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Retour à l'école, style paysan médiéval

Retour à l'école, style paysan médiéval


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Par Lucie Laumonier

Vous êtes-vous déjà demandé comment les enfants paysans étaient éduqués au Moyen Âge? Et s'ils allaient même à l'école? La réponse courte: la plupart ne l'ont pas fait, bien qu'ils aient quand même reçu une sorte de formation.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles peu d'enfants issus de familles paysannes médiévales fréquentaient l'école. Le plus évident est que l'alphabétisation, en particulier en latin, était tout à fait inutile pour labourer le sol, récolter des légumes et élever du bétail. La fréquentation scolaire pourrait signifier que les parents avaient des aspirations plus élevées que la paysannerie pour leur progéniture, comme une future carrière dans les ordres cléricaux ou dans l'administration seigneuriale. Une autre raison est que les écoles étaient une ressource relativement rare en milieu rural par rapport aux zones urbaines.

En effet, la plupart des écoles sont situées dans les villes, comme les écoles cathédrales rattachées au siège du diocèse, ou les écoles municipales ou «lycées» qui fleurissent à la fin du Moyen Âge. Mais envoyer ses enfants dans une institution de la ville impliquait soit un long trajet, soit la recherche de nourriture et d’hébergement en ville. Ces options ont un coût financier que toutes les familles paysannes ne peuvent ou ne veulent pas se permettre. L'argent est donc un autre facteur, trop familier, qui explique le manque de scolarisation des enfants de la paysannerie. En se concentrant sur l'Angleterre à la fin du Moyen Âge, cet article examine les différentes manières dont les enfants paysans étaient éduqués et appris: à l'école, à la maison et dans les maisons d'étrangers.

Scolarité formelle

Une source d'éducation accessible aux plus démunis provenait des monastères. Ces institutions, dont beaucoup étaient établies à la campagne, avaient une école monastique. Alors qu'ils étaient d'abord réservés aux oblats - les jeunes aspirant à devenir moines - des sièges étaient également disponibles pour les enfants des environs. Mais envoyer un enfant à l'école a un coût financier élevé pour les humbles familles de la campagne.

Pour remédier à la situation, certaines écoles monastiques anglaises ont peut-être adopté une politique plus ouverte en ce qui concerne l'enseignement des enfants paysans pauvres. Le monastère de St. Albans, à quelque 35 kilomètres au nord de Londres et dont le lycée ouvrit en 1286, était l'un de ces endroits. À partir du XIVe siècle, l'école a été dotée par des individus fortunés pour offrir un soutien financier à l'éducation des pauvres, qui venaient probablement des domaines seigneuriaux environnants.

Bien que peu nombreux, il existe des preuves que des enfants paysans sont inscrits dans les écoles locales. Ils ont généralement commencé entre 6 et 8 ans, ce qui équivaut à peu près au moment où les enfants commencent l'école primaire aujourd'hui. En Angleterre, les preuves proviennent des licences que les paysans devaient obtenir de leur seigneur pour pouvoir envoyer leurs enfants à l'école. Dans le Manoir de Norton, 17 licences de ce type ont été accordées entre 1300 et 1348, environ une tous les deux ans. Dans le Manoir de Winslow, 15 licences ont été délivrées entre 1327 et 1348, soit près d'une par an. Après la peste, les chiffres à Winslow sont tombés à un tous les trois ans.

Lorsque le doute sur l’obtention de la licence du seigneur surgit, le tribunal seigneurial ouvrit une enquête. Peter Tyrsi, du manoir de Wakefield, a fait l’objet d’une telle enquête en 1286. Le jury du manoir a voulu déterminer s’il avait ou non reçu l’autorisation de «mettre ses fils à la lecture des livres». En effet, ceux qui ont omis de demander l'autorisation ont été condamnés à une amende. En 1339, par exemple, Richard Ponteys, de Winslow, fut condamné à 3 deniers pour avoir envoyé son fils Geoffrey à l’école sans la licence du seigneur.

À la maison

Si les écoles monastiques offraient certainement des opportunités à quelques-uns, la plupart des enfants paysans n'y recevaient aucune éducation formelle. On attendait de ceux qui restaient au domicile de leurs parents qu’ils travaillent à la ferme, acquérant progressivement les compétences dont ils auraient besoin en tant qu’adultes dans un tel environnement. Les enfants nourrissaient les poulets, récoltaient des légumes, semaient, allaient chercher du bois de chauffage et surveillaient leurs frères et sœurs plus jeunes.

Deux sources informant sur les activités quotidiennes des enfants sont des histoires de miracles et, en Angleterre, des demandes de renseignements du coroner, connues sous le nom de «rôle du coroner». Tous deux jettent une lumière dramatique sur les histoires des enfants. Essentiellement, ce sont des récits secs d'accidents et de décès. Mais ils éclairent également le contexte des accidents et donnent un aperçu de la manière dont les enfants ont acquis de l'expérience.

Certains accidents témoignent du rôle des enfants plus âgés, parfois dès l'âge de 6 ans, dans la prise en charge des bébés et des tout-petits. Une mère, par exemple, a laissé sa fille de 4 mois sous la garde d'un frère pendant qu'elle allait tondre un mouton. De retour à la maison, elle trouva le bébé sans vie, emmêlé dans les bandes de son berceau, la tête en bas. Regarder les frères et sœurs était peut-être une responsabilité également partagée entre frères et sœurs jusqu'à l'adolescence.

