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L'amour et la loyauté du bon duc et de ses hommes

L'amour et la loyauté du bon duc et de ses hommes

Par Steven Muhlberger

La guerre de Cent Ans, l'un des plus grands conflits du Moyen Âge, nous fournit de nombreux exemples intéressants de la façon dont la guerre a été menée à cette époque, comment les guerriers ont organisé la guerre et comment ils ont interprété leur rôle social. Nous avons le choix entre des chroniques, des biographies, des documents d'archives et des traités militaires et moraux. Ces diverses sources illustrent également la valeur accordée à la «chevalerie», qui, entre autres, constitue le style distinctif et évolutif de la guerre aux XIVe et XVe siècles.

La chevalerie était particulièrement caractéristique des grands nobles et autres aristocrates, qui étaient vus et se considéraient comme un «ordre» distinctif dont le rôle dans la société était justifié par leur capacité à faire la guerre, qu'elle soit défensive ou agressive. Les rois, les princes, les ducs et ainsi de suite étaient considérés comme les chefs militaires naturels tandis que les chevaliers et autres gentilshommes étaient considérés comme les troupes de base nécessaires à toute armée substantielle.

Bien sûr, les chefs les plus précieux étaient de véritables guerriers d'origine noble et ils donnaient le ton non seulement aux guerriers, mais aussi aux courtisans, aux poètes et aux moralistes. Les aristocrates de haut rang qui étaient également des soldats talentueux étaient les exemples des hommes qu'ils dirigeaient.

L'un des chefs princiers les plus connus de la guerre de Cent Ans était le duc Louis de Bourbon (1337-1410), le «bon duc». Arrière-petit-fils du roi Louis IX (Saint-Louis), et l'un des leaders politiques les plus importants de la fin du XIVe siècle, il a fait l'objet d'une biographie vivante et presque vénérable, commandée par son petit-fils, le duc Charles. La Chronique du Bon Duc Louis II de Bourbon a donné un portrait multiforme du bon duc en tant que défenseur de la dynastie Valois, un croisé, un laïc pieux et un fils dévoué, et plus encore. Mais peut-être l'aspect le plus intéressant de la la chronique c'est ainsi qu'il dépeint l'amour de ses soldats pour lui et son amour pour eux. Le la chronique est autant un portrait du cercle d'amis de Louis que de Louis lui-même.

La capacité de Louis à gagner et à conserver la loyauté de ses hommes est apparue au début de sa carrière militaire. Le premier rôle de direction de Louis fut le successeur de son père, le duc Pierre, décédé à la bataille de Poitiers en 1356. Le nouveau duc Louis avait été capturé et, comme de nombreux nobles français, devait une lourde rançon. Il ne put payer qu'en 1363, date à laquelle il retourna dans son duché de Bourbon en quasi-étranger.

L'Ordre du Bouclier d'Or

Il trouva Bourbon dans un triste état. Les soldats anglais dissous et d'autres étrangers contrôlaient divers châteaux et bastions et exploitaient la campagne. Les nobles français résidents étaient désorganisés et n'avaient pas fait grand-chose pour expulser ces bandits; ils avaient même négligé de rançonner leur jeune duc. En effet, un bureaucrate bourbonnais de rang était tellement en colère contre la performance de la noblesse combattante qu'il avait compilé un dossier qui enregistrait leurs fautes, et tenté de faire en sorte que le bon duc utilise le dossier pour punir les fainéants.

Quand le moment est venu pour le bon duc de rencontrer ses partisans, Louis a utilisé une stratégie différente. Il convoqua les nobles en Poitou, où il fit un discours soulignant les liens traditionnels entre les ducs et leurs partisans, et demanda leur aide:

«J'espère être guidé par vous, et par vos bons conseils, dans les choses qui concernent mes terres et le bien-être de ce royaume… Je vous demande d'affirmer que vous m'aiderez à rattraper le temps que j'ai perdu…, j'ai le cœur et volonté d'agir avec force, et à cause de cela, je prie pour que… vous m'aidiez dans ce domaine. Car je veux vivre et mourir avec toi, et je soupçonne que tu ressens la même chose envers moi. À la fin de ce beau discours, le baronnet présent, chevaliers et écuyers, pleurèrent de joie en disant: «Dieu soit béni! Car nous avons notre seigneur et maître.

Il peut sembler que Louis s'humiliait devant ses disciples. Mais ce sont eux qui ont pleuré aux signes qu'il allait être un bon maître. S'il disait que c'étaient des «frères d'armes» qui partageaient certaines valeurs «chevaleresques» essentielles, il en était ainsi. Et il l'a fait: le duc Louis a suivi son «beau discours» en créant un ordre héraldique, l'Ordre du Bouclier d'or, une confrérie qui, sous la direction du duc, servirait Dieu, défendrait le pays et honorerait les dames. Tout à fait la prétention de la vertu! Cet Ordre a été l'un des premiers parrainés non pas par un roi, mais par un prince avec des ambitions.

