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Comme père, comme fils illégitime: Henri II et William Longespée sur le patronage monastique

Comme père, comme fils illégitime: Henri II et William Longespée sur le patronage monastique

Par James Turner

La famille était de la plus haute importance pour façonner l'identité, les affinités politiques et les horizons des aristocrates du XIIe siècle. Ce n'était pas moins vrai pour les membres de la famille royale, les rois normands et angevins d'Angleterre trouvant à la fois leurs plus grands partisans et des ennemis ardents émergeant des rangs de leur propre famille tout au long du 12ème siècle. Cette série examine la vie et les relations d'une catégorie de personnes qui, en raison des circonstances de leur naissance, se trouvaient à la périphérie de ce vaste système dynastique interconnecté - les bâtards royaux.

Henri II jouit désormais d'une réputation de fondateur engagé et raisonnablement prolifique et de mécène en série des monastères. L'intérêt de Henry pour le soutien des institutions monastiques découle non seulement d'une piété personnelle profondément ancrée, mais hérité d'une tradition préexistante de ressources étendues, financières et autres, de leurs liens internationaux transformateurs et mutuellement transmissifs et de la manière dont leur présence a tracé la topographie. de l'Église en Angleterre, la fondation ou même le patronage d'un monastère était un acte intrinsèquement politique aussi bien que spirituel. La capacité d’un roi à exercer une influence sur un monastère et à tirer parti de ses ressources financières reposait sur ce statut de patron et de protecteur, qui constituait des éléments clés de la transmission et de l’exercice de l’autorité royale.

Henri II s'est également engagé dans une autre activité aristocratique répandue, pour ne pas mentionner potentiellement politiquement avantageuse - la naissance d'enfants illégitimes. Bien qu'ici il ait été loin de la pure fécondité d'Henri Ier, qui a reconnu au moins dix-neuf bâtards, il a suivi les traces de son grand-père, favorisant la carrière de ses enfants illégitimes, ainsi qu'un large sentiment d'affinité familiale. Les deux rois ont introduit leurs enfants illégitimes en tant que partenaires juniors dans une entreprise dynastique commune dans laquelle leurs talents et leur position pourraient être utilisés pour la projection de l'autorité royale profondément dans les réseaux de pouvoir et d'affinité qui unissaient les membres de l'aristocratie anglo-normande. L’un de ces bâtards royaux, William Longespée né en 1167, est venu à être étroitement lié à l’une des fondations ecclésiastiques de son père et à son engagement envers les ordres acétiques.

Henri II a fondé la première Chartreuse en Angleterre à Witham en 1180. Malgré un début plutôt peu propice, les Chartreux ont prospéré en Angleterre, malgré des critiques modérées, comme la satire des mains de Richard Devizes. Leur ascèse stricte et leur modification des modèles conventionnels de vie de cloître monastique les ont vus attirer une large base de soutien et d'admiration. Il est donc curieux que les Chartreux, qui restèrent une commande raisonnablement influente mais modeste pendant les prochaines décennies, n'établissent qu'une deuxième chartreuse en Angleterre sous le patronage de l'époque Earl William Longespée à Hatherop en 1222. Alors pourquoi alors, plus de trente ans après À la mort d'Henri II, ce bâtard royal angevin est-il entré dans le rôle de son père en tant que principal patron laïc de l'Ordre en Angleterre?

Henri II et William Longespée ont démontré, par leur enthousiasme et leur patronage des Chartreux, la fascination et le soutien de longue date de la dynastie anglo-normande pour la tradition monastique - en particulier la version érémitique, caractérisée par la solitude ascétique. Cela se voit dans la nomination par Guillaume le Conquérant de deux bénédictins de la maison particulièrement stricte et réformée de Bec, Lanfranc et Anselme, successivement à l'archevêché de Cantorbéry, ainsi que les liens étroits de la reine Mathilde avec son parent éloigné devenu ermite le comte Simon de Crepy. .

