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Comment le vieux norrois et le latin coexistaient dans la Norvège médiévale

Comment le vieux norrois et le latin coexistaient dans la Norvège médiévale

Lorsque le latin est arrivé en Norvège, la culture écrite en vieux norrois a également prospéré. De nouvelles recherches montrent que les runes et les lettres étaient utilisées en alternance.

Le fait que les Norvégiens écrivaient avec des runes à l'époque viking et au moyen âge est bien connu. Mais comment cela s'est-il passé lorsque l'écriture alphabétique est arrivée et que nous sommes passés des runes aux lettres que nous connaissons aujourd'hui? De nouvelles recherches sur les inscriptions avec des lettres montrent que la transition a été beaucoup plus lente que beaucoup ne le pensent.

«On retrouve des inscriptions avec des lettres et des runes de la même époque, sur le même type d'artefacts», explique Elise Kleivane. «Ici, l'écriture est à la fois en vieux norrois et en latin, et nous voyons que les runes et les lettres pourraient être utilisées pour la même chose. Ce qui est intéressant à voir, c'est ce que les gens ont choisi d'écrire dans quelle langue et avec quel type d'alphabet. »

Kleivane est philologue en vieux norrois et professeur agrégé au Département de linguistique et d'études scandinaves du Université d'Oslo. Avec le doctorant Johan Bollaert, elle a fait des recherches sur ces inscriptions précisément.

La culture écrite s'épanouit

La première culture de la langue écrite en Norvège commence avec les runes dans les années 100 après JC. Les chercheurs supposent qu'une culture orale prévalait principalement à cette époque, mais des inscriptions ont été trouvées sur des bâtons de pierre, de métal et de bois.

«D'après ce qui a été préservé, il semble que l'utilisation de l'écriture runique ait été limitée. Des pierres commémoratives ont été trouvées avec des bijoux et des objets précieux, généralement avec des noms ou d'autres inscriptions relativement courtes. Ils ont probablement écrit sur plus de choses que nous n'en avons trouvé - sur l'écorce de bouleau, dans le sable ou sur le bois », explique Kleivane.

Dans les premières sources écrites de l'écriture de l'ère viking, les textes sont souvent courts et il n'y en a pas beaucoup - du moins préservés. Un exemple courant est celui des pierres tombales, avec des formulations standard sur la personne enterrée en dessous. Lorsque la langue latine et le système d'écriture sont arrivés en Norvège avec le christianisme vers l'an 1000 après JC, cela a changé.

«Les gens ont commencé à écrire davantage - également avec des runes», note Kleivane. «Il y avait beaucoup de contacts internationaux à l'époque des Vikings, et les Scandinaves se sont lancés dans des voyages vers des pays avec une culture écrite et chrétienne plus forte. Ici, ils ont vu que la société était organisée d'une autre manière. Lorsque la culture et les lettres chrétiennes sont arrivées en Norvège, les compétences en lecture et en écriture changent, mais aussi la portée et le sens de l'écriture. Les gens ont vu ce qu'ils pouvaient écrire et ce que vous pouviez faire en écrivant. Cela a semblé donner un réel coup de pouce à l'écriture, y compris l'écriture runique.

Latin à l'église

Alors que nous passons de l'âge viking au Moyen Âge, l'Église est établie et le pouvoir royal est centralisé. On pourrait imaginer que les runes disparaîtraient, car maintenant nous avons des lettres. Mais ce n'est pas le cas.

«Au Moyen Âge - et en particulier au Haut Moyen Âge, les runes abondent», explique Kleivane. Les messages quotidiens sur des bâtons de bois étaient courants à l'époque, mais aussi l'écriture sur des choses censées incarner des pouvoirs magiques ou médicinaux. On trouve des prières et des incantations. Celles-ci étaient écrites en runes ou avec des lettres, et en vieux norrois et en latin.

Il y a un chevauchement clair, à la fois avec le système d'écriture et avec la langue. Ils peuvent être utilisés pour la même chose, mais les tendances sont observées dans différents domaines d'utilisation. Kleivane explique: «Le vieux norrois était la langue maternelle, le latin devait être appris. Dans certaines fonctions de la société, il était plus approprié d'utiliser le latin. Le latin était utilisé par l'Église et c'était souvent ceux qui avaient reçu une formation de prêtres ou de hauts fonctionnaires qui connaissaient la langue latine. Mais en regardant tout le Moyen Âge, la division est trop simple. Il y a eu une tendance dans la recherche et dans la conscience norvégienne à penser que le latin était oppressif. Mais ce n’est pas l’image qui se dégage lorsque vous regardez son utilisation. »

Il était courant pour tout le monde d’apprendre le Credo des Apôtres, la prière du Seigneur et Je vous salue Marie. Toutes ces prières sont écrites en vieux norrois, ce qui suggère qu'il n'était pas impossible ou illégal de les traduire dans la langue vernaculaire. Mais Kleivane pense que beaucoup voulaient encore prier en latin. «Ils ont probablement fait l'expérience que ça devait être comme ça, peut-être que ça semblait plus correct, plus puissant, en latin», dit-elle.

