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Une histoire de poissons vieille de 525 ans

Une histoire de poissons vieille de 525 ans

Il y a des histoires sur les «gros poissons» qui se sont échappés. Maintenant, des chercheurs de l'Université de Lund ont révélé qu'un esturgeon noir de deux mètres de long a pu échapper à une fête royale en restant dans un tonneau d'un navire coulé pendant les 525 dernières années.

En 1495, le roi danois Hans a navigué de Copenhague à Kalmar, en Suède, sur le navire amiral royal Gribshunden. À bord se trouvaient les biens les plus prestigieux que la cour royale danoise pouvait fournir, puisque le roi Hans se rendait en Suède pour revendiquer le trône du pays. Cependant, lorsque le navire a atteint la ville de Ronneby, qui était alors territoire danois, un incendie s'est déclaré à bord et Gribshunden a coulé. Le roi lui-même n'était pas à bord cette nuit-là, cependant, l'équipage et la cargaison ont coulé avec le navire jusqu'au fond de la mer, où il repose depuis.

Grâce à l'environnement unique de la mer Baltique - avec des fonds marins sans oxygène, une faible salinité et une absence de vers de navire - l'épave a été particulièrement bien préservée lorsqu'elle a été découverte il y a environ cinquante ans, et a fourni aux chercheurs un aperçu unique de la vie sur montez à bord d'un navire royal à la fin du Moyen Âge. De plus, les chercheurs savent maintenant ce qu'il y avait dans le garde-manger royal - le tonneau en bois découvert l'année dernière, avec des restes de poisson à l'intérieur.

«C'est une découverte vraiment passionnante, car on ne trouve généralement pas de poisson dans un tonneau de cette façon. Pour moi, en tant qu'ostéologue, ce fut très excitant de travailler avec », déclare Stella Macheridis, chercheuse au Département d'archéologie et d'histoire ancienne de l'Université de Lund.

Lorsque les restes ont été découverts, il était possible de voir qu'ils provenaient d'un esturgeon assez tôt en raison des plaques osseuses spéciales, les écailles. Cependant, les chercheurs ne savaient pas de quelle espèce il s'agissait. Jusqu'à relativement récemment, on pensait qu'il s'agissait de l'esturgeon européen trouvé dans la mer Baltique à l'époque. Cependant, l'analyse ADN a révélé que c'était la variété de l'Atlantique avec laquelle King Hans avait l'intention d'impressionner les Suédois. Les chercheurs ont également pu estimer la longueur de l'esturgeon - deux mètres - et démontrer comment il a été coupé.

Pour Maria Hansson, biologiste moléculaire à l'Université de Lund, et le chercheur qui a effectué l'analyse ADN, la découverte est d'une importance majeure, en particulier pour ses propres recherches sur l'environnement de la mer Baltique. «Pour moi, cela a été un aperçu de ce à quoi ressemblait la mer Baltique avant que nous n'intervenions avec elle. Nous savons maintenant que l'esturgeon noir faisait vraisemblablement partie de l'écosystème. Je pense qu'il pourrait y avoir un grand potentiel en utilisant l'ADN sous-marin de cette manière pour pouvoir recréer ce à quoi il ressemblait auparavant », dit-elle.

Macheridis, Hansson et Brendan Foley sont les auteurs d'un article récent sur cette découverte, qui a été publié dans le Journal of Archaeological Science: Rapports. Ils résument leurs conclusions:

Nous soutenons que les restes d'esturgeon dans le tonneau A42 représentent un individu, grossièrement coupé en gros morceaux pour tenir dans un tonneau. Nous suggérons que le poisson a probablement été stocké temporairement dans de la saumure. De plus, nous ne savons pas avec certitude si le canon A42 était équipé d'une tête pour sceller l'esturgeon. Peut-être que le couvercle n'était que faiblement fermé, ce qui rendrait improbable que l'esturgeon ait été conservé plus longtemps ... Nous concluons que le scénario le plus probable de l'origine de l'esturgeon dans le tonneau provenait d'une prise fortuite à bord du navire Gribshunden pendant le voyage, ou juste avant son départ de la région de Copenhague. L'abattage grossier de l'esturgeon a probablement été le résultat d'un traitement par une main inexpérimentée avec cette espèce, une tentative de conserver le poisson jusqu'à l'arrivée à Kalmar.

Aujourd'hui, l'esturgeon noir est actuellement une espèce en voie de disparition et pratiquement éteinte. La découverte de Gribshunden est unique dans les contextes scandinave et européen - de tels restes d'esturgeons bien conservés et anciens n'ont été découverts que quelques fois sur un site archéologique sous-marin.

Il est désormais possible, de manière très spécifique, de lier l'esturgeon à un milieu royal - la découverte confirme le statut élevé qu'il avait à l'époque. Le poisson était convoité pour ses œufs, sa chair et sa vessie natatoire - cette dernière pouvait être utilisée pour produire une sorte de colle (isinglass) qui, entre autres, servait à produire de la peinture dorée.

«L’esturgeon dans le garde-manger du roi était un outil de propagande, tout comme l’ensemble du navire. Tout sur ce navire avait une fonction politique, ce qui est un autre élément qui rend cette découverte particulièrement intéressante. Il nous fournit des informations importantes sur ce moment charnière pour l'édification de la nation en Europe, alors que la politique, la religion et l'économie - en fait, tout - changeait », ajoute Foley, archéologue marin à l'Université de Lund et coordinateur du projet pour les fouilles.

Gribshunden fera l'objet de fouilles archéologiques et d'analyses scientifiques supplémentaires dans les années à venir.

L'article, «Poisson dans un baril: l'esturgeon noir (Acipenser oxyrinchus) de l'épave de la mer Baltique du navire amiral royal danois Gribshunden (1495)», par Stella Macheridis, Maria C. Hansson et Brendan P. Foley, est publié dans Journal of Archaeological Science: Rapports. .

Image du haut: British Library MS 30024 supplémentaires f. 64v


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