Les enfants suivaient leurs parents dans le manoir, apprenant par l'observation et l'expérience. Les rouleaux du coroner du Bedfordshire racontent un accident impliquant un garçon de 10 ans. Il travaillait dans la cuisine du manoir, coupant des légumes quand il a laissé tomber son couteau et lui a poignardé le pied. Un certain nombre d'enfants ruraux ont également travaillé aux côtés de leurs parents dans le cadre d'ateliers. Les enfants étaient des membres actifs de l'industrie anglaise de la poterie. Ils ont récupéré, transporté et piétiné de l'argile. Ils ont préparé des boules d'argile et fait des sections des pots, acquérant progressivement des compétences dans le métier.

En contribuant à l'économie du ménage, les enfants ont acquis des connaissances et des pratiques précieuses. Mais le perfectionnement des compétences de l’agriculture, de l’artisanat ou de la gestion des ménages s’effectuait principalement pendant l’adolescence, lorsque l’on recevait de plus grandes responsabilités. Les rouleaux du Bedfordshire, par exemple, nous parlent de Robert, 11 ans, qui surveillait le bétail de son père lorsqu'il a été frappé par la lumière. En fait, la similitude des stages de service et des contrats d'apprentissage impliquant des adolescents illustre l'association de l'adolescence avec le travail et la formation.

Service et apprentissage

Vers l'âge de 12 ans, un certain nombre d'adolescents ont été renvoyés de chez eux pour travailler comme domestiques ou apprentis. Il est impossible de savoir combien exactement, mais la coutume était assez courante pour avoir été surnommée le «service du cycle de vie» par les historiens de la famille. Le concept caractérise certains modèles de travail et de mariage dans l'Europe prémoderne du nord-ouest. Avec un certain nombre de nuances, le service de cycle de vie s'applique également à l'époque médiévale et au sud-ouest de l'Europe, où les adolescents ont quitté la maison de leur enfance pour travailler et apprendre dans la maison d'un parent ou d'un inconnu.

Selon les estimations de Jeremy Goldberg, un habitant de la campagne anglaise âgé de 14 ans et plus sur 10 travaillait comme domestique. Alors que certains adolescents ruraux sont restés à proximité de leur communauté pour travailler, beaucoup ont déménagé dans une ville ou une ville voisine, où l'emploi dans l'artisanat et les ménages aisés était plus répandu. La migration des jeunes travailleurs vers les zones urbaines a considérablement augmenté après la peste noire dans toute l'Europe occidentale.

Certains de ces adolescents serviteurs ont été embauchés pour effectuer des tâches ménagères. Un exemple concerne une servante de 11 ans qui a échoué dans sa tâche lorsque le tout-petit qu'elle était censée surveiller s'est échappé et est tombé dans une rivière. Le tout-petit a finalement été sauvé par l'intercession miraculeuse de saint Thomas Becket. Cependant, la notion de service ne s’applique pas uniquement au travail domestique. Le service signifiait une situation de dépendance vis-à-vis de l'employeur. Le terme s'appliquait aux domestiques, aux apprentis et aux travailleurs subalternes.

Dans le cas des services agricoles, les adolescents devaient labourer et les adolescentes traire les vaches; tous devraient semer, labourer et récolter, aller chercher du bois et de l'eau, et ainsi de suite - tout ce que leur employeur exigeait. Dans l’une des histoires miracles d’Henri VI, une adolescente travaillait dans un bac à sable lorsque l’un des murs s’est effondré sur elle, l’enterrant sous un gigantesque tas de sable. Ses collègues ont réussi à la déterrer après qu'elle ait prié le saint.

Peu de domestiques et d'apprentis adolescents recevaient un salaire pour leur travail, mais ils étaient logés, nourris et habillés. Le service était considéré comme une forme de formation, surtout - évidemment - dans le cas des apprentis. Le service était un point d'entrée dans le futur travail rémunéré et une étape préliminaire au mariage, en particulier pour les filles dont le maître était souvent impliqué dans leur dotation.

Au Moyen Âge, peu d'enfants paysans fréquentaient l'école. Mais l'éducation médiévale ne se limitait pas à la scolarité formelle. Dans une société où la plupart des gens étaient des paysans et où l'alphabétisation était beaucoup plus limitée qu'aujourd'hui, la formation était avant tout pratique. Les enfants paysans ont progressivement appris l'agriculture, l'élevage, la gestion du ménage et, parfois, l'artisanat. Ils ont appris par l'observation et l'expérience, étant invités dès leur plus jeune âge à entreprendre des tâches subalternes. Leurs responsabilités et leur implication dans l'économie des ménages ont augmenté lorsqu'ils ont atteint l'adolescence, un âge de la vie plus étroitement associé à la formation et au service.

Lucie Laumonier est professeure adjointe affiliée à l'Université Concordia. ou suivez-la sur Instagram àLe médiéviste français.

Lectures complémentaires:

Jeremy P. Goldberg, Femmes, travail et cycle de vie dans une économie médiévale: les femmes de York et du Yorkshire v. 1300-1520 (Clarendon Press, 1992).

D. M. Hadley, K. A. Hemer (éd.), Enfance médiévale: approches archéologiques (Oxbow Books, 2014)

Miriam Müller, Enfance, orphelins et héritiers mineurs dans l'Angleterre rurale médiévale: grandir dans le village (Palgrave Macmillan, 2018).

Nicolas Orme, Écoles médiévales: de la Grande-Bretagne romaine à l'Angleterre de la Renaissance (Yale University Press, 2006).

Image du haut: British Library MS Royal 10 E IV fol. 235r


Voir la vidéo: Paysans daujourdhui en Pays de Caux - Les Carnets de Julie (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Gimm

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