Mélange sauvage de runes et de lettres

Kleivane pense qu'il est clair que les gens ont choisi des runes ou des lettres en fonction de la fonction que l'écriture devait avoir. Mais dans plusieurs cas, ils trouvent un curieux mélange: des runes et des lettres alternent les unes avec les autres. Un exemple de ceci est une pierre tombale du comté de Trøndelag.

«Ici, l'inscription sur la tombe commence par des lettres, en vieux norrois. Mais ensuite, au milieu du mot «faþer» («père»), lorsque vous arrivez à þ («épine») - c'est-à-dire la lettre qui n'a pas été trouvée dans l'alphabet latin, elle passe aux runes. Et puis le reste de l'inscription est en runes.

Elle pense que l'alphabet a été utilisé en dit long sur la personne pour qui il a été écrit et qui l'a écrit. Mais elle n’a pas d’explication pour ces changements soudains. "Vous ne pouvez pas ciseler des lettres dans une pierre sans avoir pensé à l'avance à la façon dont cela se terminera!"

Conscience de la fonction de l'écriture

Un autre artefact qui est devenu une source importante pour le chercheur est un soi-disant psautier - c'est-à-dire le livre des Psaumes de la Bible - du village de Kvikne dans la municipalité de Tynset.

«Dans une inscription sur la couverture, les runes et les lettres sont mélangées: tous les k-s sauf un sont des lettres, le reste sont des runes. Le texte du psautier lui-même est en latin avec des lettres, et sur la couverture il y a une autre inscription en vieux norrois qui n'est qu'en lettres.

Le psautier est typique d'une grande partie de ce que Kleivane a trouvé: les artefacts ont été archivés et il est noté s'il y a des inscriptions runiques dessus. Mais peu se sont souciés des lettres.

«L'artefact lui-même est intéressant car il mêle tant d'aspects de l'écriture et de l'utilisation de l'écriture. C'est un point de départ pour nous en dire long sur l'histoire de la langue », déclare Kleivane.

Les inscriptions avec des lettres et des runes peuvent indiquer que les gens avaient une conscience développée de ce qu'ils voulaient accomplir avec les textes qu'ils écrivaient. Les runes étaient souvent utilisées pour des messages courts et spontanés, des lettres plus pour des textes plus longs qui devaient être en vigueur pendant longtemps. Mais il y a toujours des exceptions.

Ne sous-estimez pas les gens d'autrefois

Nous trouvons des textes en latin et en vieux norrois dans des inscriptions de lettres et des inscriptions runiques, témoignant d'une culture bilingue. Elise Kleivane pense qu'il ne peut pas avoir été si inhabituel d'avoir une certaine connaissance du latin.

«Apprendre le latin n'est pas de la magie noire», dit Kleivane. «Il est possible d’apprendre pas mal de latin au cours de sa vie. Et beaucoup savaient un peu. Pensez-vous que nous sous-estimons les gens d'autrefois? »

"Oui! Et il en va de même pour la lecture. Imaginez un retable dans l'église inscrit avec Je vous salue Marie. Vous n’avez pas besoin de l’entendre très souvent avant de reconnaître l’écriture. C’est ainsi que les enfants apprennent ce que fait l’écriture, après tout.

«Le latin n'a jamais gagné la préséance en Norvège, ce qui correspond bien à l'auto-compréhension nationale. Cela aurait pu arriver, mais le norvégien ou le nordique et le latin étaient des langues si structurellement différentes, il est donc difficile d'imaginer qu'elles auraient pu fusionner dans une nouvelle langue. De plus, lorsque le latin est arrivé ici, ce n'était plus la langue maternelle de personne. D'autres langues européennes, comme le français, l'espagnol et l'italien, sont un développement du latin. Ceux qui étaient «latinisés» à l'époque romaine avaient une histoire linguistique complètement différente. »

Les lettres sont importantes dans l'histoire de la langue norvégienne

Les runes ont disparu vers la fin du Moyen Âge, bien que des signes aient été découverts selon lesquels elles ont été utilisées jusqu'à la fin du XVe siècle. Dans un contexte nordique, ce sont les runes qui ont attiré l'attention des philologues. Les artefacts étudiés par Kleivane ont souvent été connus et déjà étudiés. Mais le lettrage sur eux n'est pas mentionné - du moins pas en tant que sources de l'histoire écrite.

«Les lettres et le latin existent dans toute l'Europe, donc on pense que cela ne dit pas grand-chose sur nous. Mais c'est le cas! Lorsque vous commencez à le considérer comme une source d'histoire de la langue, nous voyons qu'ils en disent long sur le développement de la culture d'écriture que nous avons aujourd'hui », dit-elle.

Image du haut: Les inscriptions de l'époque viking et du moyen âge montrent que les runes et les lettres étaient utilisées en alternance. Ce sont des lettres d'inscriptions d'une église en Angleterre. Photo: Elise Kleivane.


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