De même, le demi-frère du Conquérant, le comte Robert de Mortain, entretient une relation significative avec son ancien aumônier Vitalis de Savigny qui, en 1105, adopte un mode de vie ascétique, fondant une colonie d’ermites dans la forêt de Savingy. La croissance rapide de la colonie a rapidement nécessité sa réorganisation formelle en monastère, adoptant la règle bénédictine. Henry I a encore renforcé cette affinité et a fortement patronné à la fois Vitalis et son successeur Geoffrey dont les nombreuses maisons filles se sont rapidement répandues dans les possessions anglo-normandes de Henry, mêlant dans une certaine mesure leur fortune et leurs aspirations politiques à celles du roi.

Gilbertines, Grandmontins et Chartreux

Compte tenu de cette forte tradition familiale et de la propagation du monachisme aux influences érémitiques au-delà des Alpes pendant son règne, il ne faut pas s'étonner que Henri II se soit activement engagé dans la promotion des ordres ascétiques en développement. Au début de son règne, Henry, aux côtés de sa mère, l'impératrice Mathilde, était profondément engagé dans le soutien et le patronage de l'ordre cistercien. Ensemble, la mère et le fils ont refondé l'abbaye de Redmore en 1155, la déplaçant vers le site plus approprié de Stoneleigh dans le Warwickshire où elle est devenue le bénéficiaire d'un important patronage royal et aristocratique. De même et encore en collaboration avec sa mère, Henry a accordé l'abbaye de Quarr, un site à Loxwell, pour la création d'une maison-fille, suivie par d'autres dons de terres à Lambourne, Worth et Thame en 1148, ainsi qu'une pension . Henri II en vint également à se considérer comme le principal patron laïc des ordres Gilbertine et Grandmontine, non seulement en leur apportant un soutien matériel et un patronage, mais en assumant même le rôle d'arbitre dans leurs différends internes.

Les Gilbertines étaient un ordre anglais fondé en 1130 et principalement centré dans le Lincolnshire. Henri II fonda un Prieuré Gilbertine à Newstead en 1173 et accorda à Haverholme des dotations considérables, mais la principale contribution au succès continu de l'Ordre fut sa volonté d'intervenir au nom de leurs intérêts et de leur accorder un certain nombre de privilèges financiers lucratifs tels que le droit de détenir foires et exonérations de péages et de douanes.

Les Grandmontins, ordre rigoureusement ascétique originaire de Limoges, reçurent également leur plus précieux patronage sous forme de privilèges judiciaires et financiers et de pensions. Les Grandmontins étaient l’Ordre ascétique préféré d’Henry, à un moment donné, il prévoyait même d’être enterré dans l’un des sites de l’Ordre. On peut donc voir ici un autre exemple de la continuité de l'affiliation familiale et du patronage des ordres monastiques à travers le fossé de la légitimité. Lorsque l’aîné et le plus favorisé des enfants illégitimes d’Henri II, l’archevêque Geoffrey d’York, s’est enfui en France à la suite d’un conflit vicieux et prolongé avec son demi-frère, le roi Jean, il s’est réfugié à Grandmont où il a vécu jusqu’à sa mort en 1212.

La stratégie de patronage monastique d'Henri II cherchait à capitaliser sur les ressources et les prérogatives propres à sa position royale afin de disséminer son influence et son autorité plus loin dans la sphère monastique, en accédant aux nombreux intérêts financiers et politiques avec lesquels elle était tissée. Cela s'est manifesté non seulement par l'octroi de divers privilèges financiers et judiciaires mais, en raison du coût prohibitif de l'établissement d'une fondation monastique à partir de zéro, l'exploitation de la malléabilité de la définition de `` fondateur '' a permis à Henry de s'insinuer comme le principal patron d'un monastère. . Cela comprenait la refondation de maisons déjà existantes souvent prises en conjonction pour renouveler la maison, comme la transplantation d'un nouvel ordre dans le site ou l'augmentation de sa dotation et de son infrastructure, comme dans le cas de Waltham et Amesbury. Ces méthodes s'inspiraient des modèles traditionnels de patronage monastique et d'administration royale qu'Henri II employait de manière systématique et de grande envergure.

