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Medieval Reads: The Rebel Angels, par Robertson Davies

Medieval Reads: The Rebel Angels, par Robertson Davies


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Par Gillian Polack

Pendant un certain temps, il était à la mode d'écrire des livres dans le milieu universitaire, les anciennes universités étant le cadre de prédilection. Mon préféré est et sera toujours Dorothy L Sayers. Nuit criarde, mais ce n’est pas le livre dont j’écrirai aujourd'hui. Nuit criardeLe médiévalisme de Sayers est franc et très ouvert, car Sayers inclut son propre haut niveau d'amour pour le Moyen Âge dans ce roman policier, comme elle le fait dans la plupart de son travail. Nuit criarde est aussi le roman où plus le lecteur en sait sur le cadre universitaire particulier et plus le lecteur en sait sur le Moyen Âge, plus il tirera parti du livre… mais c’est un autre sujet.

Aujourd'hui, je veux parler de Robertson Davies. Son univers universitaire est imprégné par le Moyen Âge, mais le cadre est au Canada. À Toronto, pour être précis. Les anges rebelles est l'œuvre qui m'intéresse le plus aujourd'hui (bien que sa trilogie Deptford ait été plus populaire). Il a été publié en 1982 et a atteint son apogée dans la décennie suivante.

La plupart du temps, la proximité la plus publiquement reconnue de Toronto avec le Moyen Âge européen consiste en un manoir du XIXe siècle (Casa Loma) qui semble vaguement médiéval. La ville elle-même a des connexions très intéressantes et parfois beaucoup plus subtiles, cependant, à travers l'Université de Toronto.

Les échos du passé sont liés au lien du pays avec une période antérieure à son existence moderne et qui conduit à de faux châteaux. Les faux châteaux ont une atmosphère qui leur est propre et la prétention en est un aspect important. C’est un passé créé. Cela correspond très bien à l'université, qui est l'une des nombreuses institutions à interpréter ce passé pour nous.

Cette prétention, cette création et cette interprétation font toutes partie intégrante de Robertson Davies » Les anges rebelles. Le médiéval se cache sous la surface la plupart du temps. Même Wikipédia admet les liens possibles entre le Trinity College et le Massey College de Toronto, ainsi que les lieux et les personnages de Les anges rebelles. Cet aspect du livre (de vraies personnes, de vrais lieux servant de base à la fiction) a été bien étudié.

Je ne savais pas à quel point la partie médiévale de la composante des personnes réelles était proche de la surface lorsque j'ai lu le roman pour la première fois. Ça m'a frappé au visage un jour quand je me suis assis dans le Salle commune au Institut pontifical d'études médiévales (PIMS). J'avais pris un an de congé de mon doctorat australien pour faire une maîtrise au Center for Medieval Studies (CMS). Je discutais avec quelques amis qui étaient eux-mêmes diplômés du PIMS. Les deux institutions partagent des installations et il était assez ordinaire d'avoir des conversations avec des étudiants dont les conseillers en thèse étaient techniquement avec le PIMS.

Un de mes amis a fait remarquer que le vieil homme qui venait de sortir d'un bureau était l'une des personnes sur lesquelles Davies avait basé un personnage et, si je restais plus longtemps, m'apprendrait. J'ai essayé de ne pas avoir l'air de regarder quand il descendait les escaliers, traversait la salle commune et sortait par la porte.

Ironiquement, je me souviens de tout cela et je n'ai aucun souvenir de ce à quoi ressemblait l'homme ni de ce qu'il portait. Je me souviens qu'il avait les cheveux blancs et qu'il avait une main sur la rampe et qu'il portait un costume, mais pas s'il portait une mallette ou des papiers. Les témoins oculaires ne valent souvent pas grand-chose. Leur objectif et leurs courants de pensée ne correspondent peut-être pas à ce que le collectionneur de preuves attend.

Mon esprit ne recueillait pas de preuves pour moi, aujourd'hui. Cela bouillonnait de la prise de conscience que la transmission du Moyen Âge au grand public avait un vecteur que je n'avais pas envisagé. C'était beaucoup plus facile à retenir pour moi que les visages ou les vêtements. je lis Les anges rebelles encore une fois et un autre ami m'a orienté vers le Trinity College comme une source d'inspiration clé pour les personnages du roman, et j'ai finalement rencontré des lettrés canadiens sur le sujet.

Je me souviens des noms des étudiants qui m'ont mis au courant, mais ils sont tous les deux seniors dans leur domaine - c'est une raison tout à fait différente de garder le silence. La première raison était que je voyais les choses de ma manière et que je ne posais pas les questions auxquelles les autres pourraient vouloir des réponses. L’autre raison est que je n’ai pas l’autorisation de donner les noms de mes amis parce que la vision du Moyen Âge dont je parle ici est fortement affectée par les ragots au sein d’une discipline. Les anges rebelles était un roman très populaire sur le monde universitaire et certaines de ses sources ont presque certainement payé pour cela (lorsque les étudiants diplômés bavardent, le personnel sujet aux ragots peut très bien être dans des positions intéressantes). Je suis silencieux, alors, parce que je fais un point.

