Podcasts

La chute de la chevalerie - au 13ème siècle?

La chute de la chevalerie - au 13ème siècle?

Par Steven Muhlberger

On peut trouver d’innombrables exemples de personnes dans notre monde moderne qui déplorent la «fin de la chevalerie». Il pourrait être surprenant d’entendre que les gens du Moyen Âge faisaient les mêmes déclarations, dès le XIIIe siècle.

Les observateurs médiévaux - clercs et chevaliers en particulier - discutaient souvent du comportement et des attentes des chevaliers en se référant à des vertus et des vices familiers. Ils se demandaient souvent comment leur religion, qui mettait l'accent sur la paix et la non-violence, pouvait justifier la violence des guerriers professionnels. Les vertus étaient des listes simplifiées de ce que l'on pouvait attendre des guerriers chrétiens ou de ce qu'il fallait éviter (les vices). Certaines de ces vertus individuelles étaient évidentes. Largesse (générosité) était le cadeau louable par les riches seigneurs pour soutenir leurs partisans militaires. La noblesse était l'effort obligatoire des chevaliers qui voulaient affirmer leur rang élevé.

D'autres vertus étaient propres à la profession militaire: la prouesse était la capacité de combattre à un haut niveau. La chevalerie signifiait un certain nombre de choses, à commencer par la maîtrise de l'équitation, puis la maîtrise des tactiques de cavalerie, et finalement les traits dont les guerriers de rang pourraient avoir besoin sur le champ de bataille ou sur le court.

Il n'y avait pas une seule liste convenue de vertus chevaleresques. En fait, nous avons un texte du début du XIIIe siècle qui documente le mécontentement des petits chevaliers du royaume anglo-normand. On pourrait l'appeler, avec une certaine liberté, «La chute de la chevalerie».

Ce que j'appelle «The Downfall» est un certain nombre de passages de L'histoire de William Marshal écrit sur le célèbre chevalier des XIIe et XIIIe siècles par Jean (le seul nom sous lequel nous le connaissons). Il était commis au service de la famille des maréchaux et écrivit un long poème sur les aventures du maréchal et son rôle dans la guerre et la politique à la cour d'Henri II, du jeune roi Henri, de Richard Ier et de Jean. Le maréchal est le héros du poème de Jean et l’exemple de la chevalerie.

John a beaucoup à dire sur la chevalerie et les vertus associées. Il pensait également que, aussi importants que soient les aspects militaires de la chevalerie, la largesse (générosité) était essentielle au maintien de la chevalerie. Sans largesses, la communauté des combattants chevaleresques (également appelée chevalerie) ne pourrait exister. Et en effet, la chevalerie au sens d'une communauté chevaleresque était en danger. Jean le poète montre les personnes en deuil du jeune roi Henri (mort en 1183) en déplorant la perte de chevalerie et de générosité.

Hélas, comme la chevalerie est maintenant morte, enterrée et mise de côté… Maintenant, ceux qui sont de pauvres chevaliers devront aller chercher leur pain quotidien. Il n'y aura plus personne prêt à leur donner des chevaux, des armes et de l'argent… mais c'est la manière du monde. Après cela, ces jeunes chevaliers qui cherchaient toujours à gagner la gloire et la gloire ont dû partir à sa recherche dans tout le pays.

Voici John parlant de l'échec de Largesse et Fortune:

La fortune a très vite changé de visage à leur égard [l'entourage de William Marshal] car elle a changé la chevalerie en inactivité et oisiveté. Largesse est devenu orphelin et le monde a été privé de lumière par ce que Fortune avait détruit.

C'est une complainte pour la perte de la vraie chevalerie du passé et une critique des gens qui ont abandonné leur devoir de la maintenir. Les grands seigneurs du passé ont permis aux chevaliers du passé d'acquérir richesse et renommée par le service. Maintenant, Jean le poète dit que les seigneurs ne se soucient plus des chevaliers qui étaient à la base de leur pouvoir. En effet, la chute de la chevalerie était aussi caractéristique du présent qu’elle l’avait été du temps du jeune roi:

A cause du jeune roi… chaque homme s'était engagé… à défendre les idéaux de Chevalerie qui est maintenant très proche de l'extinction, pour la chasse avec les chiens et les faucons, et les joutes formelles, sont tellement à l'ordre du jour que la chevalerie est impuissante à se défendre.

Définir la chevalerie et les idéaux chevaleresques, et déterminer comment ils se sont liés les uns aux autres ont toujours été intéressants pour les étudiants du Moyen Âge. Le mécontentement de Jean le poète et vraisemblablement de son public ajoute à ce que nous pouvons dire sur l'interaction des plus grands seigneurs et de leurs partisans militaires. Parfois, les relations entre les grands cavaliers et les plus petits - qui à certaines périodes pourraient tous être appelés chevaliers - pouvaient être inconfortables.

Steven Muhlberger, avant sa récente retraite de l'Université Nipissing, a étudié et enseigné l'Antiquité tardive, l'histoire de la démocratie, l'histoire islamique et la chevalerie. Ses travaux savants les plus récents incluent la «série d'actes d'armes» publiée par Freelance Academy Press.

Image du haut: Un chevalier du XIIIe siècle - Bibliothèque nationale de France MS Français 1463. fol. 4v


Voir la vidéo: Les procès faits aux animaux XIIIe-XVIIe siècle (Janvier 2022).