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Découvrir les habitants d'Ypres médiévaux

Découvrir les habitants d'Ypres médiévaux

Une équipe multidisciplinaire de chercheurs de la Vrije Universiteit Brussel a commencé à examiner des squelettes du cimetière de la paroisse médiévale de Saint Nicolas à Ypres pour enquêter sur qui peuplait la ville, ce qu'ils mangeaient et leur état de santé. Le cimetière a été fouillé en 2018 et plus de 1200 tombes ont été découvertes.

Leur projet - La composition de la ville: une étude transdisciplinaire de la société urbaine dans les Pays-Bas pré-modernes - vise à scruter une sélection des squelettes les mieux conservés du site. L'équipe comprend des experts en archéologie, en environnement et en géochimie et en recherche anatomique

«L'analyse scientifique du matériel squelettique de la paroisse Saint-Nicolas d'Ypres peut remédier à cela», explique Bart Lambert, professeur à la VUB d'histoire médiévale tardive. «Sachant que la Première Guerre mondiale à Ypres a anéanti presque tout ce qui se trouve au-dessus du sol à Ypres, l'impact sur le cimetière souterrain s'avère étonnamment limité.

Le cimetière a été utilisé du 13ème au 17ème siècle et plusieurs des squelettes datent de la première utilisation du cimetière. «C’est un fait très important et intéressant pour nous», ajoute Lambert. «Le XIIIe siècle est précisément la période au cours de laquelle Ypres, en tant que ville, a connu son plus grand développement.

Au Moyen Âge, les Pays-Bas, ainsi que certaines parties de l'Italie, figuraient parmi les zones les plus urbanisées d'Europe. Les centres urbains de ces régions se sont développés plus tôt et étaient généralement plus grands qu'ailleurs. De plus, Ypres médiévale était un géant industriel, un producteur de tissu qui était exporté dans toutes les régions d'Europe. Les sources historiques fournissent beaucoup d'informations sur ces villes mais nous en disent généralement peu sur ce à quoi ressemblait leur population urbaine et comment elle vivait. À Ypres, la plupart de ces sources ont également été détruites pendant la Première Guerre mondiale.

La recherche se concentrera sur environ 500 squelettes de la première période d'inhumation, qui sont relativement bien conservés. L'équipe découvrira ce que les habitants d'Ypres ont mangé et d'où ils viennent. Au cours de la vie humaine, le corps tire ses nutriments de la nourriture, qui contient des éléments chimiques dans une proportion qui diffère pour chaque région. Au fil du temps, ce rapport isotopique peut également être trouvé dans le squelette. En analysant le rapport des isotopes du strontium, de l'azote, de l'oxygène et du carbone, les scientifiques peuvent voir non seulement ce qui était au menu à Ypres aux XIIIe et XIVe siècles, mais aussi d'où venaient ses habitants. Pour avoir un aperçu de l'état de santé général des habitants d'Ypres, les squelettes sont également examinés pour des maladies: nombre de ces pathologies laissent des traces durables sur le tissu osseux humain.

«En combinant ces différentes approches, nous obtiendrons des informations précieuses sur la population urbaine médiévale», déclare Lambert. «Par exemple, nous pouvons établir le lien entre des facteurs sociaux, tels que le milieu socio-économique d’une personne, et son état de santé, ce qui est également très pertinent de nos jours.»

Image du haut: Une tombe à Sint-Niklaaskerkhof découverte en 2018, © Monument Vandekerckhove.


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