à la fois les Espagnols et le christianisme - viennent détruire tous (et les anciens dieux sont chacun représentés crucifiés). Dans le film, l’alliance de Tangaxuan est avec de Guzmán plutôt qu’avec Cortés.

Le film utilise un codex et des peintures murales qui «prennent vie» au début du film, et cet aspect des peintures murales prend vie est réitéré tout au long. Les aspects du costume, de la peinture corporelle, des masques et des sacrifices de sang sont tous présentés avec des détails complexes et précis. Les armes - principalement des lances et des arcs, mais aussi des gourdins et des armes blanches - et des équipements, tels que des boucliers et des armures en osier, et des couvre-chefs sont également largement mis en évidence. Nous voyons la pratique du tir à l'arc et la guerre ritualisée à petite échelle entre les aristocrates et leurs escortes (il y a des représentations codex de cela).

La guerre représentée est traditionnelle et considérée comme nourrissant les anciens dieux («mourir à la guerre est beau»). Cela commence par des prouesses de tir à l'arc à longue portée avant le début du combat au corps à corps - il s'agit d'une série de conflits héroïques contre un contre un, mais ce combat entre aristocrates et aristocrates (alors que leurs escouades moins bien blindées se battent également) reflètent la réalité. Cela semble certainement plus authentique que les murs de bouclier médiévaux sur film qui se transforment généralement en un marais de combats en tête-à-tête. La prise de prisonniers pour le sacrifice et le rituel du sacrifice lui-même sont également représentés. Le dernier sacrifice, l’incendie de Lord Timas, le corps de l’oncle d’Eréndira, est particulièrement bien fait. On nous montre l'inefficacité des flèches contre l'armure espagnole. Il n'y a que quatre Espagnols dans la bataille - mais ils sont toujours vulnérables au niveau des articulations de l'armure.

Les Espagnols eux-mêmes sont principalement représentés stylistiquement (acteurs autochtones portant des masques «blancs»). Ces Espagnols masqués détruisent ensuite les idoles de pierre des Purépecha, ce qui fait que le film ressemble beaucoup à une pièce mystère de Purépechan sur la protection de la culture (Timas proclame la ligne: «la coutume doit prévaloir»). Pendant la bataille, les acteurs portant des masques sont remplacés par des acteurs espagnols - bien qu'ils portent des masques de démon.

Les femmes ont joué un rôle important dans la conquête - les hommes espagnols mariés devaient amener leurs femmes avec eux lors de ces expéditions; vous ne pourriez pas peupler un nouveau continent sans eux. Cortés a fait appel à un interprète, Doña Marina ou La Malinche, qui était également un conseiller pour lui et la mère de son fils, Martin (elle est référencée dans notre prochain film L'autre conquête). Dans Eréndira Ikikunari ce sont les femmes qui chassent les Espagnols pillards alors que les guerriers ne le feront pas. Eréndira elle-même vole alors un cheval espagnol (un `` cerf sans corne ''), apprend à monter et mène la résistance contre de Guzmán et son propre peuple qui s'est allié avec eux - `` les femmes font la guerre quand les hommes ne défendent pas ce qui est à nous '). Le film a beaucoup d'Eréndira luttant contre la place perçue des femmes dans sa société et est donc un film d'autonomisation pour les femmes de tous âges et de toutes cultures. Lorsqu'elle monte à cheval au combat, elle devient l'incarnation de la déesse mère Xaratanga, menant sa culture dans la résistance à l'envahisseur espagnol.

L'autre conquête a été écrit et réalisé par Salvador Carrasco en 1999. Il a été produit par Alvaro Domingo, fils du célèbre chanteur d'opéra espagnol Plácido Domingo, producteur exécutif. Le film se déroule entre 1520 et 1548 et montre la perspective aztèque sur le processus de colonisation au lendemain de la conquête espagnole. Il s'ouvre sur les conséquences du massacre des Aztèques au Grand Temple de Tenochtitlan sous une pluie battante. Un seul survivant, Topiltzin (Damián Delgado), un scribe et le fils illégitime de Moctezuma II, tente de préserver le mode de vie aztèque mais est capturé puis converti à la foi catholique (comme Tomás) sur une période de plusieurs années. Nous le voyons enregistrer le sort de son peuple sur un codex au milieu des cadavres de la lutte pour un autre temple en 1526 où se trouvent des soldats Jaguar précis, des armures et des casques de conquistador. Cet enregistrement codex est le même appareil que celui vu dans Retour à Aztlán.

