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De plus en plus fou: l'être végétal et l'humain médiéval à Sir Orfeo

De plus en plus fou: l'être végétal et l'humain médiéval à Sir Orfeo

De plus en plus fou: l'être végétal et l'humain médiéval en Sir Orfeo

Par Scott Russell

Mémoire de maîtrise, Université de la Colombie-Britannique, 2019

Résumé: Au moyen anglais Breton Lay Sir Orfeo, le héros éponyme décrit la folie de sa femme comme celle de devenir «wyld and wode» (sauvage et boisée). Adaptation du mythe d'Orphée dans le genre romanesque populaire, le poème raconte l'enlèvement de la reine par un roi des fées dans un verger thrace et l'abdication ultérieure de son mari et son retour sur le trône. Les approches existantes du poème relient généralement la folie d’Heurodis et le silence qui s’ensuit à des mondes non humains, tout en négligeant l’immunité d’Orfeo à la folie. D'autres paradigmes comprennent la folie comme possession démoniaque. Bien que sensibles au lien entre folie et déshumanisation, ces lectures négligent la répartition inégale de la folie de bois entre Heurodis et Orfeo. Les codes de catégorisation du poème, s’appuyant sur des espaces et des corps humains-botaniques, invitent ainsi à des interrogations écocritiques sur les principes de division et d’identité qui produisent la folie d’Heurodis en tant qu’être non humain.

Par conséquent, j'étudie comment les imaginations littéraires de la folie en tant que mode d'être végétal mettent à l'épreuve les concepts médiévaux d'humanité en élucidant le «prospère» joué par la femme-plante folle et les êtres non humains qui cohabitent aux périphéries de la société médiévale. En déployant un cadre postumaniste fondé sur des études critiques sur les plantes et la philosophie Deleuzo-Guattarian, je soutiens que Sir Orfeo figure la folie comme un présage de la possibilité d'une communauté aux limites et au-delà de la catégorie humaine. En faisant cette analyse, je développe une image de la vie végétale appelée la conspiration des plantes à travers laquelle ladite communauté est lue comme à la fois accueillante (des exilés) et menaçante pour les hiérarchies conventionnelles de la société médiévale.

Passant à la réponse d’Orfeo et Heurodis à son expérience, je montre que «l’humain» reste néanmoins un objet d’attachement tendu pour ces personnages. Bien que tous deux expérimentent l'humanité comme un dialogue avec le non-humain, Heurodis aborde l'humain comme une stratégie provisoire pour comprendre son expérience dans le verger, tandis qu'Orfeo insiste sur la conviction que l'humain est un état possible et réalisable. En fin de compte, l’humanité du poème est principalement structurée autour de l’ambivalence plutôt que de solides sentiments d’appartenance ou d’exil.

Image du haut: La première page de Sir Orfeo, tirée du manuscrit d'Auchinleck


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