Le patronage d’Henri II envers les Chartreux adhérait largement à une stratégie similaire. Il était entré en contact avec l'Ordre pour la première fois lorsqu'ils avaient tenté d'intervenir dans l'affaire Becket, en réprimandant vivement le roi. La propre tradition des chartreux, ainsi que les récits de chroniqueurs contemporains tels que Gerald of Wales et Ralph Niger, suggèrent que Witham était l'un des trois monastères que le pape a ordonné à Henry de fonder en pénitence pour l'affaire Becket. La Chartreuse a pris un départ peu propice, bien qu'elle lui ait accordé l'utilisation de la forêt royale de Selwood, Henry était initialement extrêmement réticent à dépenser des ressources pour soutenir les Chartreux. Leur chef Narbert était inégal aux défis présentés par la fondation d'une nouvelle communauté monastique et n'a été rapidement rappelé que pour son remplaçant, Hamon, pour mourir peu de temps après son arrivée.

La chartreuse chancelante n’a été sauvée que par l’éclat de son troisième abbé, Hugh of Avalon, élevé plus tard à l’évêché de Lincoln, qui a réussi à gagner l’appui du roi; une charte officielle de fondation étant émise en 1180 ainsi qu'un revenu substantiel provenant du Somerset, du Dorset, du Devon et du Berkshire. Cependant, malgré les forts intérêts de propriété de Henry dans la Charter House et ses relations étroites avec Hugh, il y a eu des retards considérables dans la construction en raison du manque de fonds et l'afflux de capitaux sur le site a été progressivement réduit, y compris l'annulation éventuelle des pensions en 1188, laissant aux Chartreux un ordre influent et généralement très estimé mais finalement mineur.

William Longespée et les chartreux

Entre Longespée. Née vers 1167, la mère de William, l’aristocrate Ida de Tosny, était pour la mère d’un enfant royal illégitime presque particulièrement bien né. Après la conclusion de sa relation avec Henry, Ida a épousé le deuxième comte de Norfolk, Roger Bigod, offrant à son fils une association familiale auxiliaire influente que William conserverait profondément dans sa carrière politique.

À la mort de son père, le jeune salaud a réussi la transition vers le règne de son demi-frère Richard. En 1198, Richard l’éleva au comté de Salisbury grâce au courtage d’un mariage prestigieux avec l’héritière du comté, Isabel. William a prospéré sous le roi Jean avec qui il partageait une étroite affinité personnelle et politique, servant comme l'un des principaux soutiens de son demi-frère et un mandataire militaire efficace pendant le règne tumultueux. Abandonnant finalement John, au plus bas de son pouvoir, pour le prince Louis de France, mais lorsque le soutien français a commencé à se dissiper après la mort de John, William a rapidement fait défection vers les forces se ralliant autour de son jeune neveu, Henry III. Après une victoire anglaise et royaliste, William s'est réaffirmé avec succès en tant que membre des couches supérieures de l'aristocratie.

William, en collaboration avec sa femme, par l’intermédiaire de laquelle il tenait son comté, a soutenu plusieurs établissements monastiques, notamment la fondation d’un couvent des Augustins à Lacock et une importante dotation de la maison de Bradenstoke avec laquelle la famille d’Isabel avait des liens de longue date. En 1222, puisant des membres de la fondation de son père à Witham, il fonda une deuxième chartreuse anglaise à Hatherop dans le Gloucestershire, leur accordant des terres à Chelwart et la forêt à Bradene. À la mort de William en 1226, Hatherop était richement doté et doté des moyens de commencer un vaste programme de construction, leur offrant les revenus générés par la tutelle de sa belle-fille, une grande réserve de bétail pour le soutien des moines. , dont 1000 brebis, 40 béliers, 58 bœufs et 20 taureaux. Il leur prodigua en outre plusieurs autres cadeaux et luxes personnels, y compris sa collection de reliques, le plus bel ensemble de vêtements de sa chapelle privée, un bijou orné d'un calice d'or, une pyx dorée sertie de perles et deux fioles en argent.

Les moines, cependant, jugèrent le site inadapté à leurs besoins, invitant la veuve du comte à s'installer dans un site plus éloigné, mieux en accord avec leur tradition érémitique qui, elle a dûment concédé, permettant à la fondation de déménager à Hinton en Somerset mais en laissant les dotations de son mari inchangées. Le fait que les dotations les plus riches de la Charter House n’aient été offertes qu’après la mort du comte suggère que parmi ses motivations pour la fondation figurait peut-être un sentiment de piété authentique et un désir d’intercession monastique dans l’au-delà.