Le duc Louis n'était pas seulement un manipulateur de symboles chers à ses plus hauts partisans. Nous le voyons aussi comme un homme qui pouvait parler aux hommes sur le champ de bataille ou en campagne. Jean Cabaret, l'auteur du la chronique, présente Louis comme un homme qui a compris le soldat ordinaire. Lorsque Louis - plutôt involontairement - accepta de prendre le bastion anglais, il dut motiver ses hommes. Il a transformé la tâche d'une corvée dangereuse en une tâche qui pourrait être accomplie avec une remarque légère:

«Mes chers compagnons, frères et amis, puisque nous ne sommes pas loin de là, je vous prie, accompagnez-moi là-bas, et vous verrez ce que nous allons faire. Car, avec la bénédiction de Dieu, nous aurons contre eux, des gars, et si le soleil peut entrer [dans le château], nous le pourrons aussi. " À ces mots, les compagnons ont ri et ont dit qu'ils l'accompagneraient de bon cœur.

Dans cet incident, nous voyons un grand duc, cousin du roi, parler comme un compagnon à d'autres compagnons (= hommes d'armes), agissant comme un homme qui a une appréciation pratique de la guerre et de ce que cela signifie pour les guerriers qu'il commandes.

Actes d'armes chevaleresques

Il existe de nombreux exemples dans le la chronique cela montre à quel point le lien entre le seigneur et l'homme peut être puissant. Les anecdotes concernant Jean de Châteaumorand, membre d’une famille au service des seigneurs de Bourbon depuis longtemps, sont particulièrement intéressantes (il a très probablement été la source de nombreuses anecdotes militaires de Cabaret). La façon dont les combattants du duc s’identifiaient à lui est bien illustrée par un récit de la façon dont ils, surfant sur une vague de moral élevé, ont finalement pris La Roche Senadoire, un bastion anglais qui avait longtemps irrité les Français. Le duc n'était pas présent sur le front de combat, mais il avait confié ses meilleurs hommes, qui y voyaient un grand honneur. Châteaumorand était désormais «le pennon [drapeau de bataille héraldique] du duc de Bourbon», une figure qui fit peur à la garnison anglaise. Grâce au drapeau qu'il portait, Chateaumorand est devenu une sorte de surhomme, devenant en un sens à la fois ce symbole et un guerrier imbattable:

Au cours de cette mêlée, le pennon du duc de Bourbon porté sans cesse par Jean de Châteaum et passait par la brèche de la palissade, ... Puis les Anglais qui voyaient cela ne savaient que faire, et tandis qu'ils se retiraient, le pennon se précipita avec le vaillant Hommes; ... le pennon du duc de Bourbon et les gens de sa maison les chargèrent si près que lorsqu'ils entrèrent dans la tour, le pennon du duc de Bourbon se précipita parmi eux très bien accompagnés, de sorte que ces Anglais ne purent fermer le porte de la tour, et ainsi ils se rendirent à celui qui portait le pennon du duc de Bourbon. …

Cette anecdote et d'autres nous racontent comment les gens qui ont suivi le duc Louis l'ont vu et comment, à la fin des années 1300, il est apparu comme un symbole frappant de la chevalerie, une figure clé de la politique mouvementée de la France et un organisateur d'expéditions de croisade dans la Baltique. et Tunisie. C'était un politicien habile (dit le la chronique), mais il a sûrement acquis une plus grande renommée par sa participation personnelle au combat au corps à corps. L'une des meilleures histoires concerne le siège français de Verteuil, où les Français et les Anglais menaient des opérations absurdes les uns contre les autres. Les deux côtés avaient chacun une mine sous les murs du château, mais il y avait peu d'activité. Lorsque le duc Louis et sa maison de combat vinrent à Vertueil, Louis fut mécontent de ce qu'il vit et décida de défier le commandant des Anglais en combat singulier. Le commandant du château était un homme d'armes de bas rang, mais le duc se rendit quand même à la mine.

Alors que le combat commençait, les hommes du duc Louis l’encourageaient en criant «Bourbon, Bourbon, Notre Dame». Son adversaire était sidéré. Nul doute qu'il se sentait dans une situation dangereuse - des soldats de bas niveau comme lui étaient parfois exécutés comme des bandits par des hommes comme Louis. Il fit donc une offre audacieuse - il abandonnerait le château si le duc Louis le faisait chevalier. Louis accepta et transforma le siège en un acte d'armes chevaleresque. Louis gagna le château à peu de frais, le commandant de la garnison gagna en respectabilité et les hommes de Louis, à la demande du duc, eurent l’opportunité de combattre des membres volontaires de la garnison dans la mine. Les hommes des deux côtés ont acquis une réputation considérable, car combattre dans une mine était une activité plutôt inhabituelle.

Le duc Louis était célèbre pour de nombreuses réalisations, mais le la chronique était en grande partie un ensemble d'histoires sur des hommes de combat qui se souvenaient de leur «bon vieux temps» et du prince qui s'était fait une réputation de guerrier. Nous bénéficions également de voir l'amour que le Bon Duc leur a inspiré.

Loyauté et même amour préservés pour eux, pour le patron qui a commandé le la chronique, et pour nous les histoires et les valeurs d'un foyer combattant. Cette collection mérite un public plus large que ce qu'elle a eu à ce jour.

Steven Muhlberger, avant sa récente retraite de l'Université Nipissing, a étudié et enseigné l'Antiquité tardive, l'histoire de la démocratie, l'histoire islamique et la chevalerie. Ses travaux savants les plus récents incluent la «série d'actes d'armes» publiée par Freelance Academy Press. Il espère publier prochainement une traduction anglaise de La Chronique du bon duc Louis II de Bourbon.


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