Plus tard, nous voyons la manipulation d'un canon encombrant à travers des sentiers de montagne difficiles, et ici la nature battue et non polie de l'armure correspond à cet environnement. Carrasco a parlé de l'idée d'un Aztèque résistant à la conquête en fusionnant la religion catholique avec ses propres croyances; l'idée de la Vierge de Guadalupe (la sainte patronne du Mexique et une Vierge Marie mais avec des traits indigènes) était au cœur de la genèse de cette idée. Le message de tolérance culturelle (des deux côtés) est singulier (en particulier du point de vue autochtone). Dans d'autres films (comme les films Columbus), l'idée de tolérance a été insérée de manière inauthentique et artificielle.

Donné L'autre conquêteDans la perspective de, il n’est pas surprenant d’entendre les conquérants espagnols être décrits comme le barbare (bien que ce ne soit pas le message général); il y a des méchants et des héros des deux côtés. Plusieurs des méchants restent également impunis. Nous obtenons une représentation sans préjugés d’un sacrifice humain (ce qui est troublant) mais la victime est tout à fait disposée («c’est ce que mon cœur désire»). Sa mémoire est également l'inspiration de la Vierge de Guadalupe. Le sacrifice apparent du chien plus tard dans le film était très controversé (plus que la représentation du sacrifice humain). L'autre conquête a utilisé plusieurs sites archéologiques comme décors et ceux-ci sont bien utilisés (car ce sont des scènes de massacres, leur état moderne et en ruine améliore la scène). Dans L'autre conquête, les personnages aztèques se parlent une langue autre que l’espagnol - et c’est une facette de leur résistance à la domination espagnole qu’ils continuent de le faire - mais cela n’a pas été diffusé dans le cadre de la production du film.

Le film a été un succès retentissant au Mexique et a obtenu une grande approbation ailleurs. Carrasco voulait des acteurs indigènes de sang pur et fonda Damián Delgado, d'Oaxaca, un état du Mexique connu pour son riche héritage indigène. Le rôle donné à Tecuichpo (tzin) / Doña Isabel Moctezuma (demi-sœur de Topiltzin et héritière légitime de Moctezuma, jouée par Elpidia Carrillo) est également rafraîchissant (ici une (autre) héroïne subversive de la culture indigène). Sa mort telle que rapportée dans le film est fictive; ses descendants prospèrent encore - le film suggère qu'ils sont les descendants de Tecuichpo et Topiltzin, enfants de Moctezuma - «la survie de notre sang dépend de nous». Elle a eu une fille à Cortés hors mariage et a eu plus d'enfants à un mari espagnol plus tard (elle était l'épouse de trois empereurs aztèques et a ensuite épousé trois maris espagnols; elle a été veuve cinq fois). Le Hernán Cortés (Hernando dans le film, joué par Iñaki Aierra) est un sosie remarquable basé sur des portraits existants, joué comme faible et rempli de convoitise pour Isabel.

L'Autre Conquest, Retour à Aztlán (et Eréndira Ikikunari dans une certaine mesure) sont en grande partie des films spirituels, concernant un voyage de l'esprit, du corps (ou les deux), une tâche que peu d'autres films médiévaux se fixent dans la mesure où ils le font. Comme tous sont disponibles complets sur Youtube, ils constituent une montre satisfaisante.

Murray Dahm est le nouveau chroniqueur de films pour Our Site. Vous pouvez trouver plus de ses recherches surAcademia.edu ou suivez-le sur Twitter@murray_dahm

Image du haut: L'autre conquête (La Otra Conquista) - 20th Century Fox


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