Le potentiel de potins et ses effets secondaires fait partie de la vision plus large d'un sujet dont le public rêve, même lorsque le public n'a aucune idée des potins. Le lien entre Les anges rebelles et le PIMS et le CMS étaient pour la même raison que j'étais dans ce qui était, techniquement, la salle commune du PIMS ce jour-là: la plupart des universitaires ayant une sorte d'expertise relative au Moyen Âge se sont retrouvés dans cette salle commune. Le Moyen Âge de Toronto au milieu des années quatre-vingt, alors, a été communiqué à travers des disciplines allant de la théologie à l'anglais, et personne n'était plus que deux liens avec qui que ce soit d'autre.

Robertson Davies n'était pas la seule personne de l'université à communiquer un aspect du Moyen Âge à travers la fiction (je le fais maintenant, après tout), mais il était un élément essentiel de la fiction canadienne à cette époque, et son utilisation des personnes dans ces les cercles comme source d'inspiration pour ses personnages et ses situations ont amené la manière dont le Moyen Âge est interprété au public littéraire. Ce n’était pas aussi clair que Casa Loma, car l’accent semblait être mis sur les universitaires excentriques et leur monde. Le réseau de potins auquel j'ai temporairement adhéré faisait partie, à sa manière, de la façon dont Davies voyait les universitaires et comment le Moyen Âge était interprété. Je ne sais pas s'il était assis dans la même salle commune, ou si ses relations se faisaient principalement par le biais du Massey College, mais le travail interdisciplinaire et l'enseignement ont fait du campus un réseau serré à l'époque.

La recherche est un élément si central du monde académique que les chemins qui en mènent dans le monde plus large doivent être pris en compte dans la façon dont nous lisons le Moyen Âge. Cette excentricité, cette absurdité et cette pure étrangeté étaient liées à la façon dont les membres du public voyaient le Moyen Âge dans les années quatre-vingt et quatre-vingt-dix.

C’est plus clair (pour être honnête) si vous regardez la fiction se déroulant à Oxford ou à Cambridge. Nuit criarde décrit ce à quoi je m'attendais des interprètes universitaires et pourquoi c'est si attachant.

Robertson Davies a mis en scène une petite communauté de Toronto et a changé la façon dont tous ses lecteurs voyaient le Moyen Âge. S'ils savaient que leur point de vue était influencé par les personnages de Davies est une question à laquelle je ne peux pas répondre. Je n'étais à Toronto que cette année-là. J'étais junior et passagère et, pour la plupart, je n'ai fait que serrer occasionnellement la main de tout universitaire qui a influencé le travail de Davies.

Ce qui est important ici, ce n’est donc pas qui a été représenté ni même comment ils ont été représentés. C’est que l’écriture de spécialistes universitaires dans la fiction influence la façon dont nous interprétons les sujets que les vrais savants étudient. Cela change avec le temps. Pendant une courte période, mes excentricités ont été louées parce qu’elles correspondaient au sens du médiéviste idiosyncratique auquel certains lecteurs de Davies s’attendaient.

Le corps des médiévistes fictifs s'ajoute à un ensemble de stéréotypes d'érudits. Ces stéréotypes (représentant souvent l'excentricité, comme le fait Davies) influencent la façon dont nous interprétons la non-fiction que nous lisons sur le Moyen Âge. Ils sont la personnalité derrière les voix que nous entendons.

Cela change lorsqu'un chercheur lui-même a une voix puissante et une présence publique puissante. La voix de Mary Beard a mis de côté certains des universitaires de l’histoire ancienne (en particulier romains): quand elle écrit, nous l’entendons et non un pastiche d’Edward Gibbon. Je ne suis pas convaincu que nous en soyons à ce stade pour les médiévistes. De nombreux lecteurs interprètent encore la non-fiction plus ésotérique comme émergeant des tanières d'érudits particuliers ou excentriques, principalement des hommes et principalement des blancs.

Cela aide à penser à Les anges rebelles et ses semblables en tant que sources. Ils font partie intégrante de la compréhension de qui nous aide à interpréter le Moyen Âge.

Gillian Polack est une écrivaine et universitaire australienne qui se concentre sur la façon dont les écrivains de fiction historique, de fantaisie et de science-fiction voient et utilisent l'histoire, en particulier la période médiévale. Parmi ses livres se trouveLe Moyen Âge débloqué. En savoir plus sur le travail de Gillian surson site web, ou suivez-la sur Twitter@GillianPolack


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