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Le champ de bataille de Hastings parmi les sites médiévaux touchés par la détection illégale de métaux

Le champ de bataille de Hastings parmi les sites médiévaux touchés par la détection illégale de métaux

English Heritage a révélé que la détection illégale de métaux, connue sous le nom de «nighthawking», est en train de devenir un problème plus grave, plusieurs sites médiévaux ayant été frappés ces derniers mois. L'organisme de bienfaisance appelle les communautés locales à aider à protéger ces sites historiques.

De nouvelles données ont révélé que décembre 2019 a été le pire mois pour les incidents de détection illégale de métaux sur les sites du patrimoine anglais en plus de quatre ans; et qu'il y a eu plus du double du nombre d'incidents en 2019 par rapport à 2017.

Le champ de bataille de la bataille de Hastings dans le Sussex et le château de Goodrich dans le Herefordshire figuraient parmi les sites ciblés par les «noctambules», aux côtés d'Old Sarum dans le Wiltshire, le site de la cathédrale d'origine de Salisbury. Old Sarum a de nouveau été attaqué en janvier de cette année et la police du Wiltshire fait actuellement appel à des témoins.

La majorité des plus de 400 lieux pris en charge par English Heritage n'ont pas de personnel et sont libres d'entrer - l'organisme de bienfaisance de conservation a travaillé en étroite collaboration avec la police et Historic England pour prévenir le problème et identifier les responsables, ainsi que pour examiner ses de sécurité, appelle désormais le grand public à l’aider à protéger ces sites et bâtiments d’importance nationale.

«La détection illégale de métaux nous prive de notre passé», explique Kate Mavor, directrice générale d’English Heritage. «Une fois que les articles sont évacués, ils ne peuvent jamais être remplacés, et les preuves de ceux qui nous ont précédés sont perdues à jamais. Nous travaillons en étroite collaboration avec Historic England et les services de police locaux pour lutter contre cette forme de crime patrimonial. Nous demandons maintenant à la communauté au sens large d’agir comme nos «yeux et oreilles» et de signaler à la police toute activité suspecte sur ou à proximité des sites du patrimoine anglais. "

La détection de métaux est un passe-temps apprécié par de nombreuses personnes depuis les années 1970, lorsque les détecteurs de métaux sont devenus disponibles sur le marché de masse. La majorité des détecteurs se conforment à la loi et au code de conduite en matière de détection de métaux.

Cependant, la détection illégale - ou «nighthawking» - est entreprise sans l’autorisation du propriétaire foncier et au mépris total des lois qui sauvegardent la préservation des monuments inscrits et d’autres sites protégés.

«La détection illégale de métaux n'est pas un crime sans victime», ajoute Mark Harrison, responsable de la stratégie criminelle chez Historic England. «Nous pouvons ne jamais voir ou comprendre pleinement les objets pris ou endommagés parce qu'ils ont été supprimés de leurs sites d'origine sans aucun soin ni enregistrement quant à leur histoire ou leur contexte. Historic England continuera de travailler avec la police, English Heritage et la communauté de détection de métaux pour identifier la petite minorité criminelle qui a l'intention de causer des pertes et des dommages à notre patrimoine culturel commun et de les traduire en justice.

Les membres du public qui pensent être témoins de la détection illégale de métaux doivent le signaler en appelant le 999 si un crime est en cours ou le 101 si un crime présumé a eu lieu mais que le suspect n'est plus sur les lieux. Sinon, pour partager des informations sur les activités criminelles et rester anonyme, contactez Crimestoppers au 0800 555 111. Les membres du public sont avertis de ne pas confronter personnellement les noctambules à la suite d'incidents de violence perpétrés par des détecteurs de métaux illégaux.

La détection de métaux illégaux est un tel problème en #archéologie - connaître tous les artefacts trouvés sur un site, et où ils se trouvaient, est si vital pour la recherche - cela rend les choses si difficiles. Et cela doit être exaspérant pour tous les bons détecteurs de métaux! Https: //t.co/0nMyfj6FWj

- Dr Jo Ball (@DrJEBall) 28 février 2020

Image du haut: Goodrich Castle - photo de Hugh Llewelyn / Flickr


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