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L'invention médiévale du papier toilette

L'invention médiévale du papier toilette


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Avec le papier toilette, ou plutôt la demande parfois frénétique de papier toilette, étant dans l'actualité récemment, c'est le bon moment pour se pencher sur les origines médiévales de ce produit très utile.

Avant de commencer, il faut dire que le papier hygiénique que nous utilisons couramment aujourd'hui est une invention du XIXe siècle - créditée à Joseph C. Gayetty, qui a commencé à vendre son «papier médicamenteux pour le cabinet de toilette» en 1857. Au cours des prochaines décennies , l'utilisation du papier hygiénique s'est considérablement accélérée, aidée par une autre invention - les toilettes à chasse d'eau.

Auparavant, les gens utilisaient diverses méthodes pour nettoyer leur dos - les anciens Romains avaient une éponge sur un bâton, qui, après le nettoyage, était placée dans un bol de vinaigre pour être décontaminée. Au Moyen Âge, les gens utilisaient des bâtons, de la mousse et d'autres plantes. Les découvertes archéologiques des fosses des monastères d'Irlande et de Norvège comprenaient de petits morceaux de tissu qui étaient utilisés comme du papier toilette.

Cependant, dans la Chine médiévale, une nouvelle méthode de nettoyage s'était progressivement développée. L'invention du papier a traditionnellement été datée de l'année 105 de notre ère, bien que des preuves archéologiques montrent qu'il a été utilisé encore plus tôt. Le papier a trouvé de nombreuses utilisations en Chine, et au sixième siècle, nous avons notre première référence record à son utilisation pour l'hygiène personnelle. Un érudit du nom de Yan Zhitui a écrit une lettre aux membres de sa famille, dans laquelle il a déclaré: «Papier sur lequel il y a des citations ou des commentaires des Cinq Classiques ou les noms des sages, je n'ose pas utiliser à des fins de toilette. Cela implique qu'il a utilisé des documents moins valables à ces fins.

Au neuvième siècle, l'utilisation du papier à des fins de toilette semble être suffisamment répandue pour que même les écrivains étrangers le remarquent. Dans le cadre d'un travail sur Chine et Inde, le savant arabe Abu Zad al-Sirafi n'approuve pas la pratique:

Les Chinois ne sont pas hygiéniques et ne se lavent pas le dos avec de l'eau après avoir déféqué, mais s'essuient simplement avec du papier chinois.

Pourtant, il semble que dans la Chine médiévale, le papier hygiénique était bien utilisé, du moins parmi les classes les plus riches. Dans le cadre du travail massif de Joseph Needham Science et civilisation en Chine, l'historien note qu'au XIVe siècle, le papier toilette était fabriqué à grande échelle:

Le papier hygiénique était fabriqué à partir de paille de riz, dont les fibres étaient tendres et nécessitaient moins de temps et de travail pour être transformées; il coûte donc moins cher que tout autre type de papier. De grandes quantités de ce papier étaient nécessaires pour un usage quotidien, et pour la cour impériale seule, il a été spécifié en 1393 que le Bureau of Imperial Supplies fabriquait 720000 feuilles, deux pieds sur trois, pour l'usage général de la cour et 15000 feuilles , trois pouces carrés, jaune clair, épais mais doux et parfumé, pour un approvisionnement spécial à la famille impériale. La quantité fabriquée chaque année était si grande que les déchets de paille et de chaux qui s'accumulaient dans l'usine impériale formaient un monticule qui s'appelait Elephant Mountain. Même au début de ce siècle, la production annuelle de papier pour les toilettes à Chekiang s'élevait à elle seule à dix millions de paquets de 1 000 à 10 000 feuilles chacun.

Malgré son utilisation en Chine, le papier hygiénique ne s'est pas répandu dans le reste du monde - du moins pas avant le 19e siècle. Cependant, nous savons que les gens utilisaient du papier pour se nettoyer après avoir utilisé les toilettes, mais comme Yan Zhitui, ils l'obtenaient simplement dans des livres ou des journaux qu'ils ne voulaient pas garder. Par exemple, en 1747, un noble britannique écrivit à son fils au sujet d'un «gentleman» anonyme qui lirait lorsqu'il devait aller aux toilettes:

Il acheta, par exemple, une édition commune d'Horace, dont il déchira progressivement quelques pages, les emporta avec lui à cet endroit nécessaire, les lira d'abord et les envoya en sacrifice à Cloacina (une déesse romaine de la «Grand drain» dans le réseau d'égouts de Rome)… Je vous recommande de suivre son exemple. C'est mieux que de ne faire que ce que vous ne pouvez pas vous empêcher de faire à ces moments-là et cela rendra tout livre que vous lirez de cette manière, très présent à votre esprit.

Voir également: Les gens au Moyen Âge prenaient-ils des bains?

Image du haut: Photo de Brandon Blinkenberg / Wikimedia Commons


Voir la vidéo: Linvention de la plage. LHistoire nous le dira #114 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Faejas

    Point de vue faisant autorité, tentant

  2. Nalar

    Hors de vos épaules! De la nappe du chemin! C'est mieux!

  3. Jiri

    Hmm ... Chaque abram a son propre programme.

  4. Tulrajas

    À droite! Se rend!

  5. Brigbam

    Blog dans le lecteur sans ambiguïté



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