La considération du rôle de William Longspee dans la continuité du patronage monastique avec celui de son père est une question de timing. Si William cherchait à imiter et à s'appuyer sur l'héritage de son père en tant que patron des chartreux, pourquoi a-t-il attendu 1222 pour endosser ce manteau? Au moment de la mort de Henry en 1189, William était encore un jeune relatif et bien que le seigneur d'Appleby, ne pouvait certainement pas être compté comme un membre des échelons supérieurs de l'aristocratie, manquant de la capacité financière et du prestige pour intervenir en tant que principal patron laïc d'un ordre monastique comme les chartreux.

En effet, la carrière politique de William n'a commencé à prendre son envol que sous le règne de son demi-frère, John, qui l'a employé tout au long de son règne mouvementé dans un certain nombre de postes militaires, administratifs et diplomatiques, déplaçant fréquemment le membre de sa famille de confiance au poste. dans lequel il était le plus nécessaire. Le pouvoir de William a augmenté et généré beaucoup moins de controverses, sous le règne de son jeune neveu Henri III, dirigeant ses domaines avec une certaine autonomie par rapport au centre royal. En 1222, alors William était à l'apogée de sa richesse et de son pouvoir, et avait dans une certaine mesure transcendé le rôle de facilitateur royal sur lequel sa carrière politique avait été fondée, le rendant plus que capable d'entreprendre même la tâche financièrement ardue de fonder. et soutenir une colonie monastique.

Il semble alors raisonnable de supposer que la décision de William de fonder un prieuré chartreux était une émulation directe du patronage de son père pour la colonie initiale des chartreux anglais à Witham. La fondation et même le mécénat de sites monastiques ont étroitement lié la piété authentique à l'utilité politique d'une manière qui aurait semblé parfaitement naturelle à l'aristocratie cross-canal du XIIe et du début du XIIIe siècle et a joué un rôle vital à la fois dans la stratégie dynastique et la solidarité.

Guillaume et Henri II avaient tous deux un modèle clair de patronage monastique à suivre, à la fois dans les tendances aristocratiques générales et en particulier dans le soutien de leur famille et la vénération des moines engagés dans la tradition érémitique. Alors que leur soutien mutuel aux Chartreux peut être considéré comme un exemple puissant de l'affinité familiale continue de William avec la famille royale angevine et son père, les différences dans la manière dont ils ont poursuivi ce patronage peuvent être tout aussi éclairantes. La position de roi d’Henri II lui accordait à la fois un mandat beaucoup plus grand dans l’exercice du patronage monastique, tandis que les nombreuses demandes et pressions de la royauté rendaient nécessaire l’existence d’un tel réseau parallèle de soutien et d’affiliation monastiques.


Alors que William a fondé Hatherop, près du zénith de sa propre puissance temporelle, il a peut-être vu le monastère et la forte connotation de cohésion avec son père comme un héritage durable; content de doter sa nouvelle fondation de ses dons les plus riches dans sa volonté. Relégué de tout héritage significatif en raison de son statut illégitime mais autorisé à participer à l'identité familiale royale, William Longespée a utilisé la richesse et l'influence qu'il avait accumulées au service des membres de sa famille royale pour se positionner comme le successeur de son père en tant que patron des Chartreux en Angleterre.

Il s'agit du neuvième d'une série d'articles connus sous le nom de A Bastard’s Lot: Les enfants royaux illégitimes du XIIe siècle en Angleterre, par James Turner.

James Turner a récemment terminé ses études de doctorat à l'Université de Durham, avant de fréquenter l'Université de Glasgow. Profondément effrayé par les chiffres et méfiant à l'égard du comptage, ses principaux intérêts de recherche portent sur la culture et l'identité aristocratiques médiévales.

Image du haut: Image de trois moines: un Augustin en habit noir, un franciscain en habit gris et un chartreux en habit blanc. British Library MS 18850 supplémentaires fol. 150v


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